Aumento de la eficiencia y reducción de la huella de carbono con las Soluciones de Ingeniería Holísticas de GEA en Aurivo

Niños bebiendo leche

Aurivo, el segundo mayor procesador de leche líquida de Irlanda, ha reducido en un 80% las emisiones de dióxido de carbono en su planta de Killygordon, gracias a una actualización multimillonaria que incluye nuevos sistemas de procesado de líquidos, sistemas de refrigeración y bombas de calor de última generación de GEA que ahorran energía. Este proyecto pone de manifiesto las ventajas del concepto único NEXUS (Soluciones de Ingenería Holísticas) de GEA y ha recibido la certificación de excelencia en diseño de eficiencia energética (EXEED) de la Autoridad de Energía Sostenible de Irlanda.

Aurivo y su ambición sostenible

La producción de leche líquida es un negocio muy competitivo. La planta de Aurivo, en el condado de Donegal, produce y envasa anualmente 120 millones de litros de leche entera, desnatada y semidesnatada para beber —incluida la leche ecológica— para una serie de marcas. Las empresas de transformación de la leche operan con márgenes muy bajos, por lo que la eficiencia es imprescindible. Pero también tienen que ser flexibles para satisfacer las cambiantes exigencias de sus clientes y el rendimiento de producción, además de mejorar la sostenibilidad medioambiental. Para seguir siendo competitivos, Aurivo buscó aumentar su eficiencia y capacidad, así como reducir la huella de carbono. La empresa ya utilizaba un proveedor verde para su energía eléctrica, por lo que un objetivo clave era reducir el uso general de energía y disminuir la dependencia de las calderas de agua alimentadas con combustibles fósiles.

Instalaciones de Aurivo

Planta de procesado de leche líquida de Aurivo en las instalaciones de Killygordon.

Enfoque NEXUS de GEA: solución integrada de procesado de leche, refrigeración y calentamiento
Como parte fundamental de su programa de actualización, la empresa contrató y trabajó con los equipos locales de GEA en Irlanda para diseñar, configurar e instalar una nueva planta de refrigeración que sustituyera al sistema de refrigeración existente, anticuado e ineficiente, en las instalaciones de Killygordon. Como resultado de las primeras negociaciones, Aurivo decidió explotar la tecnología de bomba de calor de GEA para recuperar y canalizar el exceso de calor de la nueva planta de refrigeración, a fin de calentar agua para el proceso de pasteurización de leche. Esta capacidad tendría un impacto positivo en el uso de la energía y permitiría a Aurivo reducir el calentamiento basado en combustibles fósiles (caldera) y, por lo tanto, reducir las emisiones de carbono.

Sistema de bomba de calor GEA instalado en Aurivo, basado en el compresor alternativo GEA Grasso 65HP

Sistema de bomba de calor GEA instalado en Aurivo, basado en el compresor alternativo GEA Grasso 65HP.

La nueva planta de refrigeración se construyó en el emplazamiento de la antigua planta clausurada. Los equipos de servicios públicos de GEA y Aurivo también trabajaron mano a mano con los especialistas en procesado de líquidos lácteos de GEA Irlanda, que instalaron el nuevo pasteurizador, con 45.000 l/h de capacidad, junto con los equipos de separación, homogeneización y normalización de la leche, que funcionan a la perfección con las soluciones actualizadas de refrigeración y bomba de calor. “Puede resultar muy rentable para los clientes considerar sistemas preconfigurados y modularizados que se instalen y pongan en marcha en pocos días, sin costes de mano de obra significativos”, comentó Declan McNulty, jefe de ventas de equipos de GEA Irlanda. “El concepto de pasteurizador de plataforma está ganando una considerable aceptación en el mercado. El sistema en Aurivo ha reducido el uso de agua y electricidad, y dando lugar a un menor volumen de residuos para drenar”. 

Como proveedor único de sistemas de procesado de líquidos y de refrigeración/calentamiento, GEA integró la configuración de los sistemas de refrigeración, bomba de calor y pasteurizador. “No solo suministramos una bomba de calor o un pasteurizador, sino que optimizamos el pasteurizador para adaptarlo a la aplicación de bomba de calor en la planta de Aurivo. Durante todo el proyecto, nos centramos en ofrecer una solución completa, no solo piezas individuales, para que nuestras tecnologías ayudaran a reducir los residuos, el consumo de energía y el uso de combustibles fósiles, al tiempo que aumentaban la capacidad y convertían las instalaciones de Aurivo en una de las plantas lácteas más sostenibles de Irlanda”, dijo Kenneth Hoffmann, jefe de producto de bombas de calor de GEA Refrigeration Technologies.

Sistema de procesado de productos lácteos de GEA instalado en Aurivo, que incluye un pasteurizador de leche con separadora de desnatado, una unidad de normalización automática y un homogeneizador.

