Como a própria indústria alimentícia, o setor de rações para animais de estimação está passando por tremendas mudanças como resultado das alterações no estilo de vida. Da dieta e hábitos de compra ao equilíbrio trabalho-vida, os donos de animais de estimação estão buscando maior flexibilidade e opções que se alinhem com seus próprios valores, incluindo alimentos que representem uma menor pegada ambiental, embora sem deixar de cumprir as exigências nutricionais e promovem a saúde dos animais de estimação.

A propriedade de animais de estimação está em ascensão. Isto se deve em parte ao aumento de moradias para pessoas sozinhas e pequenas famílias, fazendo com que as pessoas procurem por companhia para alegrar o seu lar, onde os estudos mostram que as pessoas estão passando mais do seu tempo livre. Agora, com o aumento do trabalho a partir de casa e do distanciamento social, os animais de estimação estão ajudando a preencher um vazio ainda maior em tempos de incerteza. Como resultado, estima-se que o mercado global de ração para animais de estimação atingirá USD 128,4 trilhões em 2024, crescendo a um CAGR de 4,5% entre 2019 e 2024.

Na retaguarda desta fabulosa história de crescimento está uma crescente consciência da pegada ambiental das rações para animais de estimação, com estimativas de que a só a dieta dos cães e gatos é a responsável por até 25% das emissões de gases de efeito estufa da produção global de carne.

Tendência de humanização impulsionando o crescimento no setor de rações para animais de estimação

De acordo com a crescente tendência de humanização dos animais de estimação, muitos donos provavelmente fariam mais concessões quando se trata da qualidade de sua própria dieta do que daquela de seus animais de estimação. De fato, a ração para animais de estimação é vista pelos donos como um produto essencial - não muito diferente do alimento para bebês. Além de considerar os animais de estimação mais como membros da família, outras tendências-chave de humanização que influenciam este setor incluem:

  • aumento das compras on-line
  • demanda por alimentos personalizados 
  • demanda por alimentos que promovam resiliência e bem-estar, incluindo opções de clean label feitas de ingredientes naturais 
  • demanda por alimentos com uma pegada ambiental menor, incluindo opções vegetarianas e híbridas

Alternativas proteicas para rações para animais de estimação: desafios e oportunidades

Grande parte das rações para animais de estimação ainda hoje é produzida utilizando farinhas de carne, tecido muscular e outros subprodutos de carne extraídos da indústria de alimentação humana. A avicultura é a fonte de proteína animal mais comum, constituindo cerca de 80% da proteína de carne usada na ração de animais de estimação em todo o mundo.

Soluções em ração para gatos de estimação

Assim como cada vez mais consumidores reduzem sua ingestão de proteína animal em favor de uma dieta flexível, esta mesma mudança é agora evidente na seleção de rações para animais de estimação, particularmente nos principais mercados de rações para animais de estimação. Quando se trata de alternativas proteicas para animais de estimação, ainda há muito debate sobre o que constitui o equilíbrio nutricional correto. Por exemplo, enquanto muitos cães são capazes de digerir e obter os nutrientes que precisam de fontes vegetais, o mesmo não pode ser dito dos gatos, que são carnívoros obrigatórios, exigindo compostos específicos, como taurina, um aminoácido sulfônico, para estarem saudáveis. Como os gatos não possuem a enzima para produzir taurina por conta própria, eles devem absorvê-la de seus alimentos ou através de suplementos.

Os ingredientes de origem vegetal têm sido ingredientes integrais na ração de animais de estimação há décadas, porém agora há uma crescente demanda por produtos vegetarianos, bem como opções híbridas onde a maior parte dos ingredientes seja baseada em fontes de origem vegetal ou de proteína unicelular, com um maior foco na qualidade da proteína e na nutrição. Isto explica as formulações agora vistas no mercado feitas de ingredientes como couve, abóbora ou microalgas, assim como produtos de fontes mais estabelecidas de proteínas de origem vegetal como ervilha, soja ou trigo. As leguminosas, as sementes de legumes, têm um teor relativamente alto de proteína e podem ser cultivadas em uma variedade de climas; isolados de proteína são usados para criar um leite de gato nutritivo; para produzir biscoitos secos e macios, assim como sticks dentais e ossos de mastigar.

