La sécurité compte : minimiser les risques de la production est une priorité pour les entreprises qui sont amenées à affronter des difficultés croissantes. GEA est à l’avant-garde des concepts de sécurité de pointe avec sa technologie de vannes innovantes, permettant aux utilisateurs de prendre des précautions toujours plus complètes. Premier fabricant de vannes à offrir une gamme de consignation ou LoTo (de l’anglais « Lock out, Tag out », cadenassage et étiquetage) complète, GEA crée le cadre idéal pour permettre aux opérateurs des installations de limiter les accidents et de se conformer de manière fiable aux réglementations en matière de prévention.

À l’heure du marché global, les installations industrielles se doivent d’offrir des performances toujours croissantes alors que les charges qui pèsent sur les entreprises augmentent. Augmenter la sécurité de la production va dans l’intérêt de tous, des entreprises aux organes en charge de la protection et de la représentation, en passant par les salariés et les consommateurs. Les protections qui protègent les salariés sont un domaine important de la responsabilité sociétale.

Les entreprises utilisent les derniers programmes de sécurité du travail pour augmenter le succès de la prévention et éliminer plus efficacement les causes d’accident. Les dispositifs de consignation ou LoTo (de l’anglais « Lock out, Tag out », cadenassage et étiquetage) sont une composante importante de la prévention des accidents. Ce sont des cadenas de sécurité mécaniques et dûment signalés par des étiquettes, qui permettent aux entreprises de condamner temporairement des équipements potentiellement dangereux comme des vannes, des tapis de transport ou même des sources d’alimentation, empêchant toute activation involontaire.

Des solutions LoTo de différentes sources sont disponibles en grandes quantités sur le marché. Dans de nombreux cas cependant, elles sont réservées à des dispositifs ou des points d'application spécifiques.

Nous sommes mobilisés pour faire progresser la protection des technologies de vannes installées et fournir une solution cohérente pour nos utilisateurs. »- Lisa Schmidt, Responsable commerciale produit Technologie vannes hygiéniques chez GEA

Le résultat : Depuis octobre 2021, GEA est le premier fabricant de vannes de process hygiéniques et aseptiques à offrir ses propres solutions LoTo personnalisées pour tous les types de vannes de sa gamme. Pour le dispositif de cadenassage de chaque vanne, les utilisateurs peuvent ainsi choisir entre diverses versions techniques, couvrant différents niveaux de sécurité et exigences applicatives.

« Nous avons commencé en nous demandant comment nous pouvions créer un concept d’arrêt qui soit exploitable et en mesure de protéger toutes les technologies de vannes de l'entreprise », raconte Lisa Schmidt. « Une chose était claire dès le départ : nous ne pouvions fournir la fiabilité et la flexibilité dont nos clients avaient besoin pour la prévention des accidents qu’en développant un système complet ».

Un DISK LOCK sur une vanne papillon dans une brasserie
Un DISK LOCK sur une vanne papillon dans une brasserie

Une prévention axée sur la maintenance des installations

Dans les installations de transformation de liquides, les vannes de process requièrent des solutions de consignation adaptées en plusieurs points d’application. Une démarche LoTo est pratiquement indispensable pour gérer les menaces d’accident identifiées dans les travaux d’installation ou de maintenance. Le taux d’accidents lors de ces activités est, en effet, 10 à 20 fois plus élevé que dans le cadre de la production selon l’Institut d’assurance sociale allemande pour les matières premières et l’industrie chimique (BG RCI).

Les vannes de process sont la principale source de danger : la pression relâchée par une vanne qui s’ouvre à l’improviste peut entraîner l’écaillage des raccords du réseau de tuyauterie en aval et blesser les personnes travaillant autour. Les gaz ou les liquides qui s’échappent peuvent aussi causer des brûlures ou des échaudures, déplacer l'air respirable ou s’enflammer.

« Les mesures de prévention purement opérationnelles, comme les modes d’emploi, ne suffisent pas à éliminer ce risque d’accident », explique Sven Jantzen, Responsable d’équipe Service technique chez GEA. « De nombreuses règlementations en matière de prévention requièrent par conséquent une solution technique comme celle que nous offrons désormais pour nos vannes. »

Le recours à une solution technique est aussi conseillé, car le risque d’erreur humaine augmente sensiblement durant les opérations de maintenance. De nombreux accidents surviennent directement lors de ces interventions, car les opérateurs ont moins l’habitude des circonstances et des procédés impliqués, et les actions sont moins évidentes. Mêmes les petites erreurs peuvent avoir des conséquences graves.

Les tendances du monde du travail d’aujourd’hui ont en sus un effet amplificateur : les effectifs changent plus souvent que cela n’était le cas de par le passé et il n’est plus possible de compter sur un niveau constant pour les opérations de routine. « Nous observons ce développement depuis un certains temps, en termes de sécurité au travail et d’autres problèmes de sécurité, » ajoute S. Jantzen. 

Les technologies comme celle de GEA entrent en jeu quand les situations repoussent les frontières des précautions de sécurité que les gens peuvent prendre. »- Sven Jantzen, Responsable d’équipe Service technique chez GEA

Le principe de sécurité du cadenassage

Le concept sur lequel s’appuient les solutions LoTo de GEA est à l’origine de tout un choix de solutions d’arrêt très différentes pour chaque vanne. Facilité d'utilisation ou tolérance zéro au accident ? Le critère principal varie en fonction de l’utilisateur et du poste de process individuel en question. GEA a créé un programme qui permet aux entreprises d’atteindre leurs objectifs de prévention rapidement et efficacement, sans faire de compromis susceptibles de mettre en danger la sécurité ; une modernisation ou un ajout ultérieur étant possible à tout moment.

