Somos importantes en la nueva era de los aperitivos saludables

28 Nov 2018

Somos importantes en la nueva era de los aperitivos saludables

A medida que los consumidores se deciden por una alimentación más saludable, los fabricantes de aperitivos dulces y salados tradicionales se ven obligados a crear productos enfocados en lo que las personas consideran una mezcla de “caprichos” y horarios de comida —una categoría con límites cada vez más difusos.

El sector de los aperitivos está en ebullición. Los aperitivos han dejado de ser una compra compulsiva o algo de lo que disfrutar entre las comidas para convertirse en un producto que se consume durante todo el día y que a veces reemplaza a una o más comidas. Como resultado, los aperitivos son una de las subcategorías del mercado de alimentos envasados con más rápido crecimiento —este sector ha crecido hasta US$ 3,4 mil millones en 2017— con picos notables en Latinoamérica, el sureste de Asia y Europa del Este. 

La manera en que comen las personas ha cambiado drásticamente durante los últimos cinco o diez años y resulta muy representativo en los millennials y la generación Z. Aunque estas personas tienden a estar más informadas sobre sus opciones de alimentación, tienen poco tiempo disponible, pues deben compaginar su trabajo, su vida social y quizá una familia, por lo que consumen sus aperitivos para recuperar las energías o para sustituir las comidas. 

Además, cada vez hay más hogares unipersonales y los grupos de población con bajos ingresos también están creciendo más que hace una década. Todos estos factores han llevado a que crezca la producción de alimentos de una sola ración con sus aperitivos sustitutivos —que se consumen para sustituir a una comida y que cumplen más requisitos nutricionales que los aperitivos tradicionales.

La nueva definición de lo gratificante

De acuerdo con Euromonitor International, los aperitivos dulces tradicionales están en declive frente a los aperitivos salados y lácteos. Los aperitivos considerados saludables están desbancando a los aperitivos tradicionales, y su cuota de mercado se incrementará sustancialmente en 2020, los que se refleja en la cantidad de compañías que, mediante adquisiciones, están adoptando la producción de aperitivos saludables. En muchos casos, los aperitivos modernos siguen considerándose un capricho, aunque ha crecido el interés de los consumidores en disfrutar de estos caprichos sin perjudicar su salud y bienestar, o la calidad nutricional y su propia ética. Por ejemplo, las marcas que compran productos alimentarios que no cumplen los requisitos de los supermercados pero pueden convertirse en aperitivos saludables y sabrosos —lo que ayuda a reducir el desperdicio de alimentos— y que resulta una solución atractiva para los consumidores preocupados de su salud.

Los productos que ofrecen una gama más amplia de texturas e ingredientes, que son naturales y se presentan con una variedad de sabores, también son cada vez más populares. Añadamos a esta lista los productos ecológicos de fuentes sostenibles en que se ha intentado minimizar el procesado y también el envase y los residuos. Para entender el camino que sigue esta categoría, pensemos en las sopas orgánicas prensadas en frío como alternativa a los refrescos. ¿Es posible que los aperitivos dulces desaparezcan? No, pero la tendencia de los consumidores es reservarlos para el fin de semana o para ocasiones especiales. 

El perímetro del consumo de aperitivos

Como las preferencias están cambiando con respecto al consumo de azúcares y proteínas, el campo de los aperitivos ha tenido un gran crecimiento. 

Las personas considerarán que muchos tipos de alimentos pueden ser aperitivos siempre que se cumplan sus criterios —conveniencia, precio o valor nutricional.

Debido a que esta categoría es prácticamente ilimitada en cuanto a variedad, según declara Nielsen Company, representa un perímetro donde se están produciendo innovaciones muy interesantes. Los productos básicos (pasteles, patatas fritas, frutos secos, palomitas, galletas, barritas, refrescos, bebidas energéticas) siguen teniendo demanda, pero hay productos que no se consumían como aperitivos y que ahora resultan mucho más atractivos; actualmente, casi cada categoría de alimentos y bebidas tiene una opción en forma de ”aperitivo” (por ejemplo, cereales convertidos en barritas, untables en forma de packs combinados, yogur líquido, bebidas lácteas para llevar, helados de una sola ración en el pasillo de congelados, porciones individuales de frutas y verduras envasadas en la la sección de perecederos, etc.). 

Somos importantes en la nueva era de los aperitivos saludables

El incremento del número de productos en el campo de los aperitivos se ve potenciado por marcas especializadas y marcas propias que no quieren dejar pasar esta revolución, y tienen éxito aquellas que son capaces de reaccionar con agilidad a las necesidades del consumidor, presentando alternativas a los aperitivos básicos tradicionales. Nielsen cree que la innovación en este ámbito será lo que continúe liderando esta evolución y lo que dará forma a la base de la categoría de los aperitivos —con alimentos y productos que empiezan a entrar en la categoría básica cuando se convierten en “sinónimo de la misión de consumo”. Los aperitivos de proteínas, tanto si son cárnicos como vegetales, también están encontrando su camino en el grupo de aperitivos básicos, en particular las opciones naturales que presentan varias formas. Las salchichas de pequeño formato y de cecina de vaca, por ejemplo, vuelven a ser populares ahora que el consumidor busca obtener más proteínas en sus aperitivos y comidas para llevar.