Outros ingredientes, agora ganhando mais força, embora não vegetarianos, incluem o uso de insetos na ração de animais de estimação, uma vez que as proteínas e gorduras de alta qualidade extraídas deles oferecem perfis nutricionais semelhantes aos da carne. Da mesma forma, produtos cultivados, que dependem de uma única amostra (por exemplo, de um frango) para produzir proteínas de carne cultivadas em laboratório "sem animais", estão acabando de entrar no mercado. Ambos reduzem a carga ambiental das rações para animais de estimação, uma vez que requerem menos recursos durante a fase de criação ou crescimento, bem como durante o processamento.

A GEA acompanha os clientes de ração para animais de estimação desde o início

Com mais de 80 anos de experiência na indústria de processamento de alimentos, apoiamos os clientes desde o nível dos ingredientes da ração para animais de estimação - para atender às exigências de cor, textura e sabor e, ao mesmo tempo, prevenir a contaminação bacteriana - até a criação de novos formatos de alimentos, ao mesmo tempo em que oferecemos soluções para automação e maior controle do processamento, para assegurar a eficiência e lucratividade.

Quer os clientes estejam procurando uma única máquina para aumentar o desempenho da linha existente ou uma solução completa para uma nova fábrica, a tecnologia GEA abrange uma ampla variedade de processamentos de ração para animais de estimação, incluindo secagem por pulverização e liofilização, evaporação, filtração, preparação de carne, extrusão e embalagem para várias áreas de ração para animais de estimação

  • Ingredientes de ração para animais de estimação
  • Ração úmida e seca para animais de estimação
  • Guloseimas para animais de estimação
  • Alimentos liofilizados para animais de estimação

Do desenvolvimento de formas inovadoras, incorporando proteínas alternativas à criação de produtos texturizados únicos, nossos clientes se beneficiam da profunda experiência e recursos tecnológicos da GEA, que incluem as instalações de P&D em nosso novo Pet Food Experience Center (PEX), no norte da Itália.

Centro de experiência de ração para animais de estimação na Itália

As instalações de 1000 metros quadrados, comissionadas recentemente, abrigam uma equipe de 30 funcionários, incluindo técnicos de processamento e mecânicos e pessoal experiente que dirige o laboratório, onde são feitas as análises químicas, físico-químicas e reológicas e testes nutricionais/organolépticos que ajudam a impulsionar o co-desenvolvimento da inovação de produtos alimentícios para animais de estimação em cooperação com clientes e parceiros industriais. O centro abriga uma linha completa de soluções com a mais recente tecnologia de máquinas para cada etapa do processamento, inclusive:

  • seção de mistura e moagem (misturador de farinha, moinho de martelos e plansichter)
  • seção de preparação (moedores, misturadores e emulsificadores)
  • área de extrusão e insertos (pré-condicionador e extrusora de cozimento duplo)
  • tumbler e seção de acabamento (tumbler, unidade de pulverização e tambor aromatizante)
  • área de secagem (secadora estática e contínua)

Os clientes também podem participar de oficinas interativas de ração para animais de estimação para aprender a entender: 

  • como funciona a tecnologia de extrusão-cozimento de rações secas para animais de estimação 
  • quais são as principais exigências do processamento  
  • como operar e manter o equipamento
  • que papel a digitalização desempenha e como utilizá-la nos processos

A instalação também oferece a base de treinamento ideal para que os funcionários de um cliente aprendam sobre o processamento eficiente e as melhores práticas, incluindo: seleção de matérias-primas, entrada de matérias-primas, manuseio, pesagem e dosagem, mistura, moagem, condicionamento, cozimento por extrusão, moldagem, secagem, cobertura e armazenamento/embalagem. Estes aprendizados podem então ser aplicados nas máquinas e na linha disponíveis no PEX.

À medida que a variedade de recursos naturais para a ração de animais de estimação se expande, torna-se cada vez mais importante compreender suas propriedades específicas. O novo GEA Pet Food Experience Center é um lugar para aprender como criar e processar novos produtos, aproveitar novas matérias-primas, criar novas idéias de receitas - e, finalmente, novas maneiras de fortalecer a posição de nossos clientes no mercado". - Klaus Raths, Chefe de Estratégia e Desenvolvimento de Negócios, GEA Food & Healthcare Technologies

pro-enrich

O Pro-Enrich recebeu financiamento da Bio Based Industries Joint Undertaking sob o programa de pesquisa e inovação Horizon 2020 da União Européia sob o Acordo de Subvenção Nº 792050.

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