Témoignage client sur GEA OptiPartner

La solution d’optimisation numérique de GEA est la clé d’une amélioration nette des performances dans une installation de séchage par atomisation de l’Association des producteurs laitiers du Michigan

GEA COMPACT DRYER in action at MMPA
Fondée en 1916, l’Association des producteurs laitiers du Michigan (MMPA) est une coopérative appartenant à des éleveurs laitiers, qui possède quatre usines de transformation dans le Michigan, l’Indiana, l’Ohio et le Wisconsin. Le site d’Ovid dans le Michigan exploite un SÉCHEUR COMPACT GEA avec un lit fluidisé intégré pour la production de lait. Depuis 2021, le sécheur-atomiseur fonctionne avec un rendement et une productivité maximaux, rendus possibles par l’installation du système de contrôle avancé des processus GEA OptiPartner.

Une rotation importante des opérateurs de sécheurs-atomiseurs dans l’usine posait des défis organisationnels importants, car former un nouvel opérateur pour qu’il acquière un niveau d’expérience suffisant dure plusieurs mois. La variabilité des compétences des opérateurs était ainsi à l’origine d’une productivité et d’une qualité en dents de scie, une situation aux antipodes de l’objectif de la direction qui était d’accroître le rendement de l’usine pour répondre à une demande en hausse. Dans le même temps, se fier seulement à des méthodes de contrôle manuelles avait donné des résultats incohérents.

Pour de nombreuses entreprises, le départ de collaborateurs expérimentés débouche sur une perte de connaissances spécialisées et la prise de conscience qu’une formation continue et spécifique des opérateurs est nécessaire pour maintenir les connaissances et les compétences à un niveau optimal. L’usine de la MMPA cherchait activement des solutions qui résoudraient ces enjeux et, au final, amélioreraient l’efficacité opérationnelle. Ses objectifs-clés étaient d’augmenter la productivité et de permettre aux opérateurs d’avoir plus de temps pour se concentrer sur les fonctions essentielles de l’installation et, par là, d’impacter aussi positivement les performances générales.

Trouver la bonne plateforme de contrôle de procédés avancée

Se rendant compte qu’il lui fallait une solution numérique moderne, MMPA a examiné les options présentes sur le marché et sélectionné le système de contrôle avancé des processus GEA OptiPartner. GEA est depuis toujours mobilisée pour mettre au point des solutions qui répondent à des challenges du type de ceux rencontrés par MMPA. La plateforme OptiPartner optimise le fonctionnement des sécheurs-atomiseurs en ajustant automatiquement les points de consigne en temps réel, ce qui peut améliorer la stabilité des process et augmenter le temps utilisable, et au final doper l’efficacité opérationnelle. 

Et, autre point important, OptiPartner libère les opérateurs du fardeau que sont les ajustements constants nécessaires pour gérer les défaillances de process, ce qui minimise le risque d’erreur humaine.

GEA OptiPartner gives operators a comprehensive overview of spray dryer function

GEA OptiPartner donne aux opérateurs une vue complète du fonctionnement des sécheurs-atomiseurs

« Quand nous avons cherché une technologie de contrôle avancé pour nos sécheurs, il y avait de nombreux fournisseurs en lice, mais nous avons choisi GEA OptiPartner parce que nous avons réalisé que GEA avait le savoir-faire de process indispensable pour comprendre et mettre en œuvre la bonne solution avec efficacité et efficience ».

Gasper Calandrino

Directeur de l’ingénierie, MMPA

De manière similaire à un pilote automatique dans l’aviation, GEA OptiPartner prend les commandes du sécheur-atomiseur pendant la production. Le logiciel utilise un modèle mathématique du processus pour analyser et calculer les meilleures conditions de fonctionnement possibles, et ajuste constamment les points de consigne pour assurer une production optimale. Cela signifie que le « meilleur opérateur » est toujours aux manettes, et ce, de jour comme de nuit.  

La technologie sur laquelle s’appuie la solution GEA OptiPartner existe depuis des décennies et différents fournisseurs ont lancé des solutions sur le marché. Cependant, contrairement aux systèmes à usage général proposés par des fournisseurs qui n’ont parfois qu’une connaissance superficielle de l’industrie laitière, OptiPartner s’appuie sur le savoir-faire pluridécennal de GEA dans les procédés laitiers. C’est donc une solution unique, spécialement conçue pour les sécheurs-atomiseurs et les évaporateurs de ce secteur.  

GEA OptiPartner se base à la fois sur un savoir-faire réel en matière de procédés et d’équipement, et sur les données provenant de l’installation, pour concevoir un modèle de sécheur à la fois rapide à installer et facile à entretenir lorsque de nouvelles recettes de produits font leur apparition ou que la configuration de l’équipement et les priorités du client changent. Les spécialistes de l’optimisation de GEA ont des compétences poussées en séchage par atomisation et en contrôle des processus laitiers, ce qui leur permet de vraiment comprendre les procédés et les produits de chaque client. 
 

« Après la mise en œuvre en 2021, les résultats ont été impressionnants à la fois au niveau du débit de produit et de la consommation d’énergie spécifique, et nous avons aussi noté une forte hausse du taux d’humidité ».

