Een van de belangrijkste en grootste bierbrouwers van Chili, Cervecería Kross, wordt beschouwd als een van de pioniers op het gebied van ambachtelijk bier van het land. “Toen ik José Tomas 14 jaar geleden voor het eerst ontmoette, in 2003,” vertelt Asbjorn Gerlach, een van de oprichters van het bedrijf, “hadden we nooit gedacht dat wat begon als een paar biertjes samen en een passie voor bier, zou uitgroeien tot een bedrijf van deze omvang.” Mede-oprichter José Tomás Infante gaat verder: “We realiseerden ons al snel dat we een vergelijkbare bedrijfsvisie hadden… maar ook dat we wat hulp nodig hadden.” Om het bedrijf op te starten nodigden de twee ondernemers hun vrienden Carlos Prochelle en Rodrigo Infante uit om mee te doen en het avontuur aan te gaan om het ambachtelijk bierlandschap in Chili — kortweg omschreven als een woestijn — om te vormen tot een bloeiende onderneming.

Een aantal jaar later, in 2011, wint de brouwerij regelmatig prijzen voor zijn bieren, bijvoorbeeld de Copa Cervezas de América. En met het oog op de toekomst en de wens om te profiteren van hun reputatie als een van de meest gerenommeerde merken in de branche, besloot het team om hun productiecapaciteit uit te breiden om te beantwoorden aan de groeiende vraag. “Dat is de reden waarom we contact hebben opgenomen met GEA,” aldus Frank Seifert, brouwmeester: “We wilden werken met een bedrijf dat onze dromen waar kon maken.”

Tot die tijd werkte het bedrijf met een relatief kleine (25 hL) brouwinstallatie. Om de productie te verhogen en na constructieve gesprekken met GEA werd er een brouwinstallatie van 100 hL besteld in 2012, die als structurele uitbreiding moest worden geïnstalleerd in een bestaande fabriek in Curacavi (een kleine stad tussen de hoofdstad van Chili, Santiago de Chile, en de kust).

In samenwerking met een investeerder en bekende partner, een van de grootste wijnproducenten van Chili, bestond de volgende stap uit de aankoop van een 100 hL COMPACT-STAR® Craft brouwinstallatie, bestaande uit drie vaten voor een capaciteit van vijf batches per dag (500 hL per dag). 

Te zeggen dat milieuvriendelijk brouwen een prioriteit is voor Cervecería Kross is een groot understatement. Het is synoniem met de razendsnelle opkomst van het ambachtelijke bier van het bedrijf. Bij GEA is de ontwerpfilosofie niet anders, en de COMPACT-STAR® brouwinstallatie heeft vele kenmerken die dat bewijzen. 

De COMPACT-STAR® wortketel beschikt over de gepatenteerde JETSTAR® interne boiler. Door gebruik te maken van een “slim” proces kan de JETSTAR® kooktijden reduceren en het energieverbruik aanzienlijk verlagen. En met een kookproces in twee fasen stelt de JETSTAR® de brouwer in staat om een voorzichtigere, homogenere hittebehandeling toe te passen op de wort gedurende het grootste deel van de kooktijd. “Sudderen” verbetert de trubscheiding en verhoogt de algehele kwaliteit van de wort, terwijl er veel minder stoom wordt gebruikt. Kortom, een win-winsituatie! 

Daarna is er een veel kortere verdampende kookfase nodig om eventuele ongewenste vluchtige stoffen te verwijderen. De JETSTAR® gebruikt een uniek thermo-sifonontwerp met een wortverspreider op meerdere niveaus om dit snel en effectief te doen. Het draait allemaal om het verkleinen van de carbon footprint en gasuitstoot van de brouwerij.

Andere kenmerken van de COMPACT-STAR® zijn klaring om de extractopbrengst te verbeteren (beter dan 98%). Door zoveel van het extract op te vangen, zijn de BOD-niveaus in het riool bijna verwaarloosbaar, en kunt u daarnaast meer bier maken met minder mout. Bovendien is een uitgebalanceerd wortkoelingssysteem van cruciaal belang voor energiebesparing. Door precies de juiste hoeveelheid heet brouwwater te maken terwijl de wort wordt gekoeld en overgebracht naar de kelder, is er praktisch geen stoom nodig! Hierdoor is het waterverbruik in een COMPACT-STAR® brouwinstallatie slechts 1,3 hL gebleken voor elke hL geproduceerde wort. Wederom is de installatie ontworpen om alleen de natuurlijke hulpbronnen te gebruiken die nodig zijn… en niets meer!

Ondanks enkele bureaucratische hindernissen die overwonnen moesten worden, is het ambitieuze project en de installatie nu voltooid. Nadat er tevens een GEA-centrifuge geïnstalleerd is in januari 2020, is de huidige capaciteit van het bedrijf vier batches per dag, wat in de toekomst uitgebreid kan worden naar 10 per dag. “Dit is de eerste keer dat we een GEA COMPACT-STAR® Craft brouwinstallatie hebben geïnstalleerd en in bedrijf hebben gesteld in Chili,” aldus Erik Löschner, projectmanager bij GEA, “en we zijn zeer tevreden met het resultaat. Cervecería Kross is een van de grootste en beste merken van ambachtelijk bier in het land en het was een voorrecht om ze te helpen op hun weg naar de top.” 

Momenteel heeft de brouwerij drie tapperijen in Santiago en nog een in de brouwerij zelf. “Wij zijn altijd gericht op groei,” besluit Asbjorn Gerlach, “en wij hopen uiteraard onze huidige positie als leverancier van ambachtelijke kwaliteitsbieren aan zowel de lokale markt en ook daarbuiten vast te houden en uit te breiden.”

Terug