Różnorodność właściwości

Z powodu ich składu i zawartości (białka, laktoza i związki mineralne) produkty otrzymywane z serwatki mogą być trudne do wysuszenia. Frakcje serwatki wykazują rozmaite właściwości, dlatego muszą być suszone i przetwarzane zgodnie ze swoimi różnymi cechami i właściwościami. GEA jest rynkowym liderem w zakresie technologii suszenia serwatki i oferuje rozwiązania dla produktów otrzymywanych z serwatki oraz jej pochodnych, w tym demineralizowaną serwatkę w proszku, laktozę, filtrat, koncentraty białka serwatkowego (WPC), izolaty białka serwatkowego (WPI) oraz serwatkę kwaśną/słodką.

Asortyment produktów GEA obejmuje różne rodzaje suszarek rozpyłowych, z których każdą zaprojektowano dla określonego składu produktu i właściwości proszku.

Suszenie natryskowe bez krystalizacji

Ten proces wymaga następujących operacji jednostkowych/procesów: ogrzewania wstępnego, zagęszczania, suszenia natryskowego i chłodzenia pneumatycznego w wibrującym łożu fluidalnym. Zwykła serwatka w proszku otrzymywana w tym procesie jest drobna, sypka, higroskopijna i podatna na zbrylanie (często zależy to od rodzaju serwatki i lokalnych warunków klimatycznych). Lepkość, zbrylanie i podobne problemy dotyczące zwykłej serwatki w proszku wynikają głównie z obecności niestrukturalnej laktozy krystalicznej.
 
Podczas suszenia natryskowego produktów mlecznych cząstki laktozy stają się bezpostaciowe i niestabilne w powietrzu atmosferycznym o normalnej wilgotności. Jedynie monohydrat alfa-laktozy jest odporny na wilgoć. Jako że zawartość laktozy w serwatce w proszku stanowi ponad 70% ogólnej zawartości substancji stałych (w porównaniu z 30% w mleku), sprawia to, że proces suszenia natryskowego stanowi większe wyzwanie. Jednakże możliwe jest takie kształtowanie procesu suszenia, aby przetworzyć większość laktozy w stabilną formę monohydratu alfa-laktozy.

Suszenie natryskowe z krystalizacją

Aby ułatwić krystalizację właściwą, można zastosować etap krystalizacji wstępnej w procesie produkcji serwatki przed suszeniem natryskowym. Lepkość koncentratu jest stosunkowo niska, temperaturę można regulować i kontrolować, przemieszczanie zastosowanego roztworu z powierzchni kryształów można przyspieszyć przez mieszanie, a wymaganą ilość odpowiednich kryształów laktozy można zoptymalizować przez właściwe zaszczepianie.
 
Ponadto z reguły jest dość czasu, aby proces krystalizacji wstępnej osiągnął optymalny (teoretyczny) stopień krystalizacji. Uzyskany produkt nie zbryla się i ze względu na zaglomerowanie jest bezpyłowy i sypki. Aglomeraty są z reguły drobne, dzięki czemu mają dość dużą gęstość nasypową.