Als zelfstandig bedrijf, actief sinds 1995, is Laitilan Wirvoitusjuomatehdas Oy qua omvang uitgegroeid tot de vierde brouwerij van Finland. Hun assortiment omvat een hele reeks speciale bieren, cider, mousserende wijn, frisdranken, water en longdrinks. Het bier Kukko van het bedrijf was in 2005 ‘s werelds eerste volmoutbier dat het internationale handelsmerk voor glutenvrije producten ontving.

Op zoek naar mogelijkheden om de jaarlijkse output van 20 miljoen liter op te voeren, wilde Laitilan investeren in technologie voor de productie van gedealcoholiseerd of alcoholvrij bier. Bij de installatie van een separator in de brouwerij in 2017 nam installatiemanager Tommi Suutari de gelegenheid te baat om GEA naar mogelijke oplossingen te vragen. Kort daarvoor had GEA een nieuw dealcoholisatieproces met membraanfiltratie ontwikkeld en gelanceerd: de AromaPlus. 

Er zijn verschillende manieren om bier zonder of met weinig alcohol te maken, maar Laitilan wist dat het wortachtige smaken wilde vermijden om de beste resultaten te behalen qua smaak en kwaliteit. Het behoud van de authentieke smaak en kenmerken van het Kukko bier was een cruciaal criterium, dat de AromaPlus de voor de hand liggende keuze maakte.

Na een bezoek aan de Schönbuch-brouwerij in Stuttgart, een van de eerste producenten van gedealcoholiseerd bier met de AromaPlus, en eigen tests die vervolgens werden gedaan op GEA’s pilot-installatie, was Laitilan overtuigd. GEA Product Manager, Ralf Scheibner, legt uit: “We hebben een grote inspanning geleverd met de ontwikkeling van het nieuwe AromaPlus-proces en we zien nu dat de vraag naar alcoholvrij bier stijgt. Onze oplossing is goed ontvangen en wordt zeer gewaardeerd door zowel brouwerijen als consumenten.”

Koud is cool

Gebouwd met GEA’s membraanfiltratietechnologie, maakt de AromaPlus gebruik van omgekeerde osmose (RO) om alcohol en water te scheiden van de essentiële ingrediënten die bijdragen aan het aroma, de kleur en de troebelheid van het eindproduct. Het systeem levert uitstekende prestaties qua kosten en smaak en kan bovendien worden gebruikt om alcoholconcentraties van 0,5% tot 0,05% te bereiken. En aangezien het om een koud proces gaat, is de impact op de smaak veel kleiner; in vergelijking met thermische dealcoholisatiemethoden blijft het algehele aroma van het originele product behouden.

Ontwerp en indeling

De dealcoholisatie-eenheid is gemonteerd op een frame en wordt bedrijfsklaar geleverd. Zij omvat de filtratiemodules (voorzien van AromaPlus RO-membranen), pompen voor mediatransport of voor levering van de vereiste systeemdruk, het hele inwendige buizenwerk, een CIP-doseereenheid en besturingstechnologie voor semi-automatische werking. Behalve het dealcoholisatieproces beheert de controller ook het CIP-systeem, om een optimale werking en betrouwbare reiniging van de membranen zeker te stellen.

GEA AromaPlus-eenheden hebben een gestandaardiseerde indeling en zijn, afhankelijk van hun grootte, ontworpen voor batchgewijze verwerking van 50–600+ hL per dag. Ook biedt GEA groter dealcoholisatie-eenheden voor continue verwerking van meer dan 50 hL/h.

GEA AromaPlus wordt momenteel gebruikt bij brouwerijen in heel Europa; Laitilan Oy was echter de eerste Scandinavische brouwer die deze oplossing aanschafte. Bij de installatie aan het einde van 2019 zei Laitilan Oy’s brouwmeester Ville Vilen:

We zien ernaar uit om ons scala aan producten uit te breiden en denken dat de nieuwe apparatuur al meteen hard aan de slag zal gaan.”– Ville Vilen, Laitilan Oy’s brouwmeester

Terug