与食品行业本身一样,由于生活方式的变化,宠物食品行业也正在发生巨大的变化。从饮食习惯和购物习惯到工作与生活的平衡,宠物主人正在寻求更大的灵活性和符合自己价值观的选择,包括环境足迹较小的食品,同时又能满足营养要求并促进宠物健康。

宠物拥有量正在上升。部分原因是由于单身人士住房的增加和家庭规模的缩小,导致人们寻找伴侣来充实自己的房屋,一个地方研究表明人们在闲暇时间上花费了更多时间。现在,随着在家工作和社交距离限制的增长,宠物在这个充满不确定性的时期有助于填补更大的空白。因此,据估计,到2024年,全球宠物食品市场将达到128.4万亿美元,在2019年至2024年之间的复合年均增长率为4.5%。

在这个巨大增长的故事背面,人们越来越意识到宠物食品对环境足迹的影响,据估计,仅狗和猫的饮食,就占全球肉类生产中的温室气体排放量的25%。

以人为主导的趋势推动宠物食品行业的增长

与不断增长的宠物人性化趋势相一致,许多主人对于自己饮食的质量,与他们的宠物的饮食质量相比,更可能做出妥协。的确,宠物食品被宠物主人视为必不可少的产品——与婴儿食品不同。除了把宠物更像家庭成员一样看待以外,影响该领域的其他主要人类主导趋势包括:

  • 增加网上购物
  • 对个性化食品的需求 
  • 对促进韧性和健康的食品(包括使用天然原料制成的清洁标签食品)的需求 
  • 对环境足迹较小的食品(包括素食和混合食物)的需求

宠物食品的蛋白质替代品:挑战与机遇

如今,许多宠物食品仍使用提炼出来的肉、肌肉组织和其他从人类食品工业中提取的肉副产品生产。家禽是最常见的动物蛋白质来源,约占全球宠物食品中所用肉蛋白质的80%。

宠物猫食品解决方案

随着越来越多的消费者减少饮食中动物蛋白的摄入以支持自由饮食,这种变化在宠物食品的选择中显而易见,尤其是在主要宠物食品市场中。当涉及宠物的蛋白质替代品时,关于什么构成正确的营养平衡仍有许多争议。例如,虽然许多狗能够消化并从植物中获取所需的营养,但是对于猫来说却不能,它们是专性的食肉动物,需要特殊的化合物——如牛磺酸(一种氨基磺酸)——才能保持健康。由于猫缺乏自行产生牛磺酸的酶,因此它们必须从食物中或通过补充剂吸收牛磺酸。

几十年来,植物基原料一直是宠物食品中不可或缺的原料,但是现在对素食产品以及混合食品的需求不断增长,其中大部分原料是基于植物或单细胞蛋白质来源的,其中重点是蛋白质质量和营养。这就是现在市场上看到的由羽衣甘蓝、南瓜或microalgae微藻等原料制成的配方,以及由更成熟的植物基蛋白质来源(如豌豆、大豆或小麦)制成的配方的原因。豆类,豆类的种子,具有较高的蛋白质含量,可以在各种气候下生长;从它们中分离出的蛋白质可用于生产营养丰富的猫奶;用于生产干燥和柔软的粗磨粒,以及牙棒和咀嚼骨头。

如今,其他原料越来越引人注目,尽管不是素食原料,包括在宠物食品中使用昆虫,因为从它们中提取的高质量蛋白质和脂肪具有与肉类相似的营养成分。同样,依靠一次性样品(例如从鸡肉中提取)来生产“无动物”实验室生长的肉类蛋白质的养殖产品,也刚刚进入市场。两者都减轻了宠物食品的环境负担,因为它们在饲养或生长阶段以及加工过程中需要的资源更少。

GEA从一开始陪伴宠物食品客户

我们在食品加工行业拥有80多年的经验,已经在宠物食品原料层面——满足颜色、质地和风味要求,同时防止细菌污染——为客户提供支持,竭尽所能地创建新的食品形式,同时提供用于自动化和更大的过程控制的解决方案,以确保效率和盈利能力。

无论客户是在寻找一台提高现有生产线性能的机器,还是在寻找新工厂的完整解决方案,GEA技术都涵盖了大量的宠物食品工艺流程,包括喷雾和冷冻干燥、蒸发、过滤、肉类制备、挤出和包装等,适用于多个宠物食品领域: 

  • 宠物食品原料
  • 干湿宠物食品
  • 宠物零食
  • 冻干宠物食品

从开发创新形状,结合替代蛋白质,到创造独特质地的产品,我们的客户将从GEA的深厚专业知识和技术资源中受益,其中包括位于意大利北部的全新宠物食品体验中心(PEX)的研发设施。

意大利宠物食品体验中心

这座最近投入使用的1000平方米设施,拥有30名员工,包括工艺和机械技术人员以及经验丰富的实验室工作人员,在实验室进行化学、化学物理和流变分析以及营养/感官测试,有助于与客户和行业合作伙伴合作,推动宠物食品创新的共同发展。该中心在每个加工步骤中都拥有完整的解决方案和最新的机械技术,其中包括:

  • 混合和研磨部分(面粉混合机,锤式粉碎机和平筛机)
  •  制备部分(研磨机,混合机和乳化机)
  • 挤压和注入部分(预调节器和双蒸煮挤压机)
  •  滚揉和整理部分(滚揉机,喷雾器和调味桶)
  • 干燥区(静态和连续式干燥机)

客户还可以参加交互式宠物食品研讨会,以动手学习和了解: 

  • 干宠物食品蒸煮挤压技术的工作原理 
  • 主要过程要求是什么  
  • 如何操作和维护设备
  • 数字化扮演什么角色以及如何在流程中使用它

该设施还为客户的员工提供了一个理想的培训场地,以学习有效的加工和最佳实践,包括:原料选择,原料进料,装卸,称量和配料,混合,研磨,调理,挤压/蒸煮,成型,干燥,涂布和储存/包装。然后,可以将这些学习内容应用到PEX可用的机器和生产线上。

随着宠物食品原料资源的扩展,了解它们的具体特性变得越来越重要。GEA的新宠物食品体验中心,是一个学习如何创造和加工新产品,利用新原料,创造新配方想法以及最终以新方法来加强我们的客户在市场上地位的地方。”——Klaus Raths, GEA食品与医疗技术的战略与业务发展部门主管

Pro-Enrich

Pro-Enrich项目已根据欧盟“地平线2020”科研创新计划从欧盟生物基产业联盟获得资助,拨款协议号为792050。

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