In 2015 werd al op ongeveer 6,5% van de Canadese veebedrijven automatisch gemolken met individuele boxsystemen. Maar hoeveel van deze bedrijven hadden een automatische draaimelkstal met melkrobots? “Een fantastisch systeem zoals dit is niet iets wat je zomaar uit voorraad koopt. Je kunt niet langsgaan bij je dealer, er eentje kiezen en het de volgende dag laten installeren,” zegt Brian Kielstra, manager van Vyefield Farms. “Je moet eerst grondig onderzoeken hoe het systeem je werkprocessen en bedrijfsroutine kan verbeteren, wat het betekent voor het welzijn van de dieren, en natuurlijk hoe kosteneffectief het is. En er is niets zo waardevol als de input van andere melkveehouders op basis van hun ervaring uit de eerste hand!”

Een baanbrekende nieuwe ervaring

Met een duidelijk doel voor ogen spaarde de familie Kielstra zich kosten noch moeite. Ze reisden van Canada naar Duitsland om de gloednieuwe GEA DairyProQ draaimelkstaltechnologie met eigen ogen te bekijken. "Wat ons het meeste fascineerde was het door GEA ontwikkelde systeem waarbij alles binnenin de voering gebeurt, hygiënisch en voorzichtig op de uier. Je kon zien dat het een plezierigere ervaring was voor de koeien" herinnert Brian Kielstra zich. “Ook waren we onder de indruk van de precisie waarmee de melkrobot telkens opnieuw de melkbekers bevestigde. Een ander enorm voordeel dat we zagen was dat de hele melksessie kan worden uitgevoerd door maar één persoon. Want net als overal ter wereld is het op het Canadese platteland moeilijk om goed personeel te vinden.”

32 geautomatiseerde melkboxen voor een betere gezondheid van de dieren

Ultramoderne melktechnologie voor een betere diergezondheid en een aantrekkelijkere werkplek

De Kielstra's wisten het meteen: met GEA’s geautomatiseerde melkstal DairyProQ zouden ze hun droom van een sneller, efficiënter bedrijf met gezondere dieren kunnen verwezenlijken. En zo gebeurde het dat Vyefield Farms, gelegen bij de plaats Abbotsford in het Zuid-Westen van Canada, vlakbij de Amerikaanse grens, een pionier in de sector werd. “We werkten samen met het Pacific Dairy Center, de GEA-dealer die ons hier in de Fraser Valley assisteert, om het complexe systeem tot in het kleinste details te plannen. Daarvoor was veel ervaring en een enorme inspanning van alle kanten nodig, vooral omdat het baanbrekend werk was. In april 2016 was het systeem met 32 melkboxen volledig operationeel. Het was een van de eerste in Noord-Amerika en de zesde ter wereld,” zegt Kielstra, terugdenkend aan de ontwerp- en bouwfase en het moment waarop GEA groen licht gaf om te starten.

Een nieuw tijdperk van probleemloos bevestigde melkstellen en relaxed melken

Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat stress een sterk negatieve impact heeft op de melkproductie en melkkwaliteit. Koeien reageren positief als de melker de melkroutine rustig begint. Maar als de melkbekers haastig bevestigd worden, raken koeien gestrest en zijn ze minder bereid om melk te geven. De DairyProQ lost dit probleem op door het melkproces te standaardiseren. Sinds de Kielstra's vijf jaar geleden de DairyProQ in gebruik namen is hun melkroutine nooit meer veranderd, want het waarborgt ideale omstandigheden om elke keer opnieuw, de hele klok rond, relaxed te melken. “Vroeger molken we in een driehoekige melkstal, maar het was indrukwekkend om te zien hoe snel de koeien gewend raakten aan de carrousel,” zegt Kielstra. “De rechte ingang, het rustige draaien en de diervriendelijke robots met afgeronde vormen maken het melken een plezierige ervaring voor de koeien. Dus blijven ze gedurende het hele proces rustig staan. Een ander voordeel van de buitenmelker draaistal is dat elk koe alle andere koeien kan zien. Daardoor zijn ze ontspannen, je kunt zien hoe de meeste koeien gewoon doorgaan met herkauwen.”

Het hele melkproces in seconden tijd

Bij het binnengaan van de DairyProQ melkstal wordt de koe door het systeem herkend via de halsresponder. Een paar seconden later glijdt bijna onmerkbaar de MilkRack onder de uier, die de vier melkbekers één voor één bevestigt met behulp van een 3D-camera. Wanneer alle spenen goed beschermd in de afzonderlijke melkbekers zitten, begint het melken. Voorzichtige stimulatie en grondige reiniging van de spenen wekken het toeschieten van de melk op. De melkanalyse per uierkwartier start met de voormelk, zodat wordt gewaarborgd dat alleen onberispelijke melk de tank in stroomt. Het voorzichtige, vlotte melken met een laag vacuüm eindigt met de afname van het melkstel, speen voor speen, om overmelken te voorkomen. Hierna volgt het dipproces om de gevoelige speenhuid te voorzien van een beschermend middel en het nog openstaande speenkanaal af te sluiten met een barrière tegen ziektekiemen.