Gasper Calandrino

Directeur de l’ingénierie, MMPA

Gasper Calandrino, director of engineering, MMPA

Gasper Calandrino, Directeur de l’ingénierie, MMPA

Repousser les contraintes pour des performances optimales


GEA associe le logiciel de contrôle-commande et les outils d’analyse d’OptiPartner avec un programme de soin des performances, le tout prenant la forme d’un service sur abonnement, pour une optimisation des performances de longue durée.  Dans le cadre de ce service de soin des performances, un spécialiste de l’optimisation numérique GEA attitré travaille avec le client sur le concept de performances optimales en repoussant les contraintes de l’équipement et en définissant ce faisant des fenêtres d’exploitation pour chacune des lignes production. Ce spécialiste process GEA aide ensuite le client à définir les contraintes et identifier les risques, de sorte qu’une stratégie de contrôle optimisée qui sécurise davantage la qualité du produit, puisse être définie.

« Notre job commence en fait après la mise en service. Un spécialiste process GEA dédié suit le projet pendant tout son cycle de vie et participe aux discussions avec le gestionnaire du site sur les meilleures contraintes à même de débloquer le potentiel des processus ». Kristina Uhd, Spécialiste Optimisation numérique, GEA

Pour la MMPA, la mise en œuvre d’OptiPartner a résulté en des gains de productivité immédiats, une teneur en humidité plus élevée et un rendement énergétique accru, qui se sont maintenus dans le temps.

OptiPartner performance chart

Améliorer les indicateurs de performances clés

GEA OptiPartner assure que les installations du client fonctionnent dans des conditions optimales, en 24/7, et exploite les potentiels inutilisés pour réaliser des améliorations de process qui pour la MMPA, n’auraient sans doute pas été réalisables avec une optimisation et un contrôle manuels. Ces conditions optimales ont débouché sur des améliorations des principaux ICP de productivité, de stabilité des procédés et de consommation d’énergie. L’analyse à long terme des performances de process est un volet important du partenariat entre GEA et MMPA. 

Les valeurs des indicateurs-clés de performance (ICP) sont partagées et examinées avec les responsables de la production, qui étudient des mesures d’amélioration continue. Grâce au programme de soin des performances, MMPA a réalisé des améliorations continues sur tous les indicateurs-clés de performance (ICP), depuis la mise en œuvre de la plateforme OptiPartner en 2021.

« En fait, je demande aux fournisseurs d’utilités industrielles avec qui nous travaillons de suivre les économies. Et elles ont été suffisamment importantes pour que les opérateurs qui se sont penchés sur l’année écoulée envisagent de nous accorder des remises sur nos factures énergétiques ».

Gasper Calandrino

Directeur de l’ingénierie, MMPA.

La connectivité numérique est à l’origine de services efficaces sur le site de la MMPA

En plus, GEA se connecte numériquement à la solution OptiPartner du site, ce qui signifie que l’installation de la MMPA est effectivement toujours connectée au capital de connaissances de GEA. Des clients tels que MMPA peuvent ainsi s’appuyer en confiance sur des logiciels et une assistance calibrés avec soin, qui associent l’expertise de GEA avec des données de performance réelles et le feed-back opérationnel de l’usine. 

La connexion numérique aux sites OptiPartner permet également des mises à jour à la fouis rapides et économiques en termes de coût, et accélère certaines activités comme le dépannage. Pour MMPA, OptiPartner a transformé le dépannage et le processus de prise de décision, en réduisant l’importance de l’évaluation des symptômes et les tâtonnements à l’aveuglette, et en mettant en œuvre à la place des analyses de données complètes, pertinentes et continues dans le temps. La connexion numérique sécurisée est particulièrement importante quand il faut plonger dans les données historiques pour analyser un évènement de process. Pour MMPA, le tournant vers la prise de décision pilotée par les données a rendu la résolution des problèmes bien plus rapide.

« En l’absence de données, les retards des analyses et le fait de se baser sur les symptômes font que nous sommes dans l’impossibilité de corriger la cause, résultat, les problèmes disparaissent sans être résolus ». Gasper Calandrino, Directeur de l’ingénierie, MMPA

Un point qui montre le succès de l’utilisation d’OptiPartner pour optimiser l’exploitation de son sécheur-atomiseur est que la MMPA envisage actuellement d’étendre son contrat avec GEA pour inclure également des modules OptiPartner pour ses évaporateurs. 

 

« Pour nous, le principal avantage est que nous avons une ressource qui se consacre constamment aux performances du système et des procédés ».

Gasper Calandrino

Directeur de l’ingénierie, MMPA.

Kristina Uhd, Spécialiste Optimisation numérique chez GEA, et ses collègues de GEA travaillent en étroite collaboration avec la MMPA

Les faits

GEA OptiPartner et Performance Care

GEA OptiPartner et le forfait soin des performances sont proposés sous la forme d’une formule sur abonnement, ce qui peut sembler inusuel, mais présente des avantages considérables. Pour commencer les dépenses d’investissement sont minimales côté client. Ensuite, GEA est également tenue d’assurer qu’OptiPartner fonctionne de manière impeccable et réponde aux besoins et attentes de son client. 
Cette alternative aux modèles économiques traditionnels fondés sur l’investissement élimine les obstacles financiers qui empêchaient les clients de profiter de l’optimisation des processus. Elle introduit une coopération gagnant-gagnant, qui est caractérisée par un but commun, des bénéfices financiers pour les deux parties et un partenariat durable et soutenable.

GEA OptiPartner peut être installé pour des unités de process GEA et non-GEA dotées de n’importe quel système de contrôle-commande conventionnel. 
 

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