De klant: Bear Republic-Brouwerij

Bear Republic maakt al sinds 1996 fris, nooit-gefilterd, ambachtelijk bier. Dat eerste jaar ging de brouwerij van start met slechts 800 vaten bier, maar dankzij de toevoeging van een uitgebreide reeks apparaten van GEA is de productie opgevoerd tot jaarlijks meer dan 65.000 vaten. Met 1,2 miljoen kratten bier die elk jaar worden gedistribueerd in negen landen en 23 Amerikaanse staten, is Bear Republic volgens gegevens uit 2018 qua omvang de 49e ambachtelijk brouwerij in de Verenigde Staten. Het brouwen en rijpen van de bieren gebeurt bij dit bedrijf volgens beproefde methoden. Alleen de meest uitgelezen ingrediënten worden geselecteerd voor iedere batch, elk gekozen vanwege zijn unieke eigenschap. Elk recept en elke eindsamenstelling is ontwikkeld in de loop van meerdere jaren, en de brouwerij hecht fel aan traditie. Bij het selecteren van apparatuur om de activiteiten uit te breiden, was het belangrijk om bestaande processen in ere te houden en onnodige ingrepen te vermijden, terwijl de efficiëntie verhoogd en duurzaamheidsinitiatieven gehandhaafd moesten worden.

Het probleem:

Met pompen die geleverd waren door een concurrent van GEA ondervond Bear Republic chronische problemen. Afdichtingen raakten vaak beschadigd en de kwaliteit van achterplaten verslechterde snel. Bear Republic had te maken met afdichtingssets die om de drie tot zes maanden moesten worden vervangen, terwijl de rotor en achterplaten om de ongeveer 18 maanden aan vervanging toe waren.

De oplossing:

De GEA Hilge HYGIA werd voor het eerst geïntroduceerd bij het team bij Bear Republic door middel van een opengewerkt model.

COO en meesterbrouwer Peter Kruger
COO en meesterbrouwer Peter Kruger

COO en meesterbrouwer Peter Kruger merkte onmiddellijk op dat de rotor naar voren was geplaatst ten opzichte van de achterplaat, wat uniek is voor het GEA-ontwerp.
Kruger ziet dit ontwerp dan ook als de reden waarom de pomp zo superieur is aan zijn concurrenten.

Bear Republic deed zijn taak zorgvuldig, voordat GEA opdracht kreeg om de apparatuur te upgraden. Het bedrijf deed meerdere tests met opgeloste zuurstof met zowel Hilge-pompen als die van een concurrent. De pompen van de concurrent leverde lage niveaus van opgeloste zuurstof, die slechts een paar maanden duurden totdat de afdichtingen het begonnen te begeven. Bij de Hilge-pompen daarentegen leverde de langere levensduur van de afdichting wort met minder zuurstof op, gedurende een aanzienlijk langere periode.

GEA Hilge HYGIA pompen aan het werk

Sinds de installatie gelooft Kruger dat de positionering van de rotor ten opzichte van de achterplaten zich een stuk vriendelijker voor zowel de rotor als de afdichtingen heeft getoond dan de voorgaande pompen. In de tweeëneenhalf jaar dat Bear Republic met de GEA Hilge HYGIA-pompen werkt, heeft het bedrijf geen enkele afdichting, rotor of achterplatenset hoeven te vervangen. Niet alleen worden zo kosten bespaard op de vervanging, maar ook op onderhoud en tijdverliezen. Zonder urgente vervanging van afdichtingen verlopen de activiteiten in de brouwerij probleemloos. De bedrijfstijd is naar schatting ongeveer 3% hoger sinds de GEA-pompen zijn geïnstalleerd. Verder merkt Kruger dat dankzij het pompontwerp dezelfde stroming kan worden bereikt met een substantieel kleinere motor, wat een verlaging van de elektriciteitskosten oplevert.
Operators hebben geconstateerd dat de hoogwaardigere pompen van GEA veel grotere gehalten aan vaste deeltjes kunnen hanteren zonder verstopt te raken. Nu omslachtig werken met tijdelijke pompen in afwachting van de levering en verwisseling van units niet meer nodig is, hebben de GEA Hilge-pompen het werk van de brouwer gestroomlijnd. Ongeacht de toepassing heeft elke pomp boven verwachting gepresteerd, of hij nu een vermogen van 1,5 pk of 10 pk heeft.

Bear Republic-Brouwerij

Bear Republic Brewing Company is een toegewijd dienaar van de gemeenschap en het milieu. Het bedrijf is van mening dat duurzaamheid, bierkwaliteit en financiële verantwoordelijkheid hand in hand gaan. Door te investeren in omvangrijke zonnepanelen en een ultramodern voorbehandelingssysteem van afvalwater is het bedrijf in staat om zijn impact op het milieu te reduceren. Bostel dat afkomstig is van het brouwproces wordt gedoneerd aan een veehouder die gezinnen met een laag inkomen voorziet van gezond vlees via het lokale “Range to Table”-programma, en afgewerkte hop wordt gecomposteerd door landbouwers zodat het niet op de vuilstort terechtkomt. De samenwerking tussen de brouwerij en GEA en het gebruik van GEA’s Hilge HYGIA-pompen pasten in hun bestaande, groeiende duurzaamheidsmodel.

Terug