1995 Yılından bu yana faaliyet gösteren bağımsız bir şirket olan Laitilan Wirvoitusjuomatehdas Oy, büyüyerek Finlandiya’nın dördüncü büyük biracılık şirketi haline geldi. Çok çeşitli spesiyal biralar, meyve şarapları, köpüklü şarap, yumuşak içecekler, sular ve uzun bardaklı içkiler üretmenin yanı sıra, Kukko biraları da 2005 yılında uluslararası glutensiz ürün ticari markasını alan dünyanın ilk tam-matlı birasıdır.

Yıllık 20 milyon litrelik üretimini artırma planı yapan Laitilan, alkolsüzleştirilmiş veya alkolsüz bira üretmek için teknolojiye yatırım yapmak istedi. Ve 2017 yılında bira üretim tesisine bir separatör kurulumu esnasında, Fabrika Müdürü Tommi Suutari GEA’ya olası çözümleri sordu. O dönemde GEA, membran filtreleme kullanan yeni bir alkolsüzleştirme prosesi geliştirmiş ve üretime başlamıştı: AromaPlus. 

Düşük alkollü veya alkolsüz bira üretmenin birçok yöntemi mevcuttur, fakat Laitilan şıra benzeri aromalardan kaçınmak ve lezzet ve kalite bakımından en iyi sonucu elde etmek istiyordu. Kukko biralarının orijinal aromasını ve özelliklerini korumak anahtar önemdeki bir kriterdi ki bu da AromaPlus’ı karşı konulamaz bir seçenek haline getirdi.

Buna ek olarak, AromaPlus teknolojisini kullanan alkolsüzleştirilmiş biraların ilk üreticilerinden birisi olan Stuttgart’taki Schönbuch brewery fabrikasını ziyaret eden ve ardından GEA’nın pilot tesisinde kendi test örneklerini deneyen Laitilan sonuçta ikna oldu. GEA Ürün Müdürü Ralf Scheibner, şöyle açıklıyor: “Yeni AromaPlus prosesini geliştirmek için çok efor sarf ettik ve şimdi alkolsüz biraya olan talebin arttığını görmekteyiz. Çözümümüz olumlu tepki aldı, biracılık sektörü ve tüketiciler tarafından da taktir gördü.”

Soğuk ve sorunsuz

GEA’nın membran filtreleme teknolojisi kullanılarak tasarlanıp üretilen AromaPlus, alkol ve suyu son ürünün aromasını, rengini ve bulanıklığını belirleyen temel bileşenlerden ayırmak için ters osmoz (RO) tekniğini kullanır. Hem maliyet hem de lezzet bakımından getirilerinin yanı sıra, sistem %0,5’den %0,05’e kadar alkol konsantrasyonları elde etmek için de kullanılabilmektedir. Ve, bir soğuk proses olarak, aroma üzerindeki etkisini tartışmak şöyle dursun; termal alkolsüzleştirme yöntemleri ile kıyaslandığında orijinal ürünün genel aroması tamamen korunmuştur.

Tasarım ve düzen

Alkolsüzleştirme ünitesi, bir şasi üzerine monte edilir ve kuruluma hazır halde teslim edilir. Filtreleme modüllerini (AromaPlus RO membranlarla donatılmış), akışkan ortam aktarımı veya gerekli sistem basıncını sağlamak için pompaları, tüm dahili boruları, bir yerinde-temizlik (CIP) dozaj ünitesi ve yarı-otomatik işletim için kontrol teknolojisini içerir. Alkolsüzleştirme prosesine ek olarak, kontrolör de optimize edilmiş bir çalışma ve güvenilir membran temizliği sağlamak için CIP sistemini yönetir.

GEA AromaPlus üniteleri, standart bir düzene sahiptir ve boyutlarına bağlı olarak günde 50–600+ hL’lik seri üretim için tasarlanmışlardır. GEA ayrıca, 50 hL/s’den fazla sürekli işleme için daha büyük alkolsüzleştirme üniteleri de sunmaktadır.

GEA AromaPlus şu anda Avrupa genelinde birçok bira üreticisi tarafından kullanılmaktadır; bununla birlikte, Laitilan Oy bu çözümü satın alan ilk İskandinav bira üreticisidir. 2019 Yılının sonlarında geçekleşen kurulum aşaması esnasında, Laitilan Oy’nin Bira Uzmanı Ville Vilen şöyle demiştir:

Ürün yelpazemizi genişletmek istiyoruz ve yeni ekipmanın daha ilk günden çok iyi bir iş çıkaracağına eminiz.”– Ville Vilen, Laitilan Oy Bira Uzmanı

Geri