A Thrive Life comercializa uma ampla gama de alimentos liofilizados, incluindo frutas, vegetais, carne, peixe e refeições prontas vendidos predominantemente nos Estados Unidos e Canadá a partir de sua sede próxima de Salt Lake City, Utah. A empresa foi fundada em 2004 para fornecer prateleiras para as pessoas que desejavam armazenar provisões. Posteriormente, se expandiu para incluir a embalagem de alimentos e, mais recentemente, para liofilizar os alimentos congelados em sua própria planta.

O desafio

A Thrive Life construiu um negócio de sucesso na embalagem e venda à varejo de alimentos secos recebidos de fornecedores. No entanto, em 2011/12, os eventos mundiais provocaram um aumento na demanda, o que dificultou o fornecimento regular de produtos liofilizados. Em seguida, veio um grande golpe quando o mais importante fornecedor da empresa comprou seu principal concorrente. Ficou claro para a Thrive Life que ela precisaria liofilizar seus próprios alimentos no futuro, embora a empresa não tivesse, naquela época, nenhuma experiência de trabalho com essa tecnologia.

A solução

O CEO da Thrive Life, Steve Palmer, conheceu por acaso Morten Woldsted Petersen, Gerente de Vendas da Área da GEA para liofilização, em uma feira comercial em 2011. Essa reunião foi o impulso que levou a Thrive Life a investir em três liofilizadores em bateladas GEA RAY™ e a dar uma nova vida à empresa.

É claro que Steve pesquisou completamente o mercado antes de escolher a tecnologia GEA para seu novo empreendimento. Disse ele que houve boas razões que o levaram a escolher as máquinas GEA RAY™. 

“Em primeiro lugar, a produtividade dos liofilizadores é superior a qualquer outro por aí", explicou ele. "O outro benefício principal é que os liofilizadores GEA têm a capacidade de descongelar automaticamente enquanto estão funcionando. Não se vê isso em nenhum outro lugar. Com outras máquinas, é necessário esperar duas ou três horas entre as operações para descongelar o refrigerador do condensador. Multiplique isso ao longo de um ano, e não é muito difícil justificar o custo extra". Steve sabia que com a GEA ele estava comprando liofilizadores reconhecidos como líderes do setor.  

Produtos liofilizados na Thrive Life
Steve Palmer, CEO da Thrive Life

Ele também foi atraído pela reputação da GEA de serviço ao cliente. "Não tínhamos experiência neste mercado e sabíamos que a GEA era muito eficiente em resolver problemas. Morten foi super paciente conosco. Ele provavelmente passou grande parte de dois ou três anos respondendo a cada uma das dúvidas que eu tinha. Ele até providenciou a utilização de uma planta piloto RAY para que pudéssemos começar a marcar em nossos perfis um ano antes da chegada de nossos liofilizadores. Assim que as máquinas de produção foram instaladas, estávamos prontos para começar".

Steve diz que o suporte durante todo o processo foi excelente. "Muitas vezes tivemos que contatar o pessoal no meio da noite. Eles eram realmente ótimas pessoas, e sempre tivemos uma resposta rápida. Sei que provavelmente poderíamos ter comprado máquinas similares da China por menos dinheiro, mas não teríamos obtido o suporte de que precisávamos. Sem esse apoio, com certeza teríamos falhado".

O resultado

A Thrive Life recebeu um quarto liofilizadoor GEA RAY™ há dois anos e, como a demanda continuou a crescer, agora tem mais dois sob encomenda da GEA para entrega no início de 2021. A fábrica processa cerca de 18 toneladas de alimentos por dia com mais de 80 produtos diferentes, incluindo refeições prontas e probióticos, todos utilizando o mesmo equipamento. “Essa é uma das grandes vantagens desses liofilizadores: eles permitem toda uma variedade de produtos, desde a carne, que é bastante tolerante, até frutas que podem facilmente colapsar durante a secagem, e até mesmo produtos realmente técnicos, tais como estirpes bacterianas", disse Steve. "Acho que não encontramos nenhum produto que não tenhamos sido capazes de fazer funcionar".

Carne liofilizada na Thrive Life
Inspeção de carne liofilizada

Muitas vezes tivemos que contatar o pessoal no meio da noite. Eles eram realmente ótimas pessoas, e sempre tivemos uma resposta rápida. Sei que provavelmente poderíamos ter comprado máquinas similares da China por menos dinheiro, mas não teríamos obtido o suporte de que precisávamos. Sem esse apoio, certamente teríamos falhado". - Steve Palmer, CEO, Thrive Life

Liofilizador GEA Ray para a Thrive Life
Lançamento de um liofilizador GEA RAY125

Steve diz que os liofilizadores são fáceis de limpar e muito eficientes em termos de gastos de eletricidade. Nos últimos quatro anos, houve poucos problemas, e a GEA resolveu todos eles de forma rápida e eficaz. “Todo relacionamento tem seus conflitos", disse ele. "Mas o que torna esta parceria tão boa é a vontade de crescer conosco, de nos ajudar a ter sucesso, de entender quem somos e o que estamos tentando realizar, e de apresentar grandes soluções para nos ajudar a ser o que estamos tentando ser".

E esses objetivos vão muito além de ter uma empresa de sucesso e proporcionar segurança a longo prazo aos funcionários. A Thrive Life reserva uma parte de seus lucros para apoiar um vilarejo no Quênia onde foi capaz de construir escolas, reservatórios e instalações de higiene. "Tem sido realmente gratificante para nossa equipe ver que não só recebemos oportunidades, mas que também somos capazes de fazer coisas que melhoram a vida de outras pessoas".

É incrível o que pode sair de uma reunião em uma feira de negócios!

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