Besparing van tijd en geld op het gezondheidsmanagement van de dieren

De melkboxmodules bevestigen niet alleen de melkstellen, ze bieden ook een ideale gelegenheid om de diergezondheid te managen. Terwijl het systeem alle melkgegevens per koe en per uierkwartier verzamelt, heeft de melker tijd om de koeien te controleren. Dit maakt de monitoring uiterst accuraat, en eventuele afwijkingen die op ziekte zouden kunnen wijzen kunnen vroegtijdig worden onderkend. “We melken tweemaal per dag, ongeveer 110 koeien per uur. Afwijkingen in de hoeveelheid melk verschijnen op het touchscreen. Met een paar klikken in het veestapelmanagementsysteem op de pc kunnen we zien hoe het met de koeien gaat, maar ook kunnen we de productieparameters en systeemprestaties in het oog houden. Zo kunnen we specifieke koeien bij de volgende melkbeurt controleren en monitoren zoals nodig is,” legt veestapelmanager Kees VanBodegom uit. “Op deze manier verliezen we geen tijd en kunnen we onmiddellijk passende maatregelen treffen. Dit snelle, tijdige ingrijpen helpt ons niet alleen om de gezondheid van de dieren te verbeteren, maar voorkomt ook melkverliezen en levert tegelijkertijd aanzienlijke besparingen op de behandelkosten op.”

Betere melkopbrengst en kwaliteit

Ultramoderne melktechnologie voor een betere diergezondheid en een aantrekkelijkere werkplek

Dankzij een gezonde veestapel hebben de Kielstra's de laatste vijf jaar consistent hoge melkopbrengsten gerealiseerd. Met een huidig vetgehalte van 4,31% is de gemiddelde hoeveelheid melk voor de eerste lactactie 32,6 kg, met een variatie van 37,8 tot 27,1 kg in de verschillende prestatiegroepen. Het lage somatische celgetal van 185.000 in de afgelopen vijf maanden onderstreept dit uitstekende resultaat. De Kielstra's zijn gebonden aan melkquota's, waardoor de mogelijkheden om hun veestapel van ongeveer 380 melkgevende koeien uit te breiden beperkt zijn. Maar met 32 units is de DairyProQ draaimelkstal ontworpen om veel meer koeien te verwerken. Zodoende houdt dit familiebedrijf alle opties voor uitbreiding van de veestapel open.

Meer oplossingen voor melkproductie van GEA

Vyefield Farms gebruikt ook GEA’s CowScout voor een betere tochtigheidbewaking. Door de activiteiten van de koeien te traceren kan de CowScout het ideale moment voor inseminatie vaststellen, met een veel grotere kans op succes. Daarnaast verzekert GEA’s FRone voeraanschuifrobot dat het voer optimaal op de voertafel komt en aantrekkelijk blijft voor de dieren, aangezien het hen steeds opnieuw toegeschoven wordt. De continue aanvoer van voer verbetert de inname ervan, wat positief is voor de melkopbrengst.

Meer tijd voor ander werk op het bedrijf

Met haar platformstrategie en automatische melkstalmodules biedt GEA oplossingen voor automatisch melken in individuele boxen of in draaimelkstallen zoals de DairyProQ. Beide systemen maken gebruik van dezelfde robotmodule. Dit omvat de zogenoemde melktechnologiemodule die kan worden verwijderd voor service en naar behoefte in een bepaald servicegebied kan worden vervangen, om stilstandtijd te minimaliseren. Voor Kielstra biedt de draaimelkstal een essentieel voordeel boven vrij melken in afzonderlijke boxen: “We hebben nog steeds vaste melktijden, maar we zijn veel flexibeler omdat er minder personeel en tijd nodig zijn. Dat geeft ons meer vrijheid voor ander belangrijk werk op het bedrijf zoals veestapelmanagement. Bovendien werkt elke module zelfstandig – dus als de ene melkbox een technisch probleem heeft, kunnen we overschakelen naar een andere en gemakkelijk doorgaan met melken zonder onderbreking. Tot nog toe is alles soepel verlopen!”

Aantrekkelijke werkplek voor de toekomst

“In het verleden werd melken niet echt als een aantrekkelijke klus gezien,” zegt Kielstra. “Maar met een modern systeem zoals dit, is het gemakkelijker om jong personeel aan te trekken voor dit soort werk.” We hoeven nu geen zes uur en het bijbehorende personeel meer in te plannen voor elke melksessie zoals vroeger, want de hele melkroutine verloopt nu volledig automatisch. Bovendien is het werk aanzienlijk minder zwaar. “De DairyProQ draaimelkstal is een gebruiksvriendelijk werkstation. Alles is gemakkelijk te begrijpen en comfortabel te bedienen,” zegt Kielstra. “Het is modern, state-of-the art en de uren zijn regelmatig, wat het veel aantrekkelijker maakt voor jonge mensen.” Door dit alles heeft Kielstra reden om de toekomst optimistisch tegemoet te zien. “Ik ben blij dat we deze weg vijf jaar geleden samen met GEA zijn ingeslagen,” zegt hij. “De 32 automatische melkboxen betalen zichzelf terug dankzij de grote arbeidsbesparingen, omdat we telkens nog maar één melker nodig hebben!"

Ultramoderne melktechnologie voor een betere diergezondheid en een aantrekkelijkere werkplek
Terug