Esterilización de Recipientes Sistema de llenado por soplado aséptico ABF

El sistema ABF esteriliza, sopla y llena botellas PET en un entorno estéril que cumple los protocolos de validación más estrictos en cuanto a alta y baja acidez.

Aseptic Blow Fill (ABF) es la primer máquina de moldeo por soplado aséptico rotativa con un llenador aséptico y una taponadora integrados. El principio de funcionamiento consiste en esterilizar la preforma con peróxido de hidrógeno en la salida del horno, para después soplar las preformas con aire estéril en un entorno estéril y mantener esta esterilidad durante el proceso de llenado y taponado.

Concepto

El sistema reduce el uso de productos químicos y no necesita agua en producción. El uso de energía se mantiene al mínimo al eliminar los transportadores neumáticos, los carruseles de esterilización y enjuagado y la esterilización UHT del agua. El sistema entero es más compacto que con tecnología tradicional y requiere menos operarios.

ABF es un sistema muy flexible que puede soplar y llenar hasta 48 000 botellas de 500 ml por hora, y que puede funcionar continuamente durante 165 horas sin necesidad de SOP intermedio durante la producción. Funciona en distintos niveles de descontaminación que son adecuados para cada producto: esto permite que los productos con distinta vida útil —bebidas asépticas muy ácidas y poco ácidas— se llenen en el mismo sistema.

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Moldeo por soplado aséptico

Preform sterilization treatment with Hydrogen Peroxide
Preform sterilization treatment with Hydrogen Peroxide

Airstar es la primera moldeadora por soplado verdaderamente aséptica y es parte integrante del sistema ABF. Se ha diseñado tomando la asepsia como concepto principal desde el inicio. La decisión de soplar las preformas ’boca abajo’ ha permitido situar todos los componentes no limpiables fuera de la zona estéril.

Los componentes eléctricos están situados por encima de la zona estéril. Los componentes mecánicos y todas las piezas que requieren lubricación están situados por debajo de la zona estéril. Todas las superficies de la zona estéril son accesibles y muy fáciles de limpiar.

Las preformas estériles son sopladas con aire estéril. Después, las botellas estériles se colocan boca arriba y se transfieren al carrusel de llenado aséptico.

Botella ligera

La revolucionaria tecnología ABF de GEA, que esteriliza las preformas antes de que se soplen a su forma final, permite reducir el peso de la botella que se va a llenar. Como la preforma está fabricada de un material más grueso que la propia botella, se puede trabajar con temperaturas más altas durante la esterilización, sin riesgo de encogimiento, que podría afectar a la forma de la botella.

Esto permite reducir el peso de la botella en comparación con los sistemas asépticos tradicionales. Por ejemplo, GEA ha diseñado un nuevo tipo de botella ligera PET que pesa un 25% menos que la previamente utilizada: solo 12 g comparado con los 16 g para una botella estándar de 500 ml para llenado aséptico. También se pudo innovar en la forma de la botella, gracias a la colaboración con Bericap, mediante el acabado de doble rosca con cuello 33/15.

El llenado aséptico de botellas de 12 g es la nueva manera de proteger y conservar los productos del cliente. La gráfica en relieve en la botella de 12 g, inspirada por el dibujo de ‘Estudio de las manos’ del maestro renacentista Leonardo Da Vinci, ilustra el principal mensaje para los clientes de GEA Procomac: están en manos seguras.

Reducir el peso un 25% también tiene un gran impacto en los fabricantes: el coste de la botella baja un 25%, se ahorran recursos fósiles naturales, ayudamos a proteger el medio ambiente, los costes de transporte se reducen al tener una carga bruta total menor, y disminuyen significativamente los costes de reciclado.

Esterilización de tapones

Esterilizador de tapones Sterilcap VHP
Esterilizador de tapones Sterilcap VHP

El sistema de esterilización de tapones perfecto para el Procomac ABF de GEA es el Sterilcap VHP, basado en el efecto de esterilización en SECO del H2O2 en forma de vahos a la concentración y temperatura correctas. El diseño de los conductos dentro de la máquina garantiza que todas las superficies de los tapones queden expuestas, sin áreas en sombra.

Sterilcap VHP combina un tratamiento efecto y fiable, y consigue una reducción de 6 Log con un delicado manejo de los tapones, sin eliminar el agente de deslizamiento y evitando cualquier deformación.

Sterilcap VHP es muy compacto y está situado en la parte superior del llenado para alimentar a la taponadora por gravedad. Se pueden tratar tapones planos y deportivos con la misma máquina. Las transiciones se realizan rápidamente sin intervención mecánica y sin perder la esterilidad.

Además de un excelente rendimiento de esterilización, la máquina Sterilcap VHP está diseñada para crear un nivel intermedio de tapones que garantice la redundancia que necesita la tecnología de llenado por soplado: si se produce un atasco en el flujo de tapones, el bloque de llenado por soplado aséptico se puede vaciar sin pérdida de preformas ni botellas.

Sterilcap VHP también se ofrece en una configuración independiente como adaptación en líneas asépticas húmedas de ácido peracético para solución seca de GEA y manejo de tapones deportivos.