Chłodzenie i chłodnictwo

Już pod koniec XIX wieku zajmowaliśmy się schładzaniem i kontrolą temperatury przewożonych towarów. Dziś nasze technologie są szeroko wykorzystywane w chłodniach i centrach dystrybucyjnych.

Magazynowanie i dystrybucja — aby świeża żywność pozostała świeża

Centrum dystrybucji

Eksperci szacują, że w skali globalnej ponad jedna trzecia produktów łatwo psujących się nie dociera do konsumenta. Przyczyna: nieodpowiednie warunki podczas magazynowania i transportu. Niewielkie niedobory chłodu nie powodują oczywiście, że owoce i warzywa stają się niejadalne, ale tracą atrakcyjny wygląd i w efekcie nie są kupowane.

Chłodzenie przed produkcją, a przede wszystkim po produkcji zabezpiecza reputację przetwórcy żywności i pozwala uniknąć strat finansowych. Ponadto chroni także środowisko, ponieważ rozmiękłe owoce i zwiędnięta sałata gniją na wysypiskach śmieci, wydzielając szkodliwy metan. Mniejsza liczba wyrzucanych wyrobów oznacza mniejsze zapotrzebowanie na produkcję i przetwarzanie. To z kolei pozwala na oszczędność wody i energii, a zmniejszenie ilości marnowanych produktów zwiększa wydajność przedsiębiorstwa. Skupiamy swoją uwagę na każdym produkcje z osobna, ponieważ każdy rodzaj żywności wymaga magazynowania w innej temperaturze i wilgotności. Ciepło nie zawsze jest największym wrogiem przetwórcy, ponieważ zamrażanie i wahania temperatury w trakcie załadunku i rozładunku przyspieszają starzenie wielu produktów. GEA jest liderem w technologii chłodniczej właśnie dlatego, że projektując nasze urządzenia bierzemy pod uwagę indywidualne wymagania produktów. Weźmy na przykład jabłka i gruszki. Owoce te wymagają przechowywania w warunkach chłodniczych, ale oprócz kontroli temperatury i wilgotności, potrzebują także monitorowania zawartości tlenu i dwutlenku węgla.

Najlepsze produkty wymagają najlepszych metod przechowywania — Wydajność energetyczna w magazynowaniu i dystrybucji

Jabłka są bardzo wymagającymi owocami, jeśli chodzi o magazynowanie. Doskonale wie o tym firma Betko Fresh Produce, która w swojej ofercie ma odmiany Golden Delicious, Braeburn, Pink Lady i Granny Smith. Co roku to południowoafrykańskie przedsiębiorstwo sortuje i pakuje 50 tysięcy ton jabłek, z których 75% trafia na eksport. Przed rozpoczęciem podróży na półkulę północną, zebrane jabłka przez pewien czas leżakują w specjalnych komorach chłodniczych, wyposażonych w technologię chłodniczą GEA. Belko przechowuje jabłka w skrzynkach w kontrolowanej atmosferze, aby opóźnić proces dojrzewania i starzenia. Systemy pomiarowo-kontrolne w magazynach utrzymują temperaturę na poziomie nieco poniżej zera, a zawartość tlenu na poziomie 2% lub niższym. Do tej pory Betko zainstalowało 72 chłodnie o łącznej pojemności 98 tysięcy skrzynek na jabłka (każda skrzynka mieści do 500 kg jabłek).

Odpowiedniego przechowywania wymagają nie tylko świeżo zebrane warzywa i owoce — żywność przetworzona również jest wrażliwa na warunki magazynowania. Dla największego producenta kanapek i sałatek w Holandii GEA zmodernizowała instalację chłodniczą
w trzech magazynach. Istniejący system, wykorzystujący czynnik chłodniczy R22, nie był w stanie zapewnić wymaganej temperatury pomieszczenia wynoszącej 2°C / 35,6°F. Nasi inżynierowie zainstalowali centralną pompę do amoniaku, którą, zgodnie z życzeniem klienta, można było następnie podłączyć do centralnego układu chłodniczego. Oprócz pompy w nowym zakładzie zainstalowano także sprężarkę, silnik elektryczny z regulacją częstotliwości, separator oleju, skraplacz chłodzony powietrzem, wysokociśnieniowy zawór pływakowy, separatory amoniaku oraz parowniki. 

Cały układ, wraz z czujnikami gazu i systemem wentylacji, jest zainstalowany w izolowanej maszynowni, bezpośrednio pod jedną z komór chłodniczych. System orurowania jest wykonany z rur stalowych izolowanych poliizocyjanuratem (PIR), twardą pianką i aluminium. Rury są odporne na działanie wysokich ciśnień, a ich szczelność została potwierdzona badaniami. Chłodnica powietrza jest zainstalowana w komorze chłodniczej. Wyroby są chłodzone za pomocą chłodnic powietrznych z funkcją odszraniania naturalnego, umieszczonych po tej samej stronie, co maszynownia.