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Lignes de remplissage – Bloc aseptique

Système de remplissage par soufflage aseptique GEA ABF 2.0

Adapté aux opérations d’embouteillage de boissons à acidité faible et élevée, l’ABF 2.0 associe un module de moulage par soufflage aseptique à des modules de remplissage et de bouchage aseptiques. Il utilise une technologie de stérilisation à base de peroxyde d’hydrogène par voie sèche pour les préformes et les bouchons.

Grâce à la technologie ABF, des boissons aseptiques à faible et à forte teneur en acide et avec des durées de conservation différentes peuvent être mises en bouteilles sur un seul et même système.

L’ABF 2.0 est la dernière version de la première machine de moulage par soufflage rotative aseptique au monde à être dotée d'une remplisseuse et d'une boucheuse aseptiques intégrées. Il est conçu pour stériliser la préforme avec du peroxyde d'hydrogène à sa sortie du four, balayer les préformes d’un jet d’air stérile en environnement aseptique et garantir la stérilité tout au long du processus de remplissage et de bouchage.

Le concept

Les préformes sont stérilisées dès qu’elles sortent du four, où elles sont chauffées pour optimiser leur profilage thermique et minimiser la consommation d’énergie et d'agent stérilisant. Les surfaces internes et externes des préformes sont traitées à la vapeur de peroxyde d’hydrogène (VHP) à l’aide d'un procédé robuste, contrôlé et sans condensation, pour minimiser les valeurs résiduelles et garantir une décontamination de 6 log. 

Après avoir été stérilisées, les préformes pénètrent dans un isolateur microbiologique stérile – qui abrite la roue de soufflage aseptique – et sont soufflées avec l’air stérile fourni par l'intermédiaire d'un circuit filtré doté d'un dispositif de stérilisation à la VHP dédié. 

Les bouteilles fraîchement soufflées sont transférées par le col de la souffleuse aseptique au module de remplissage aseptique sans sortir de la zone stérile. La remplisseuse aseptique est enfermée dans l’isolateur microbiologique qui maintient la stérilité avec une surpression d’air stérile de classe 100 pendant la production. Tout comme le module de remplissage, le module de bouchage du système ABF 2.0 est spécialement conçu pour les applications aseptiques et est totalement intégré dans l’isolateur microbiologique.

Avantages :

  • Stérilisation entièrement automatique des modules de soufflage, remplissage et bouchage, résultant en un processus automatisé efficace et répétable, ne requérant aucune intervention de l’opérateur.
  • Consomme peu de produits chimiques et pas d’eau du tout pendant la production
  • Résidus d’H2O2 minimaux dans le contenant (<0,5 ppm)
  • Durée d’immobilisation limitée (cycles de nettoyage et de stérilisation de 3 heures) lors des changements de produits
  • Homologation microbiologique conformément aux protocoles spécifiques pour le secteur des boissons sensibles
  • Homologué PoC, car basé sur l’architecture approuvée par la FDA ABF 1.2 

Performances

Le système polyvalent de production aseptique ABF 2.0 est conçu pour traiter des boissons extrêmement sensibles, à acidité faible ou élevée, avec ou sans pulpe, plates ou gazeuses, avec ou sans particules. Il garantit une décontamination de 6 log des bouchons et des préformes en une seule phase de stérilisation et permet une production aseptique continue pendant 165 heures, sans arrêt ni nettoyage intermédiaire.

Technologie de stérilisation au H2O2 des bouchons et des opercules

Comme pour le système de stérilisation des préformes, le module de stérilisation des bouchons de l’ABF 2.0, le Sterilcap VHP R, utilise également de la VHP à une concentration et une température bien définies. Il bénéficie d’une conception spécialement adaptée à cet effet, comprenant un réservoir tampon rotatif de bouchons qui assure la redondance requise par la technologie de soufflage-remplissage, garantit que toutes les surfaces des bouchons sont exposées, afin d’éviter la présence de zones « d’ombre » et évite, de ce fait, la déformation des bouchons.

Le module de stérilisation des bouchons est destiné au traitement des bouchons plats ou du type sport. Avec des changements rapides sans aucune intervention mécanique ni aucune perte de stérilité, la solution ABF 2.0 offre un maximum de flexibilité pour traiter les opercules en aluminium avec la technologie Sterilfoil VHP L.

La machine de moulage par soufflage aseptique de GEA fait partie intégrante du système ABF 2.0. Cette souffleuse aseptique produit des bouteilles stérilisées par soufflage aseptique de préformes stérilisées au préalable à la vapeur de peroxyde d’hydrogène (VHP).

Spécifiquement conçue pour un fonctionnement aseptique, la machine de moulage par soufflage aseptique de GEA est placée dans la zone stérile où sont exécutés les procédés de remplissage et de bouchage. Elle a été conçue pour être complètement stérilisable.

Conception aseptique de la machine de moulage par soufflage

Tous les composants se trouvant dans la zone stérile sont résistants aux substances chimiques. Périodiquement, les surfaces internes de la souffleuse peuvent être nettoyées avec de la mousse et stérilisées à la vapeur de peroxyde d’hydrogène (VHP), cette dernière étant également utilisée pour traiter les conduites d’air et les enveloppes des barres d’étirage avant le démarrage du cycle de production.

Le processus de stérilisation environnemental est entièrement automatisé et ne requiert pas d’intervention manuelle de l’opérateur, ce qui diminue considérablement le risque de recontamination du système.

Le procédé de soufflage aseptique

Le processus de soufflage des préformes utilise de l’air stérile, ce qui exige l'utilisation d'un microfiltre pour stériliser l’air et de VHP pour stériliser les tuyaux. C’est pourquoi GEA a mis au point un bloc de soufflage d’air breveté qui peut être stérilisé pour maintenir des niveaux élevés de réactivité et de fiabilité et diminuer la chute de pression et le volume mort. 

Barre d'étirage stérile (brevetée)

Toutes les pièces en contact avec la préforme et/ou la bouteille stérilisée doivent être stériles avant le démarrage de la production et il est, par conséquent, obligatoire d’avoir une barre d’étirage stérile. Le système (breveté) de GEA permet de maintenir la barre d’étirage dans une enveloppe stérile, stérilisée avec de la VHP. Le joint magnétique installé entre un aimant interne relié à la barre d'étirage à l'intérieur de l’enveloppe aseptique et un aimant externe relié à un système de déplacement standard par un moteur électrique permet également le désengagement automatique des aimants en cas de bourrage d’une préforme en phase d’étirage.

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