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Nutracéuticos

Extractos de Plantas

Existen unas 500 000 especies de plantas superiores en todo el mundo, de las cuales unas 70 000 sirven de base para medicamentos. Aunque las aplicaciones con ingredientes vegetales activos son diversas, todas comparten una característica: son sustancias muy sensibles que deben ser obtenidas con cuidado por medio de un proceso biotécnico. Los decantadores de extracción y los separadores clarificadores de GEA están perfectamente diseñados para este fin.

Adaptación Precisa a los Parámetros de Proceso

La estructura y la actividad biológica de las sustancias requiere el uso de medios en condiciones específicas. El proceso de extracción debe adaptarse a parámetros como el pH, temperatura, concentración y estructura delicada de las sustancias. La eficacia del producto fitofarmacéutico también depende de una dosificación adecuada del extracto vegetal, en lo que tiene una enorme importancia la estandarización industrial. 

¿Maceración o Percolación?

Los extractos vegetales se definen como preparados concentrados con consistencia líquida, sólida o viscosa. Normalmente, se obtienen por maceración (extracción en equilibrio con agua o alcohol) o percolación (extracción por agotamiento con agua o alcohol). Un factor productivo clave es la selección del agente de extracción. Los constituyentes solubles en agua (hidrofílicos) pueden extraerse con agua, mientras que los que son solubles en grasa (lipofílicos) se extraen de una determinada porción de la planta con alcohol o disolventes. 

Extracción comparada con Procesos Convencionales

Comparado con otros procesos de separación como la destilación, la concentración o la tecnología de membranas, la extracción demuestra una mayor eficiencia en cuanto a tecnología de procesos, y es más selectiva y económica en numerosas aplicaciones. Además de ser muy delicada, se caracteriza por su requisito de baja energía.

Proceso Típico de Extracción Vegetal

Los decantadores de extracción y los separadores clarificadores de GEA que se utilizan en la industria nutracéutica y farmacéutica cubren todos los procesos y modos de operación: puede realizarse una extracción de líquido-líquido, de líquido-líquido-sólido y de líquido-sólido, en una o más etapas de los principios concurrente y contracorriente. En el diagrama de flujo se muestra un proceso de extracción vegetal típico.

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