Sistema de procesado de productos lácteos de GEA instalado en Aurivo, que incluye un pasteurizador de leche con separadora de desnatado, una unidad de normalización automática y un homogeneizador.

El resultado fructífero de la asociación

Esta actualización global ha aumentado la capacidad de procesado de leche por hora de Aurivo en un 80%, y ha reducido el consumo de energía para el procesado, el calentamiento y la refrigeración en un 12% aproximadamente. El ahorro operativo asciende a más de 347 000 euros anuales y las emisiones de CO2 se han reducido en más de 780 toneladas al año. Y lo que es más importante, la tecnología de bomba de calor ha reducido drásticamente el uso de combustibles fósiles por parte de Aurivo para calentar el agua utilizada en la pasteurización.

“Las nuevas soluciones de refrigeración y bomba de calor nos proporcionan 1.200 kW de refrigeración, y aproximadamente lo mismo en capacidad de calentamiento”, comentó Stephen Carlin, director de ingeniería de Aurivo. “La bomba de calor de GEA, que recoge y recicla el exceso de energía del refrigerador, nos proporciona la energía restante necesaria para llevar el agua hasta la temperatura de pasteurización de 78 °C, o incluso dos grados más si es necesario. Esto ha hecho que nuestras calderas tradicionales de fueloil sean casi redundantes para el proceso de pasteurización. De hecho, ahora solo tenemos que encender las calderas durante una hora a la semana para poner en marcha cada ciclo del proceso”. También hay una capacidad no aprovechada en el sistema de bombas de calor, señaló Carlin. “Ahora solo utilizamos el 50% de la capacidad de la bomba de calor. Si fuera necesario, podríamos duplicar la cantidad de agua caliente producida y, por lo tanto, duplicar potencialmente nuestra capacidad de pasteurización”.

Sistema de refrigeración GEA instalado en Aurivo, basado en el compresor alternativo GEA Grasso V1100.

Sistema de refrigeración GEA instalado en Aurivo, basado en el compresor alternativo GEA Grasso V1100.

La planta modernizada de Killygordon ha funcionado sin fallos desde que se pusieron en marcha todos los nuevos sistemas durante la primera mitad de 2019, sin que se produjera ninguna interrupción en la capacidad o la calidad de procesado de la leche durante la puesta en marcha”.

Stephen Carlin

Director de Ingeniería en Aurivo

  “Uno de nuestros mayores temores era el tiempo de inactividad prolongado y no poder abastecer a nuestros clientes. Eso habría tenido graves consecuencias para la empresa. Todo el proceso de cambio y puesta en marcha fue perfecto desde el punto de vista operativo, tanto de los sistemas de procesado de líquidos como de las plantas de refrigeración y bombas de calor”, añadió Carlin.

Paul McEntee de GEA (derecha) en las instalaciones de Aurvio Killygordon.

Paul McEntee de GEA (derecha) en las instalaciones de Aurvio Killygordon.

“Trabajar con Aurivo ha sido una gran experiencia para todos los implicados en GEA. El proyecto ha demostrado nuestra capacidad para ofrecer una integración y optimización perfectas de las tecnologías, tanto para el tratamiento húmedo como para la refrigeración y la generación de calor, así como el apoyo local de expertos las 24 horas del día, todo lo cual ha contribuido areducir los costes y a mejorar la eficiencia y la sostenibilidad”.

Paul McEntee

Director de Desarrollo Comercial en GEA Irlanda

Servicios GEA — para su éxito

Aurivo continúa su colaboración con GEA mediante un acuerdo de nivel de servicio. “Nos ha impresionado mucho los conocimientos de los expertos de GEA, y es realmente importante para nosotros tener acceso a un equipo local experto de GEA, tanto para las soluciones de procesado de líquidos como para las de refrigeración y calentamiento”, señaló Carlin. “Hay oficinas de GEA y soporte experto a solo un par de horas de distancia aquí en Irlanda, y sabemos que podemos llamar a los equipos en cualquier momento, incluso un domingo por la noche, para asegurarnos de no tener costosos tiempos de inactividad y paradas de proceso”. Además, Aurivo está aprovechando las capacidades digitales, lo que significa que con la debida autorización, los especialistas de GEA pueden acceder a distancia a los sistemas de Aurivo para ayudar a supervisar y optimizar las operaciones. “Los sistemas de pasteurización y refrigeración están interconectados en el sistema, que puede controlarse a distancia, lo que ahorra tiempo y dinero y ayuda a mantener el funcionamiento óptimo de la planta”. 

Proyecto EXEED de alimentos de consumo de Aurivo.
GEA logo

Alcance del suministro de GEA

    Sistema de refrigeración y bomba de calor: 1.200 kW, refrigerante de amoniaco
  • Milk pasteurizer: 45.000 l/h
  • Skimming separator: MSI 400-01-772
  • Automatic standardizing unit: Standomat MCA
  • Homogenizer: NS3110H
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