El imperativo de circularidad en la fabricación

05 Jun 2023

Fabricación en Oelde

¿Puede un fabricante de maquinaria imitar el modelo circular de la naturaleza de producción y consumo sin residuos? GEA avanza sistemáticamente hacia este ambicioso objetivo invirtiendo en nuevos modelos de negocio, desarrollando soluciones digitales y garantizando una mayor eficiencia de los recursos en toda la cadena de valor.

Con los seres humanos consumiendo recursos y generando residuos con más rapidez que nunca, la Tierra nos implora que reconsideremos nuestro antiguo modelo económico lineal de “tomar, fabricar, consumir, tirar”. El propio modelo circular de reutilización y regeneración que es característico del planeta ofrece una alternativa y un camino saludable. Y aunque muchas economías siguen estando muy lejos de esto, la transición hacia la circularidad está en marcha.

La circularidad en la fabricación puede ser relativamente sencilla. Una botella de vidrio, por ejemplo, es 100% reciclable; se puede fundir y crear una nueva. Pero en el caso de un decantador GEA de 3.000 kg, es un poco más difícil imaginar cómo una masa de acero, con sus componentes finamente ajustados y su electrónica de última generación, encaja en el concepto de circularidad. 

“El reto de la circularidad es el reto de la sostenibilidad desde el principio hasta el final del ciclo de vida del producto. La huella medioambiental y de carbono de GEA va mucho más allá de los límites de sus propias plantas. Así que, tanto si el objetivo es cero emisiones como si es cero uso de agua dulce, trabajar hacia la circularidad requiere actuar en todos los aspectos de nuestro negocio, incluido el compromiso y la colaboración con proveedores y clientes”.- Nadine Sterley, Directora de Sostenibilidad de GEA

- Nadine Sterley, Directora de Sostenibilidad de GEA

Para alejarse del antiguo modelo de negocio lineal y abrazar la circularidad, GEA se ha centrado en las cinco palancas que creemos que tienen más potencial para transformar nuestro negocio. El enfoque 5R de GEA se basa en el modelo establecido 10R y hace especial hincapié en las siguientes estrategias:

  • Reducir: Aumentar la eficiencia en el diseño, la fabricación o el uso del producto consumiendo menos recursos naturales con material menos contaminante
  • Reutilizar: Uso repetido de un producto o componente para su propósito original o nuevo sin modificaciones significativas
  • Reparar: Devolución de productos o componentes defectuosos, averiados, desgastados o contaminados a un estado utilizable para cumplir su función original 
  • Remanufacturar: Reingeniería de productos o componentes para dejarlos como nuevos con un nivel de rendimiento ligeramente inferior, igual o superior al de uno recién fabricado
  • Reciclar: Transformar un producto o componente en sus materiales o sustancias básicas y reprocesar en nuevos materiales de menor, igual o mayor valor

Para 2026, todas las piezas de recambio y embalajes de la maquinaria de GEA cumplirán una de las 5R. Para 2030, todas las soluciones de GEA estarán habilitadas para un consumo cero de agua dulce y el 100% de las soluciones relacionadas con el envasado emplearán materiales de envasado más sostenibles. 

“El enfoque 5R requiere un cambio de mentalidad que nos ayuda a definir objetivos. También nos presiona a nosotros y a nuestras partes interesadas en toda la cadena de valor para que apliquemos un abastecimiento responsable y transparente, diseñemos los productos desde el principio pensando en su longevidad, y colaboremos con los clientes para garantizar un rendimiento óptimo durante el máximo ciclo de vida de los productos. En última instancia, tenemos que encontrar formas de consumir menos recursos a lo largo del ciclo de vida, utilizar los productos durante más tiempo o volver a utilizarlos”. - Manfred Weidlich, Director de Proyectos de Sostenibilidad de GEA

- Manfred Weidlich, Director de Proyectos de Sostenibilidad de GEA

Además de su enfoque 5R, GEA se centra en cuatro áreas principales de transformación hacia un futuro circular: 

  • Evolución del modelo de negocio de GEA
  • Actualización de las máquinas y soluciones de GEA para una mayor eficiencia de los recursos
  • Promover la eficiencia de los recursos en las propias operaciones de GEA
  • Ayudar a los clientes a aumentar la eficiencia de sus recursos en sus procesos de producción
Evolución de nuestro modelo de negocio

En el modelo tradicional de economía lineal, la responsabilidad de un fabricante termina más o menos una vez que su producto se vende y abandona sus instalaciones. Según el modelo circular, esta debe ser una relación a (mucho) más largo plazo. GEA Life Cycle Service brinda soporte a los clientes a lo largo de todo el ciclo de vida de sus sistemas y componentes instalados: desde la ingeniería del proyecto, la instalación y la puesta en marcha, hasta el mantenimiento y la mejora del rendimiento de la máquina y la planta.

