锂是人类已知的最轻的金属。这个排在元素周期表第三位的元素正在为现代世界提供动力今天的锂电池可为医疗、消费和工业设备供电,而且可以存储电网生成的能量。但是,在下一代电动车和混合动力车中使用锂离子电池将对全球锂市场产生最大影响无怪乎人们会把这种银白色的活性金属称为“白色石油”。

锂的诸多用途

锂可以用于存储能量,制作航天航空零件用的合金,形成耐热玻璃、陶瓷和工业润滑脂中使用的化合物。可充电锂离子电池颠覆了从电动工具到便携式电子设备(包括智能手机和平板电脑)等消费品和工业产品的设计。锂电池还可以存储可持续发展的太阳能和风能发电平台产生的能量。但是,锂应用最受瞩目的也许当数锂离子电池正在革新汽车行业的下一代电动和混合动力车 

锂的应用

飙升的电动车电池市场

毫无疑问,锂市场将飞速增长,以满足电动车市场的需求。分析显示,全球锂离子电池市场将从 2015 年的 296.8 亿美元增长到 2024 年 774.2 亿美元有报告显示,到 2040 年电动车销售将占据全年新车销售额的 35%。总部在美国的电动车制造商特斯拉预计,未来几年内有望每年制造出 50万辆电动车。该公司正在内华达州兴建 Gigafactory,专门用于生产为其电动车提供动力的锂离子电池。  

电动车对锂的需求

电池级碳酸锂和氢氧化锂将用于生产不同类型的锂离子电池所需的材料。使用电池的电动车在主流交通领域越来越活跃,因为改进后的锂离子电池技术经过发展,可以提供更大的电量和能量密度,这将提高汽车行驶速度和延长行驶距离。 

从岩石和地下盐水湖提取锂

锂在大自然中不以纯元素的形式存在,而是含在可从岩石和地下盐水湖找到的矿物中。目前约有 70% 的锂提取自在地下盐水湖中找到的矿物盐。玻利维亚、智利、阿根廷和中国(包括智利的阿塔卡马沙漠)拥有全球已探知的最大的分布在盐滩表面下卤水中的锂储量,其余 30% 的开采锂主要是从在澳大利亚的火成岩中发现的锂辉石、透锂长石和锂云母矿床中提取。  

锂生产

GEA 开发的蒸发结晶干燥技术是从浓缩卤水或锂辉石中生产锂的关键技术。我们的技术组合包括生产锂盐化合物时用于去除杂质的沉淀和膜过滤系统固体/液体离心分离、浓缩和纯化以及流化床干燥。此外,GEA 在喷雾干燥生产高级锂电池材料所需的电池级粉末方面拥有全球领先的专业知识。 

“GEA 提供了一个大的覆盖整个锂生产链的技术组合,”GEA 执行董事会成员、负责业务领域解决方案的 Niels Erik Olsen 评论道。

在用喷雾干燥生产锂离子电池材料方面,并没有一个“一刀切”解决方案。GEA 的粉体工程师为每个应用和规格量身定制了解决方案,并用中试设备进行全面测试,以确保加工生产的粉末具有一贯的卓越品质。

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