Het isoleren van wei- en lactosebestanddelen

Met behulp van membraanfiltratietechnologieën kunnen eiwitten en lactose van de wei worden gescheiden en verfijnd, om kwalitatief hoogstaande, specialistische producten te maken waar veel vraag naar is als voedingsupplement. Wei-eiwitten worden op brede schaal gebruikt in zuigelingenvoeding, voor patiënten die aan degeneratieve spierbeschadigingen (sarcopenia) lijden en door bodybuilders.

Wei-eiwitconcentraten (WPC) en wei-eiwitisolaat (WPI)

Om de eiwitten uit wei te halen, kan gebruik worden gemaakt van ultrafiltratie. WPC 35 (35% eiwit) biedt een goedkoper alternatief voor magere melk in procestoepassingen, terwijl voor specialistische voedingsproducten weer andere eiwitconcentraties worden gebruikt. Wei-eiwitisolaat (WPI 90) is 90% zuiver wei-eiwit. Dit wordt uit wei verkregen door middel van microfiltratie, om de membranen van de vetdeeltjes te verwijderen en diafiltratie om de resterende lactose en ongewenste vervuilende stoffen weg te spoelen. 

Isoleren van weicomponenten en recyclen van water

Afzonderlijke eiwitten, zoals lactoferrine, lactoperoxidase en bovine serumalbumine (BSA) kunnen worden geïsoleerd door een combinatie van membraanfiltratie en chromatografie te gebruiken. Wei-eiwithydrolysaten (WPH) worden gemaakt van vloeibare WPC door de toepassing van warmte en de toevoeging van enzymen. Lactose en mineralen, zoals calcium en fosfor, kunnen uit de permeaatstroom worden gewonnen via eiwitisolatie met nanofiltratie of omgekeerde osmose (RO) en warmtebehandeling. De overgebleven lactose kan verder worden gezuiverd met behulp van een proces van verdamping en kristallisatie, om voor de voedingsindustrie of voor de farmaceutische industrie bestemde lactose te verkrijgen. 

Het via omgekeerde osmose verkregen permeaat vormt een goede bron van zacht water (FDA categorie II) voor hergebruik binnen de installatie voor reinigingsdoeleinden. Het water kan verder worden gezuiverd door polijsten via omgekeerde osmose (ROP) om drinkwater te produceren (FDA categorie I) dat in de installatie kan worden gebruikt, in overeenstemming met de FDA voorschriften.