Tendencias de productos en Snacks Expo 2018

En su valoración de la Snacks Expo 2018 celebrada en Chicago en mayo, los analistas de Euromonitor observaron varias tendencias, como la combinación de recetas previas y las oportunidades con nuevos ingredientes en un contexto de mayor demanda de productos saludables:

  • Nuevos tipos de chocolate (por ejemplo, negro o blanco integrado en dulces; mayor contenido de cacao en las variedades de chocolate negro)
  • Combinación de dos sabores (tanto en productos dulces como salados)
  • Mezclas de frutos secos (productos tanto dulces como salados combinados para una máxima variedad de sabores; mezclas a base de carne)
  • Aperitivos orgánicos saludables (sin ingredientes transgénicos, vegetales, veganos)
  • Aperitivos fortificados con proteínas, fibra y probióticos (galletas saladas o dulces, barritas)
Ayudamos a desarrollar y probar aperitivos de alta calidad

GEA tiene el compromiso de encontrar las soluciones de proceso correctas para ayudar a los fabricantes a producir aperitivos que sean sabrosos y saludables. Esto no solo requiere experiencia y conocimientos sobre la aplicación, sino también la capacidad de probar e investigar los ingredientes de los alimentos y los procesos en un entorno de producción seguro y reproducible, antes de que el cliente desembolse grandes inversiones para lanzar nuevos productos. GEA hace que esto sea posible gracias a sus distintos centros de pruebas repartidos por varios países, donde los clientes pueden poner sus ideas en práctica mediante 18 distintos procesos y aplicaciones, como mínimo —desde la separación, homogeinización y procesado, hasta la liofilización, panadería, llenado aséptico de bebidas, envasado, y mucho más.

Cuando se trata de panadería y repostería, GEA tiene muchos productos y soluciones para la producción de postres de alta calidad, además de distintos aperitivos dulces y salados. En cuando a los ingredientes alimentarios, la liofilización, por ejemplo, es idónea para frutas, verduras, hierbas, carne y pescado, sopas instantáneas, platos preparados, cereales, panadería y chocolates. Tiene numerosas ventajas para la creciente demanda de productos más naturales y saludables, dado que los productos retienen su color y forma original, su aroma, sin aditivos, permitiendo una rehidratación instantánea y ofreciendo una duración de almacenamiento más larga, sin necesidad de almacenamiento refrigerado, con unos productos ligeros que son fáciles de transportar.

Somos importantes en la nueva era de los aperitivos saludables

Las cada vez más populares bebidas probióticas, como el yogur líquido y otras bebidas a base de leche, también hacen uso de la tecnología de GEA para fermentación, producción del cultivo iniciador, separación, homogeneización a alta presión y llenado aséptico. El sistema de llenado aséptico doble GEA se adapta a alimentos líquidos complejos, incluso aquellos que contienen pulpa, fibras, bayas y cereales. Con la creciente demanda de aperitivos fortificados, ahora es fundamental la extracción de nutrientes importantes para su uso en alimentos funcionales. Los ingredientes enriquecedores incluyen: sustancias vegetales secundarias, vitaminas, minerales o cultivos bacterianos, para los cuales son idóneos los decantadores de GEA; por ejemplo, para la extracción de betacaroteno, licopeno, compuestos fenólicos y betalaína —que tienen beneficios demostrados para la salud—, y son clave para ganarse a los actuales consumidores de aperitivos.

La forma sigue a la función

En gran medida, lo que hace que los aperitivos sean “apetecibles” es lo convenientes que son, lo que abarca su formato y el tamaño de de las raciones, y en lo cual el envasado tiene una gran función de soporte. Para los consumidores que no quieren consumir demasiadas calorías, las bolsas pequeñas son idóneas, mientras que las bolsas grandes son más adecuadas para consumir en grupo y en ocasiones especiales. Las tecnologías de envasado flexible GEA son perfectas para estas tareas, al hacer que el propio envase sea más adecuado para imprimirlo, lo que lo convierte en una buena herramienta de marketing. El envase flexible, además, requiere menos espacio en góndola comparado con los formatos rígidos similares y garantiza una mayor duración de almacenamiento debido a su diseño. GEA trabaja en estrecha colaboración con fabricantes y proveedores de materiales para incrementar la sostenibilidad de los envases, a la vez que mantenemos el alto nivel de calidad que esperan los consumidores.

Alimentos procesados – ayudando a las familias a cumplir sus horarios de alimentación

¿Aperitivos o una cena de tenedor y cuchillo? Un estudio realizado hace algunos años reveló que los ingleses dedicaban solo 39 minutos al día, como promedio, a desayunar, almorzar y cenar. Aunque cada vez más personas estén presionadas por la falta de tiempo, muchas todavía se preocupan por cierta preparación de los alimentos sin sacrificar la calidad ni la nutrición.

GEA ha observado estas crecientes necesidades para dedicar varios años a desarrollar y refinar soluciones que ofrecen tanto comodidad como una mejor nutrición. Por ejemplo, GEA ayudó a un proveedor de coberturas a desarrollar una solución para utilizar un horno de aire caliente en vez de una freidora para poner las coberturas sobre los alimentos, consiguiendo que fabricara productos más saludables y menos calóricos. Con el horno de tercera generación CookStar GEA, los fabricantes pueden utilizar la cocción en tres fases para preparar casi cualquier estilo, incluyendo productos crujientes no fritos, productos formados sin cobertura, productos marinados y al vapor, salchichas y cerdo secado y ahumado, ternera y pescado.

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