La integración de soluciones digitales, incluidas las últimas soluciones de automatización y control, es fundamental para mejorar la eficiencia y promover una vida útil más duradera de nuestras máquinas. Al conectarnos con las plantas y los equipos de los clientes, disponemos de la transparencia y los datos operativos necesarios para optimizar continuamente la productividad y la eficiencia de las máquinas, razón por la cual con frecuencia se añaden las evaluaciones preventivas y las reparaciones a los acuerdos de nivel de servicio de GEA. Este flujo constante de datos de máquinas y plantas también mejora nuestra capacidad para crear soluciones adaptadas a las necesidades y acelerar la innovación.

Las nuevas plantas y máquinas requieren una inversión significativa por parte de los fabricantes. Con nuestras soluciones de gemelos digitales, los clientes pueden modelar y simular el funcionamiento de equipos y procesos a lo largo de su ciclo de vida antes de comprarlos. Las simulaciones también pueden orientarse hacia un rendimiento medioambiental óptimo. Y por medio de nuestro servicio de financiación de equipos GEA, que incluye opciones de leasing, facilitamos a los clientes la inversión en equipos más eficientes, con planes de mantenimiento opcionales que garantizan que los equipos funcionen siempre de modo óptimo.

Actualización de máquinas y soluciones de GEA

La gran oportunidad para minimizar nuestro impacto climático y medioambiental es reducir lahuella de nuestras máquinasdurante su “fase de uso”, es decir, durante sus muchos años de servicio funcionando en las operaciones de nuestros clientes. Para 2030, GEA se compromete a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GHG) procedentes de la fase de uso de sus productos (Alcance 3) en un 18%. Estamos adoptando un enfoque sistemático y generando cifras concretas sobre el impacto medioambiental de nuestras soluciones mediante evaluaciones del ciclo de vida de los productos. La identificación de los “puntos calientes” de consumo de las soluciones de GEA durante la fase de uso proporciona una valiosa información a los clientes y a los ingenieros de GEA, lo que les permite priorizar las futuras mejoras de diseño.

Para una mayor transparencia sobre la huella de los productos de GEA, estamos desarrollando un Pasaporte Digital de Producto. Esto ayudará a nuestros clientes a tomar decisiones más informadas, proporcionándoles detalles importantes sobre el producto, su consumo de recursos y su reciclabilidad, así como otros aspectos como la trazabilidad, la visibilidad de la cadena de suministro y el cumplimiento de las normas. El pasaporte de producto, un componente fundamental del Plan de Acción de Economía Circular de la UE, será accesible tanto para GEA como para sus clientes por medio de una identificación digital.

A partir de 2023, nuestra etiqueta Add Better se colocará en las soluciones de GEA, indicando cuándo un producto tiene un rendimiento significativamente mejor que su predecesor en términos de eficiencia de recursos, economía circular o impacto del carbono. “La etiqueta Add Better pone de relieve los avances que estamos realizando hacia productos más eficientes en el uso de los recursos y ofrece a los clientes una mayor transparencia”, afirma Sterley. “Es otra forma de comprometer y animar a los clientes a progresar en nuestros respectivos objetivos de sostenibilidad”.

Mejorar la eficiencia de los recursos en nuestras propias operaciones

Para mejorar la huella en nuestras340 sedes, hemos fijado objetivos para mitigar el impacto de nuestras operaciones sobre el clima y los recursos naturales. En línea con nuestro objetivo para 2040 de cero emisiones netas, pretendemos reducir las emisiones de los GHG de nuestras propias operaciones (Alcance 1 y 2) en un 60% para 2030 en comparación con 2019. Esto se conseguirá con la ayuda de electricidad verde, iluminación LED de bajo consumo, energía solar, sistemas combinados de calor y electricidad, así como vehículos de empresa y de servicio totalmente eléctricos. Muchas de estas iniciativas ya están en marcha. Por ejemplo, GEA ya compra electricidad 100% verde.

Todos los emplazamientos de GEA en regiones con escasez de agua contarán con su propia estrategia hídrica para 2026. Dado que nuestro objetivo para 2026 de recuperar el 95% de los residuos se alcanzó en 2022, hemos fijado un objetivo a largo plazo del 100%.

