Los ingenieros de GEA impulsan una producción más sostenible

13 Nov 2023

Los ingenieros de GEA impulsan una producción más sostenible

En una época en la que la eficiencia y una mayor circularidad no son negociables, los ingenieros están emergiendo como los “campeones ocultos” que impulsan el cambio en los negocios y la producción. En GEA, un amplio grupo de ingenieros y tecnólogos se esfuerzan para hacer frente a los acuciantes retos de nuestro tiempo: el cambio climático, el agotamiento de los recursos y la eliminación de los residuos en todas sus formas.

Son las ocho de la mañana de un lunes y el Dr. Felix Ortloff, ingeniero de GEA, y su equipo ya están absortos en los gráficos y números que aparecen en su monitor: datos en tiempo real de una fábrica de cemento que actualmente emite unas 1.000 toneladas de CO2 al día. No se trata solo de interpretar los datos; quieren cambiar la situación y ayudar a mitigar el calentamiento global. Habiendo crecido haciendo senderismo y esquiando en las montañas, Ortloff ha sido testigo –también en tiempo real– del impacto del cambio climático en los Alpes. Es lo que le llevó a estudiar ingeniería química y a dedicar su vida profesional a encontrar formas mejores y más sostenibles de hacer las cosas. Ortloff es director senior de Soluciones de Captura de Carbono GEA, que ayuda a las cementeras y otros emisores industriales pesados a reducir la cantidad de CO2 que liberan a la atmósfera. 

La misión de captura de carbono de GEA

Aunque la tecnología de captura de carbono se utiliza desde hace décadas en la industria del petróleo y el gas, sigue siendo un territorio bastante nuevo para los grandes emisores de CO2 actuales, como las industrias del cemento, acero, vidrio y productos químicos. “Cada vez más, las empresas de estos sectores difíciles de transformar no tienen más remedio que empezar a eliminar el CO2 de sus flujos de emisiones, pero esto también implica grandes inversiones en nuevas tecnologías”, afirma Ortloff. “Hacerlo de forma rentable requerirá soluciones adaptadas a las configuraciones específicas de sus plantas, pero lo bastante estandarizadas como para garantizar una instalación y un uso sencillos”.  

Ortloff considera que estos retos no son tanto obstáculos sino más bien oportunidades que juegan a favor de los puntos fuertes de GEA. “Nuestro enfoque consiste en eliminar incertidumbres para los clientes”, explica. “Además de la propia planta de captura de carbono, nuestra experiencia también incluye la limpieza de gases, la recuperación de calor y la reutilización del CO2 capturado, lo que nos ha permitido crear una gama para reducción de emisiones de CO2 de extremo a extremo que es, a la vez, adecuada y rentable”.  

El enfoque de GEA es práctico y está diseñado para ayudar a los grandes emisores a empezar rápidamente con la captura de carbono. “Nuestra planta piloto ha demostrado que, una vez ampliada, puede lograr una eliminación del 90% del CO2, pero también sabemos que la eliminación a tan gran escala no es realista para la mayoría de las empresas”, afirma. “Con nuestro enfoque de diseño modular, permitimos a los clientes adoptar un enfoque escalonado de captura de carbono. Si una fábrica de cemento puede lograr una eliminación del 20% de CO2 utilizando el calor residual disponible, se trata de un avance importante, que la coloca en una posición más fuerte para aumentar su capacidad en el siguiente paso”.  

- Felix Ortloff, Director de Soluciones de Captura de Carbono, GEA

“In addition to the carbon capture plant itself, our expertise also includes gas cleaning, heat recovery and re-use of captured CO2, which has allowed us to create an end-to-end CO2 emission reduction portfolio that is both fit for purpose and cost effective.”

Felix Ortloff

Senior Director, Carbon Capture Solutions, GEA

Equipo verde

Ortloff es solo uno de los muchos expertos de GEA que diseñan equipos que hacen que las industrias de alto impacto sean más sostenibles. De manera colectiva, abordan algunas de las cuestiones más críticas de nuestro tiempo, pero también saben que el progreso real depende de soluciones que tengan sentido comercial para el cliente. Permiten una acción climática que también es viable desde el punto de vista financiero, proporcionando soluciones que satisfacen las necesidades actuales, pero que también pueden ampliarse a las necesidades del mañana. Siguen el ejemplo del cliente, al tiempo que le abren nuevas posibilidades, equilibrando la estandarización con soluciones individualizadas. Se basan en unos conocimientos de ingeniería de muchos años a la vez que abren nuevos caminos con nuevas tecnologías. Puede que su trabajo no acapare titulares, pero es fundamental. Con cada punto de datos analizado, cada parámetro ajustado y cada proceso optimizado o puesto patas arriba, están sentando las bases para un futuro en que el negocio y la sostenibilidad estén intrínsicamente unidos.

