Uma das mais importantes e maiores cervejarias artesanais do Chile, a Cervecería Kross é considerada uma das pioneiras do panorama nacional da cerveja artesanal. "Quando conheci José Tomás, há 14 anos, em 2003", diz Asbjorn Gerlach, um dos fundadores da empresa, "nunca imaginamos que o que começou com algumas canecas compartilhadas e uma paixão por cerveja se tornaria algo desta magnitude". O co-fundador José Tomás Infante acrescenta: "Rapidamente percebemos que tínhamos uma visão empresarial semelhante... mas também sabíamos que precisaríamos de alguma ajuda". Para começar, os dois empreendedores convidaram os amigos Carlos Prochelle e Rodrigo Infante para se juntarem a eles e partiram para a aventura de transformar o panorama da cerveja artesanal no Chile - descrita de forma suave como um deserto - em um próspero negócio.

Avançamos para 2011 e a cervejaria já conquista regularmente prêmios por suas cervejas, por exemplo, na Copa Cervezas de América. E, olhando para o futuro e querendo capitalizar sua reputação como uma das marcas mais amplamente reconhecidas no setor, a equipe decidiu expandir sua capacidade de produção para atender à crescente demanda. "Foi quando contatamos a GEA", diz Frank Seifert, mestre-cervejeiro: "Queríamos trabalhar com uma empresa que pudesse tornar nosso sonho realidade".

Até então, a empresa vinha operando com uma sala de brassagem relativamente pequena (25 hL). Para aumentar a produção e após discussões construtivas com a GEA, foi encomendada em 2012 uma sala de brassagem de 100 hL, que seria instalada em uma planta existente como uma extensão estrutural em Curacavi (uma pequena cidade entre a capital do Chile, Santiago do Chile, e a costa).

Em colaboração com um investidor e parceiro conhecido, um dos maiores produtores de vinho do Chile, a etapa seguinte foi a compra de uma sala de Brassagem Artesanal COMPACT-STAR® de 100 hL, composta de três cubas para uma capacidade de cinco bateladas por dia (500 hL diariamente). 

Dizer que a produção de cerveja ecológica é uma prioridade para a Cerveceria Kross é um eufemismo monumental. É sinônimo da ascensão meteórica da cerveja artesanal da empresa. Na GEA, a filosofia do design não é diferente e a sala de brassagem COMPACT-STAR® tem muitas características que o comprovam. 

A caldeira de mosto do COMPACT-STAR® apresenta o boiler interno JETSTAR®. Usando um processo "inteligente", o JETSTAR® pode reduzir os tempos de cozimento e diminuir significativamente o consumo de energia. E, com duas fases de cozimento, o JETSTAR® permite que o cervejeiro aplique um tratamento térmico mais suave e homogêneo ao mosto durante a maior parte do tempo de cozimento. O cozimento "Simmer" melhora a separação do mosto e aumenta a qualidade geral do mosto usando muito menos vapor. É só vencer, vencer e vencer! 

Posteriormente, é necessária uma etapa de cozimento evaporativo muito mais curta para remover quaisquer voláteis indesejados. O JETSTAR® apresenta um design único de termossifão com um espalhador de mosto multinível para realizar essa etapa de forma rápida e eficaz. Trata-se de reduzir a pegada de carbono e as emissões de gás da cervejaria.

Outras características do COMPACT-STAR® incluem a clarificação para melhorar o rendimento do extrato (mais que 98%). Com essa grande captura do extrato, os níveis de BOD para o cano do esgoto são quase insignificantes e, além disso, é possível fazer mais cerveja com menos malte. Além disso, um sistema equilibrado de resfriamento do mosto é fundamental para a economia de energia. Ao compensar a quantidade certa de água quente para a produção de cerveja, uma vez que o mosto é resfriado e transferido para a adega, praticamente não é necessário vapor! Devido a isso, o uso de água em uma sala de brassagem COMPACT-STAR® demonstrou ser inferior a 1.3 hL para cada hL de mosto produzido. Mais uma vez, ele foi projetado para usar apenas aqueles recursos naturais que são necessários... e não mais!

Apesar de alguns obstáculos burocráticos que tiveram que ser superados, o ambicioso projeto e sua instalação já foram concluídos. Tendo também instalado uma centrífuga GEA em janeiro de 2020, a capacidade atual da empresa é de quatro bateladas por dia, que pode ser expandida para 10 por dia no futuro. "Esta é a primeira vez que instalamos e comissionamos uma sala de brassagem COMPACT-STAR® da GEA no Chile", disse Erik Löschner, Gerente de Projetos da GEA, "e estamos muito satisfeitos com o resultado. A Cervecería Kross é uma das maiores e mais reconhecidas marcas de cerveja artesanal do país e tem sido um privilégio ajudá-los a continuar sua jornada ascendente". 

Hoje, a cervejaria é proprietária de três bares em Santiago e outra dentro da própria cervejaria. "Temos sempre em mente o crescimento", acrescentou Asbjorn Gerlach, "e certamente esperamos manter e expandir nossa posição atual como fornecedor de cervejas artesanais de alta qualidade tanto para o mercado local como para o externo".

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