Aujourd’hui, la majeure partie du PET post-consommation est recyclée grâce à un gain d’efficacité et à des méthodes de traitement rentables. Si l’on y ajoute les exigences toujours plus strictes dans le domaine du recyclage et de la production, le PET recyclé est désormais plus largement disponible et son prix est plus compétitif. De nombreuses entreprises de recyclage font confiance à la technologie de centrifugeuse GEA pour traiter leur eau de process, afin de respecter les normes de qualité et environnementales, tout en minimisant leurs coûts de fonctionnement.

Le polyéthylène téréphthalate, ou PET, un des plastiques les plus couramment utilisés pour la consommation, est extrêmement recyclable. Ses attributs uniques, notamment la durabilité, la transparence, la légèreté, la stabilité thermique non réactive et le faible coût, en font un choix de conditionnement très populaire pour divers produits, dont les boissons.

Forte augmentation de la demande de PET post-consommation

Étant donné que la production de la plupart des plastiques, y compris du PET, exige des combustibles fossiles, l’empreinte environnementale des plastiques recyclés est nettement inférieure à celle des plastiques vierges, raison pour laquelle il est essentiel de réduire l’usage du plastique en général et de réutiliser le plastique existant.

Une grande partie du secteur du conditionnement est en phase de transition, à la recherche de solutions alternatives qui font moins appel aux matériaux à base de combustibles fossiles et plus à des ressources renouvelables. Parallèlement, les pays imposent des réglementations plus strictes et encouragent les fabricants à plus de responsabilité pour augmenter la part de matériaux recyclés dans leurs emballages. Cette tendance à la hausse du recyclage a entraîné une plus grande disponibilité du PET post-consommation, avec des répercussions positives sur le prix du PET recyclé (rPET).

Est-ce clair ?

Premièrement, le PET recyclé est trié par couleurs, pressé en balles et vendu à des entreprises de recyclage ou de récupération des matériaux. Il est ensuite lavé et traité pour être transformé en matériau recyclé en forme de paillettes. Ces paillettes peuvent être fondues pour créer des granulés de polyester de taille régulière, qui sont ensuite vendus à des fabricants qui les utiliseront dans la production de :

  • conditionnement
  • vêtements et chaussures
  • produits ménagers 
  • produits d’hygiène
  • garnitures de coffres

Pour que le PET soit compatible avec des applications alimentaires, il faut des procédés de recyclage ultra propres capables de décontaminer le PET post-consommation jusqu’aux niveaux de concentration du PET vierge. Dans le procédé de recyclage dit « bottle-to-bottle », les entreprises de récupération des matériaux séparent les bouteilles en PET pour les traiter et créer les préformes utilisées par les producteurs de boisson pour souffler de nouvelles bouteilles.

GEA aide les entreprises de recyclage à préserver l’environnement et à garantir leur retour sur investissement

Pour créer du rPET de qualité alimentaire, le PET est d’abord broyé en paillettes. Cette opération est suivie d’un lavage à chaud et à froid, puis d’un bain caustique pour éliminer les saletés, comme le sable, les produits, les étiquettes et les résidus de colle. Avec pour résultat qu’il ne reste plus que du PET pur de grande qualité à chaque étape.

Les procédés de recyclage du PET de qualité alimentaire ou non génèrent des eaux usées et des boues. C’est ici que les décanteurs de boues GEA jouent un rôle central, en séparant les solides de l’eau de process et en éliminant tous les contaminants du circuit d’eau pendant le nettoyage. Une grande partie de l’eau et des détergents peut ainsi être redirigée vers le process et les solides peuvent être éjectés et éliminés en toute sécurité.

« Les décanteurs de boues GEA sont robustes et efficaces, ils garantissent la sécurité de nos opérations, tout en maintenant davantage de ressources du process de lavage en mouvement circulaire, plutôt que d’êtres gaspillées »- Michael Fricke, Ingénieur Projet, Veolia Allemagne

Il est également important d’intégrer un décanteur de boues GEA pour bénéficier d’un bon retour sur investissement, puisqu’il réduit la quantité de l’eau de lavage et des coûteuses solutions alcalines qui doivent être remplacées entre les lots. En utilisant la technique de séparation durant ces phases en amont clés, les équipements et les machines ont moins tendance à se colmater.

Deux décanteurs de boues pro GEA, utilisés pour le recyclage du PET, développent une force d’accélération et une capacité de couple élevées. Le décantage réinjecte de précieuses ressources dans le cycle du process, protège les équipements en aval et réduit la consommation d’eau douce. La diminution de l’eau dans les solides réduit les coûts d’élimination, tandis que la suppression des contaminants protège l’environnement.
Deux décanteurs de boues pro GEA, utilisés pour le recyclage du PET, développent une force d’accélération et une capacité de couple élevées. Le décantage réinjecte de précieuses ressources dans le cycle du process, protège les équipements en aval et réduit la consommation d’eau douce. La diminution de l’eau dans les solides réduit les coûts d’élimination, tandis que la suppression des contaminants protège l’environnement.

L’expérience compte

Les séries de décanteurs environnementaux de GEA héritent de décennies d’expertise de premier plan dans le domaine du traitement des eaux usées, aussi bien dans le secteur municipal et industriel qu’en agriculture. Les décanteurs jouent un rôle essentiel pour transformer les boues, le fumier et les résidus de fermentation en ressources précieuses, comme l’engrais ou l’énergie – avec les meilleurs rendements possibles.

Les décanteurs de boues de la série pro GEA, utilisés avec succès par les consommateurs du monde entier pour le recyclage du PET, développent une force d’accélération et une capacité de couple élevées. Leur design modulaire compact conçu pour une intégration « plug & play » aisée dans des process établis, comporte plusieurs fonctions intéressantes, telles que :

  • rendement énergétique élevé : < 0,7 KW/h par mètre cube de boues déshydratées
  • débits divers (skid, mobile ou rétromontage)
  • construction en acier inoxydable robuste, garantissant une excellente protection contre la corrosion de tous les composants en contact avec le produit
  • grande longévité, même en service continu
  • concept de système fermé, sans émissions d’aérosols

GEA a déjà fourni de nombreux décanteurs centrifuges destinés à être intégrés dans des installations de recyclage du PET clés en main, pour les opérateurs au service des clients finaux basés en Amérique du Nord et du Sud, en Europe, en Asie Pacifique, au Moyen-Orient et en Grande-Bretagne.

Pour son client de longue date, Veolia Group, GEA a fourni plusieurs décanteurs pour divers procédés de boues liés au recyclage. Plus récemment, Veolia a demandé à GEA de lui fournir des décanteurs de boues pour différentes capacités dans des installations tournant en continu en Allemagne et en Norvège. « Chaque fois que nous nous associons à GEA, nous savons que nous sommes entre de bonnes mains » affirme Michael Fricke, Ingénieur Projet, Veolia Allemagne. « Les décanteurs de boues GEA sont robustes et efficaces, ils garantissent la sécurité de nos opérations, tout en maintenant davantage de ressources du process de lavage en mouvement circulaire, plutôt que d’êtres gaspillées » ajoute Fricke.

Les décanteurs de boues GEA fonctionnent à la perfection, même dans des conditions extrêmes et en continu. Ce qui nous permet de fournir du rPET de grande qualité, de réduire nos coûts de fonctionnement et de préserver l’environnement. »- Torben Beck, Directeur d’usine, client final Veolia, Infinitum AS, Norvège

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