Calefacción y refrigeración sostenibles

Isabel Osterroth es Directora Senior de la división de Tecnologías de Calefacción y Refrigeración GEA. Como ingeniera, ha llegado a la conclusión de que sin una acción climática, las economías y las sociedades sufrirán. “Hacer más eficientes los procesos industriales y reducir los residuos parecía un área natural en la que podía contribuir. Y GEA tiene una gama única para convertir los riesgos relacionados con el clima en oportunidades para los clientes”, explica. Hoy dirige un equipo que desarrolla soluciones de ingeniería sostenibles. Juntos, ayudan a las empresas de los sectores de alimentación, bebidas y productos lácteos a reducir drásticamente su consumo de energía. “El calentamiento y la refrigeración son responsables de entre el 50 y el 90% de todo el consumo energético de una planta”, afirma Osterroth. “La buena noticia es que las fábricas pueden recuperar la energía de sus procesos de producción para abastecer la gran mayoría de sus necesidades de calentamiento y, en algunos casos, prescindir por completo de las calderas que queman combustibles fósiles”.  

Solución de bomba de calor GEA

Una bomba de calor eleva el calor de su entorno –agua o calor de proceso residual– de un nivel de temperatura inferior a otro superior. Tanto si están integradas en sistemas de calefacción central como en plantas de producción, las bombas de calor son una gran alternativa a los sistemas de calefacción y refrigeración basados en combustibles fósiles. Imagen: GEA

Un ejemplo de ello: Las innovadoras soluciones de bomba de calor GEA ayudaron recientemente al fabricante de batidos innocent drinks a construir su aclamada fábrica neutra en carbono en los Países Bajos, una de las primeras del mundo. “No todos los clientes acuden a nosotros queriendo diseñar una instalación de producción revolucionaria. Sin embargo, las empresas en general están fijando objetivos climáticos cada vez más ambiciosos”, afirma Osterroth. “Y ahora necesitan soluciones para hacer realidad esos objetivos”. Para Osterroth, comprender las necesidades específicas del cliente y sus principales puntos débiles es la clave para que una solución tenga éxito. “Siempre preguntamos a nuestros clientes: ¿Qué le aporta valor real y cómo podemos ayudarle a alcanzar sus objetivos?”  

Al mismo tiempo, la amplia perspectiva interdisciplinar de GEA suele abrir los ojos de los clientes a nuevas posibilidades. “Para aprovechar las oportunidades de mayor impacto, es importante salir de los silos operativos y pensar en grande. En GEA, tenemos la gran ventaja de contar con una amplia gama de productos. Al aunar nuestras distintas competencias, y en la fase más temprana posible del proceso, ofrecemos soluciones holísticas y revolucionarias que antes eran inimaginables”. 

 

“Las fábricas pueden recuperar la energía de sus procesos de producción para abastecer la gran mayoría de sus necesidades de calentamiento y, en algunos casos, prescindir por completo de las calderas que queman combustibles fósiles”. 

- Isabel Osterroth, Directora Senior, Tecnologías de Calefacción y Refrigeración, GEA

“Factories can recover energy from their production processes to supply the large majority of their heating needs and in some cases completely do away with fossil-fuel burning boilers.”

Isabel Osterroth

Senior Director, GEA Heating & Refrigeration Technologies, GEA

Procesado eficiente de productos lácteos

Christian Becker, director de producto de la división de Tecnologías de Separación y Flujo de GEA, trabaja en soluciones eficientes para la industria de procesado de lácteos. Ingeniero en tecnología alimentaria y con más de dos décadas en GEA, Becker se siente atraído por los retos y oportunidades a que se enfrenta hoy la industria láctea. “El sector lácteo es tradicionalmente un sector conservador y de perfil bajo, pero hoy está en el punto de mira por su papel en dos grandes cuestiones de nuestro tiempo: la seguridad alimentaria y el cambio climático”, afirma. “Por lo tanto, se está viendo obligado a cambiar para sortear los duros vientos en contra a los que se enfrenta”.  

De hecho, toda la cadena de valor láctea se ve afectada: desde las presiones sobre los ganaderos y los cambiantes hábitos de los consumidores hasta las empresas procesadoras de lácteos. Se enfrentan al aumento de los costes de la energía y el agua, así como a normativas que exigen inversiones en tecnologías sostenibles para reducir la huella de carbono. “Por lo que respecta al procesado, seguimos mejorando la eficiencia energética de nuestros principales equipos lácteos, incluidos los separadores, las torres de atomización y los evaporadores, todos ellos con una elevada demanda energética”, afirma Becker. “También hemos desarrollado una solución de separador que reduce el consumo de agua de refrigeración en un 99,9% en comparación con los métodos convencionales, lo que supone un ahorro de más de 1,3 millones de litros de agua al año por separador”.

Y Becker señala que GEA no solo está optimizando el diseño de los procesos, sino también la forma en que se manejan las máquinas. Esto incluye productos digitales para ayudar a los clientes a identificar y utilizar su potencial de eficiencia, así como nuevos modelos de negocio en que los clientes pagan por un servicio en lugar de poseer el producto en sí. Y con parte de la misma tecnología de centrífugas, GEA está ayudando a las empresas a aprovechar la oportunidad de los nuevos alimentos. “Permitimos a los clientes aprovechar la dinámica de crecimiento que ofrecen las alternativas lácteas, que requieren métodos de producción individualizados”, afirma Becker. “En resumen, nuestras soluciones están ayudando a reducir la huella de los alimentos lácteos”. 