GEA está desplegando instalaciones fotovoltaicas para producir su propia electricidad en muchas de sus sedes, incluida la de Suzhou (China), donde la electricidad fotovoltaica ahorra unas 1.097 toneladas de CO2 y más de 136.000 euros anuales en costes operativos.

GEA está desplegando instalaciones fotovoltaicas para producir su propia electricidad en muchas de sus sedes, incluida la de Suzhou (China), donde la electricidad fotovoltaica ahorra unas 1.097 toneladas de CO2 y más de 136.000 euros anuales en costes operativos.

Además de estas medidas individuales, nuestro concepto deFábrica del Futuroproporciona un plan general para poner en marcha la estrategia global de producción climáticamente neutra de GEA. Nuestra nueva planta de producción en Koszalin, Polonia, ofrece tecnología punta y una producción flexible para adaptarse a nuestras necesidades cambiantes y a las de nuestros clientes. La integración de medidas LEAN, una mayor conectividad y la automatización mejoran aún más la eficiencia de los recursos en todas sus formas en estas plantas. La construcción de nuestra segunda Fábrica del Futuro, un centro tecnológico farmacéutico en Alemania, concluirá en 2024. 

Ayudar a los clientes a utilizar los recursos de forma más eficiente en la producción

Nuestros productos y soluciones ayudan a los clientes a reducir y reutilizar los residuos en sus procesos, alcanzar sus objetivos de sostenibilidad y liderar sus respectivas industrias hacia un futuro más ecológico. En cuanto al clima, apoyamos a los clientes con soluciones holísticas que minimizan el consumo de energía y las emisiones de CO2 a lo largo de toda la cadena de procesos. Nuestrasbombas de calor, por ejemplo, convierten el calor residual en energía valiosa para su reutilización en procesos de producción o calefacción central. Enindustrias intensivas en emisionescomo la producción de cemento y vidrio, ofrecemos tecnologías de recuperación del calor residual y de pretratamiento de gases, así como soluciones de captura de carbono para impulsar la reducción de CO2 y la reutilización del carbono.

Un número creciente de productores de diversos sectores lograránuna extracción de agua dulce cercana a cero o vertidos de agua ceroen sus plantas gracias a GEA. Los procesadores lácteos, por ejemplo, están ahorrando millones de litros de agua al año empleandosoluciones de separación de GEA que estimulan el ahorro agua, o unidades de ósmosis inversa que permiten recoger el condensado de una planta de evaporación y devolver el agua al proceso, reduciendo en gran medida la extracción de agua dulce.

Las soluciones de GEA están poniendo en valor los residuos de la acuicultura terrestre, convirtiendo las aguas residuales en energía utilizable para calentar los hogares, produciendo biogás a partir de los residuos de la cría de animales y de los biorresiduos, convirtiendo los granos “residuales” del proceso de elaboración de la cerveza en pasta seca, y transformando la fruta no comercializable en deliciosos zumos, por citar solo algunos ejemplos. En toda una serie de industrias, GEA ayuda a sus clientes a reutilizar y rentabilizar sus flujos secundarios, o incluso a crear empresas a partir del aprovechamiento de residuos.

Innovando hacia la circularidad

Como proveedor de soluciones para muchas de las industrias actuales, GEA se encuentra en una posición ideal para impulsar la transición hacia la economía circular, acelerando la velocidad de la innovación al tiempo que ayuda a sus clientes a aumentar tanto su sostenibilidad como su rentabilidad. Imitar la capacidad de la naturaleza para reutilizar y regenerar eternamente es un objetivo ambicioso, pero las empresas que avancen hacia este modelo, y a escala, recogerán esa recompensa. El futuro pertenece a las soluciones inteligentes que ahorran energía, evitan emisiones y conservan los recursos. En otras palabras: la circularidad no es una opción, sino un imperativo. 

AddCool

Diseño para la sostenibilidad

Para anclar la circularidad en la gama de productos de GEA, nuestros ingenieros tienen la tarea de “Diseñar para la sostenibilidad”. Nuestro mantra rector significa que diseñamos productos que permitan la readaptación y el mantenimiento para un ciclo de vida máximo y un coste total de propiedad mínimo. Nuestro objetivo: soluciones modulares y configurables que reduzcan el consumo de recursos e incrementen la productividad.
Zumo de fruta RESCATADO

Habilitando a los clientes

Los procesos de producción y fabricación requieren a menudo el uso de una cantidad importante de energía y recursos naturales. Como proveedor global de soluciones de procesado en muchas industrias, GEA desempeña un papel importante a la hora de ayudar a sus clientes a producir de forma eficiente y más sostenible, lo que incluye aprovechar al máximo los flujos secundarios.
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