AIR LOCK et DISK LOCK pour vannes à siège
AIR LOCK et DISK LOCK pour vannes à siège

Les solutions GEA AIR-LOCK se prêtent tout particulièrement aux vannes à actionneur pneumatique. L’idée est simple : la fourniture d’air comprimé à l'actionneur est tout simplement interrompue pendant la durée du cadenassage. Une impulsion de commande involontaire n’aura alors aucun effet et la vanne restera dans la position ouverte ou fermée qui était la sienne. Pour activer le cadenas, l’opérateur n’a qu’à retirer le flexible pneumatique de commande sur le système de commande de la vanne et à fixer le dispositif de condamnation correspondant. Cette solution est rapide à mettre en œuvre, flexible et recommandée pour de nombreux points d’utilisation.

Un dispositif de cadenassage agissant uniquement sur le système de commande n’est toutefois pas suffisant pour toutes les exigences. Des influences mécaniques d’origine externe, comme des montées en pression dans la conduite, pourraient toujours causer l’ouverture de la vanne, ce qui explique que GEA offre aussi des solutions DISK LOCK hautement sécurisées.

BELLOW LOCK pour vannes VESTA®
BELLOW LOCK pour vannes VESTA®

Avec le DISK LOCK pour vannes à siège hygiéniques et aseptiques, un bouchon de fermeture est vissé sur le corps de la vanne dont il immobilise le clapet. Le principe de cette solution offre une sécurité maximale contre les erreurs d'exploitation et d’autres causes de défaillances. Les dispositifs de condamnation BELLOW-LOCK complémentaires pour vannes à soufflet stériles offrent un niveau de sécurité élevé similaire.

Pour les vannes papillons manuelles et pneumatiques, le DISK LOCK bloque la rotation de l'actionneur soit en position ouverte, soit en position fermée. Une version allongée est disponible pour les tuyaux isolés. Pour les vannes papillons à actionneur pneumatique, l’AIR LOCK sur le système de commande est une autre solution de condamnation intéressante.

Le principe LoTo signifie que le cadenas activé pour chaque dispositif ne peut être désinstallé que par du personnel autorisé. L’état correspondant est documenté par les plaquettes de consignation apposées sur le dispositif et en un point central. Les solutions LoTo de GEA sont conçues pour toutes les tailles de cadenas courantes pour que les opérateurs des installations puissent continuer à utiliser leurs concepts de sécurité existants sur les vannes.

La bonne stratégie LoTo avec GEA

Au moment de mettre en place des mesures de consignation (LoTo) efficaces, de nombreuses sociétés hésitent trop longtemps car les réglementations en matière de prévention amènent les planificateurs à se poser de nombreuses questions qui restent sans réponse. « Mind Your LoTo Gaps » (Attention à vos lacunes en matière de cadenassage) est l'avertissement adressé par la revue professionnelle « Industrial Safety and Hygiene News » (ISHN) aux responsables de la sécurité et de la santé au travail de l'industrie dès 2017.(1) La principale cause d’incertitude est que les réglementations en matière de prévention ne donnent des objectifs que pour l’équipement de consignation sans définir de paramètres obligatoires ou précis pour les atteindre. C’est le cas notamment de la « Standard for The Control of Hazardous Energy (Lockout/Tagout) »(2) (Norme de contrôle des énergies dangereuses (consignation/étiquetage)) produite par l’OSHA (Occupational Safety and Health Administration) aux États-Unis, qui a beaucoup attiré l'attention dans le monde, ainsi que des spécifications des associations d’assurance responsabilité des employeurs en Allemagne.

Pour les utilisateurs de la technologie de vannes de GEA, le système de consignation unitaire LoTo permet désormais de dissiper facilement les doutes éventuels, évitant les plaintes et les sanctions. La fiche technique LoTo(3) de l’OSHA, par exemple, exige que tout composant technique nouvellement acheté ou révisé soit accompagné d’une garantie de « compatibilité consignation ». À l’avenir, une référence au programme LoTo associé sera suffisante pour chaque vanne GEA. L’autorisation du fabricant d’équipement est aussi requise pour chaque solution d’arrêt. Avec GEA, les vannes et le programme LoTo viennent du même fournisseur. Les utilisateurs d’autres technologies de vannes doivent quant à eux évaluer avec soin si la solution sélectionnée réussit les tests pour chaque dispositif et chaque système LoTo.

On n'est jamais trop préparé à l'imprévu. »- Lisa Schmidt, Responsable commerciale produit Technologie vannes hygiéniques chez GEA

Préparés pour l’avenir

Les développements comme le nouveau système de solutions LoTo de GEA mettent les entreprises en position de renforcer la sécurité de leurs opérations de production. « Nous observons un net intérêt de nos clients pour gérer les risques de sécurité avec de nouvelles solutions techniques comme celles-ci », résume Lisa Schmidt (GEA). « Nous les soutenons dans cet objectif. Qu’il s’agisse de sécurité des produits pour protéger les consommateurs ou de prévention des accidents pour protéger le personnel, ces entreprises sont claires : on n'est jamais trop préparé à l'imprévu. »

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