 

“Hemos desarrollado una solución de separador que reduce el consumo de agua de refrigeración en un 99,9% en comparación con los métodos convencionales, lo que supone un ahorro de más de 1,3 millones de litros de agua al año por separador”. 

- Christian Becker, Director de Producto, Tecnologías de Separación y Flujo, GEA

“We’ve developed a separator solution that reduces water cooling consumption by 99.9% compared to conventional cooling methods, resulting in savings of more than 1.3 million liters of water per year, per separator.”

Christian Becker

Product Manager, Separation & Flow Technologies, GEA

Haciendo realidad la promesa de las proteínas alternativas

Ayudando a impulsar la evolución de nuevas soluciones alimentarias está Daniel Grenov, director de producto de Biorreactores en la división de Tecnologías de Productos Líquidos y en Polvo de GEA. Licenciado en ingeniería mecánica y en comercio y negocios sostenibles, Grenov se dedica a ayudar a crear un sistema alimentario más sostenible. En la actualidad, trabaja para hacer avanzar la causa de las alternativas proteínicas que van desde las fuentes a base de plantas a las de cultivo celular. “La gran idea es desvincular el uso de la tierra de la producción de alimentos”, afirma. “Tanto la fermentación de precisión como la producción celular de alimentos ofrecen formas viables de hacerlo y podrían revolucionar nuestro sistema alimentario”.  

New Foods es un ejemplo de cómo GEA tiende puentes entre “lo antiguo y lo nuevo”, en base a décadas de experiencia en el procesado de alimentos, para ayudar a las empresas a realizar avances en el apasionante campo de las proteínas alternativas. “Cuando se producen proteínas lácteas mediante fermentación de precisión, por ejemplo, es necesario mantener la integridad de un producto final como el suero mediante una larga línea de procesado, desde la preparación del medio hasta la esterilización, separación, homogeneización, filtración y secado por atomización”, afirma Grenov. “Todas estas son áreas en que GEA ofrece equipos y experiencia de principio a fin”. 

A pesar de lo prometedor de los nuevos alimentos, Grenov destaca un reto: “Incluso con una reducción drástica del uso de la tierra, que tanto el cultivo celular como la fermentación consiguen, queremos acercarnos lo más posible al consumo cero en lo que se refiere a insumos”, afirma. “Para aprovechar el potencial como alternativa ecológica, es fundamental minimizar el uso de energía y agua”. Sin duda, los ingenieros de GEA también encuentran soluciones en este campo. “Estamos comprometidos con la creación de bucles circulares para recuperar agua y energía, y nuestros clientes están respondiendo muy bien a estas iniciativas”.  

 

“La gran idea es desvincular el uso de la tierra de la producción de alimentos. ”Tanto la fermentación de precisión como la producción celular de alimentos ofrecen formas viables de hacerlo y podrían revolucionar nuestro sistema alimentario”. 

- Daniel Grenov, Director de Producto de Biorreactores, Tecnologías de Productos Líquidos y en Polvo, GEA

“The big idea is to decouple land use and food production. Precision fermentation and cellular food production both offer viable ways to do this and could potentially revolutionize our food system.”

Daniel Grenov

Product Manager for Bioreactors, Liquid & Powder Technologies, GEA

Uniendo disciplinas para un futuro mejor

La investigación de Grenov en nuevas tecnologías alimentarias, la experiencia de Becker en tecnología de procesado de lácteos, el enfoque de Osterroth en el aprovechamiento de la tecnología de calentamiento y refrigeración, y el trabajo de Ortloff en la captura de carbono, ejemplifican la innovación y la colaboración que suceden en toda GEA para garantizar que los clientes logren un progreso real hacia sus objetivos de sostenibilidad. Se trata de un enfoque polifacético que está generando algunas cifras impresionantes. En 2022, solo la gama de bombas de calor, compresores y sistemas de recuperación de calor de GEA ayudó a sus clientes a evitar casi 700.000 toneladas equivalentes de CO2. Esto equivale a la cantidad emitida por unas 146.000 personas en todo el mundo en un solo año.

“En GEA centramos nuestros conocimientos de ingeniería en soluciones para un futuro más ecológico”, afirma Becker. “La innovación y la sostenibilidad son responsabilidad de todos nosotros en GEA porque aseguran no solo el futuro de nuestra empresa, sino del planeta”. O como dice Ortloff: “No podemos luchar solos contra el cambio climático. Tenemos la responsabilidad compartida de unirnos e invertir las tendencias negativas que estamos experimentando ahora, por el bien de las generaciones futuras”.

Etiqueta Add Better

La gama Add Better de GEA

Es difícil poner precio a un mejor futuro. Por eso, hemos decidido ponerle una etiqueta. Nuestra etiqueta Add Better busca llamar la atención sobre las soluciones de GEA que son significativamente mejores que su productos predecesores en lo que se refiere a eficiencia e impacto medioambiental. Pertenece a nuestras soluciones más eficientes en cuanto a recursos. Este es el valor de la sostenibilidad.
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