Al igual que el proceso de homogeneización, en el que dos sustancias que normalmente no se unen acaban formando un producto, así es la historia de éxito de GEA Homogenizer. Esta es la historia de cómo una empresa italiana de un pequeño pueblo se fusionó con una corporación alemana para diseñar un mundo mejor.

Todo empezó en 1947; esta historia comienza con una familia

Cuando la familia italiana Soavi fundó su negocio de homogeneizadores de alta presión en 1947, no tenía ni idea del impacto que su tecnología tendría 75 años después. La homogeneización es una parte vital del procesado de la leche. Básicamente, se trata de que dos líquidos que no suelen mezclarse, como la leche y la grasa, se procesen de forma que la primera sea más suave sin que haya separación entre leche y grasa.

Al partir de una gran demanda de aplicaciones lácteas, la antigua empresa Soavi Bruno & Figli estaba situada en la pintoresca zona de Parma, una región del norte de Italia conocida por su queso y su jamón. Este gran valle de la alimentación italiana es también la sede de la BU de GEA Homogenizer. En la actualidad, los homogeneizadores GEA se utilizan en más de siete aplicaciones diferentes, y afectan a casi todos los aspectos de nuestro consumo diario, desde los alimentos hasta las bebidas, pasando por los medicamentos, los nutracéuticos y otros productos que mejoran nuestra calidad de vida.

No hay crecimiento sin cambio

Situada al principio en una zona residencial de Parma, el incremento de las actividades industriales impuso frecuentes restricciones de tiempo. Así pues, en 1972 Soavi trasladó la empresa a su lugar actual. Y así surgió la nueva sede, que abarca un terreno de más de 10.000 m2 en total. Pero no fue ampliar físicamente los espacios de la fábrica y sus oficinas la única señal de su éxito; en 1980 se rediseñó la maquinaria con bloques de compresión más sofisticados y una nueva transmisión por cadena para obtener mayores caudales. Con la nueva tecnología surgió la oportunidad de acceder a nuevos mercados como el de la cera, las tintas, las lociones, el esmalte de uñas, la arcilla, y las salsas como ketchup y mayonesa. El potencial para crecer requiere más recursos y talento.

De lo local a lo global

Eran tiempos emocionantes para la empresa italiana, que fue adquirida por el Grupo GEA en 1993. Esta adquisición permitió a la empresa estar presente en el mercado internacional. En consecuencia, el potencial de éxito global, con la expansión en otras industrias, se ha convertido ahora en una realidad segura. La BU de GEA Homogenizer pasó de tener un equipo de 20 personas a casi 200.

Con centros situados en Singapur, Alemania y EE.UU., GEA podía establecer una mejor relación con los clientes de todo el mundo. La mentalidad de esta empresa familiar se desarrolló y evolucionó hacia una cultura global más diversa e inclusiva, desde ingenieros, hasta científicos, pasando por personal de ventas e incluso becarios. Más recursos conducen a una mayor innovación para la unidad de negocio de Homogeneización.

Momentos clave

En 1991 se lanzó el PandaPLUS, uno de los homogeneizadores más conocidos del mundo. La novedad era su capacidad para realizar pruebas con pequeñas cantidades de muestra, pero también resultados de calidad garantizados a mayor escala industrial para cualquier tipo de aplicación: desde leche hasta zumos de frutas, desde productos biotecnológicos hasta alimentos, pasando por productos de la industria química.

Durante los años 90 se introdujeron nuevas e importantes mejoras técnicas en las válvulas de homogeneización. Se implementó el accionamiento neumático y se diseñaron diferentes válvulas para optimizar el uso de la energía dentro de las mismas. Estas nuevas válvulas demostraron ser un 30% más eficaces que otras válvulas de homogeneización.

En 2010, el primer homogeneizador modular se vendió a una empresa farmacéutica que buscaba un equipo de conexión directa sobre ruedas que ocupara poco espacio y fuera capaz de alcanzar una presión de 1.500 bar. Esta venta condujo al lanzamiento de la línea de productos Pharma Skid. Con su oferta de soluciones digitales automatizadas para alta presión, fue diseñada para satisfacer las necesidades de los mercados biotecnológico y farmacéutico.

La tecnología no hizo más que mejorar con el tiempo y, en 2018, la válvula NiSoX introdujo un cambio completo en la tecnología de homogeneización de alta presión. Su diseño no tenía precedentes, ya que podía garantizar la descomposición de las partículas en el proceso de micronización de una manera que otros dispositivos no eran capaces. Además, era eficiente en cuanto a energía.

La razón del éxito de GEA Homogenizer radica en su mentalidad, cultura y capacidad de innovación, cualidades que forman parte de nuestro ADN desde hace 75 años. El ambiente aquí en Parma es realmente positivo e inspirador, y creo que se debe principalmente al fuerte espíritu de equipo y a la pasión que todos aportan a su trabajo a diario. Hoy, como en el pasado, estamos orgullosos de decir que somos GEA Homogenizer.- Domenico Gambarelli, vicepresidente senior - BU de GEA Homogenizer

El éxito es una meta en movimiento

Mientras que el centro de producción de Parma es un despliegue de maquinaria moderna, también hay un laboratorio, conocido como el Centro de Tecnología de Procesos GEA para la homogeneización, donde los clientes pueden consultar y probar productos para afinar su proceso. La colaboración y la sinergia con los clientes son esenciales para el desarrollo de nuevos productos.

En GEA innovamos siguiendo ese impulso de perseguir las nuevas tendencias del mercado, como los nuevos alimentos, las bebidas y la leche de origen vegetal, y los nanomateriales. Provocaría una gran curiosidad analizar lo que nos depararán los próximos 75 años en esta industria en evolución.

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