Todo sobre los zumos de cítricos

Una preocupación constante para los técnicos y los ingenieros es cómo obtener nuevos productos de los cítricos, aumentar el rendimiento de los ingredientes valiosos, mejorar su calidad y automatizar y optimizar los procesos tradicionales.

Productos del limón

El proceso de producción implica una serie de pasos: en primer lugar, el lavado de la fruta, seguido de su clasificación y envío a las máquinas exprimidoras de zumos, los llamados extractores. El zumo que sale de los extractores contiene una alta proporción de pulpa, que se retira en las etapas siguientes del proceso. Se retiran primero los residuos de fruta más gruesos. La pulpa más fina se separa una vez que los hidrociclones han retirado las partículas de arena. La mayor o menor cantidad de pulpa retirada depende del objetivo de la producción.

Los países donde crecen cítricos requieren solo una parte de la producción para consumo interno, de modo el zumo suele concentrarse para su exportación. La concentración se realiza en evaporadores en donde la parte acuosa se extrae del zumo hasta que el volumen original queda reducido a un quinto, aproximadamente. Más tarde, en el país de consumo se le añade una proporción concreta de agua y se comercializa en forma de zumos, néctares o bebidas de cítricos.

Una línea adicional del proceso permite obtener aceite esencial de gran valor. La piel de los cítricos se procesa mecánicamente y el aceite que contiene se extrae mediante lavado. La emulsión de aceite y agua obtenida se separa por medio de un sistema de centrífuga en dos etapas; de manera económica y transparente el valioso aceite esencial es el resultado de un rendimiento óptimo. Este aceite etéreo es un ingrediente muy apreciado y se utiliza para aportar sabor y aroma a alimentos, bebidas y cosméticos, así como en la industria farmacéutica.

Otros productos derivados que pueden procesarse con o mediante los equipos de GEA son el agua aromatizada originada por el evaporador, el zumo de la piel, el lavado de la pulpa, la pectina, etc.

GEA ha participado activamente en el desarrollo de numerosos procesos innovadores y pone a su disposición las tecnologías y el equipo siguiente:

• Hidrociclones
• Separadoras centrífugas
• Pasteurizadores
• Evaporadores
• Filtración por membrana
• Líneas de llenado
• Empaquetado