所有与能源相关的二氧化碳方面,单单交通运输领域就贡献了大约四分之一,并且仍然主要依赖化石燃料。但由于地球上一种最轻的固体,有人甚至称它为“新汽油”的物质,改变了这种情况。

锂是一种柔软的银白色金属,已成为数百种应用中的关键组成部分,其中包括汽车行业的一颗新星 - 电动车辆(EV)。电动车辆问世已有一段时间了,并且由于锂离子(Li-ion)电池技术的突飞猛进,采用该技术的电动车辆也日益增加。这些高科技电池可长时间(100至300英里)充电,重量轻并可快速充电(通过超级充电器约30分钟),这是购买者考虑的关键标准。

而且,如果观察您现今使用的各种装置和设备,您会发现锂离子电池可以为手机、笔记本电脑、数码相机、无电线的手电钻和电动自行车等所有设备供电。它们还被用来存储风能和太阳能的能量,从而消除了环境中更多的二氧化碳。

21世纪淘金热

在自然界中并非以金属形式出现,而是从火成岩(主要是锂辉石),或盐分高或盐水堆积的水体中提取。尽管锂没有被列为“关键”原材料,但它却是令人梦寐以求的商品。

锂:助推清洁能源革命

拉丁美洲拥有世界上最大的自然保护区。智利、阿根廷和玻利维亚组成的“锂三角”拥有世界54%至80%的锂资源,其中大部分都在盐水中。与从矿石中提取相比,盐水提取的成本较低,但由于蒸发阶段可能需要长达两年的时间,因此提取过程较长。

世界最大的生产国澳大利亚拥有第二大锂储量。其中大部分必须从岩石中碾碎,因此,为了平衡成本,在经过最初的精炼工艺步骤后,大部分将运往中国进行进一步加工。中国也有自己的储量,并正在其他国家/地区购买开采锂的权利。在美国,虽然尚未公布产量,但也从盐水池中回收锂。津巴布韦以及开采程度较小的葡萄牙和巴西也生产少量的锂。

谁在供应需求?

所有需要锂离子电池的电动车辆、家用太阳能的使用和数字设备的生产和销售的增长,甚至是预期的增长,都导致了锂的巨大需求。

预计到了2020年,全球将有120多种不同的电动车辆型号在美国、中国、印度和挪威等国家上路。为了给它们提供电力,中美两国都扩大了锂离子电池的生产,中国处于领先地位。特斯拉在美国拥有两家超级工厂进行电动车辆电池和零部件生产,并且正在中国建设另一家工厂。

COVID-19疫情大流行引起的封锁导致全球的电动车辆销量下降,从而中断了连续十年的强劲增长。也就是说,在未来十年中,长期情景将继续显示锂需求的强劲增长,特别是考虑到电动车辆的温室气体(GHG)排放量将继续低于传统内燃机(ICE)车辆的温室气体排放量。

颠覆平衡

锂:助推清洁能源革命

不同的锂化合物具有不同的最终用途,因此锂并非均质,例如,就像铝一样。这个特性以及它是一个由几个企业主导的相对较小的市场的事实,使得制定锂的“价格”变得更加困难,因为对冲难度更大,因此难以为新的提取项目筹集资金。

电动车辆的普及,是导致锂产量增加的主要因素。当然,消费者的支持也是必需的。但是,这还需要说服整个链中的其他人,包括投资者、化学加工商、电池/阴极制造商、汽车制造商和政客等,让他们知道锂的供应将是可靠、高质量且价格合理的。另一方面,电动车辆和锂离子电池也并非非没有批评者,他们很快指出,锂离子电池的回收利用结构仍然十分缺失。寻找用于回收和再利用锂电池材料的闭环解决方案将提高该技术的绿色资质,并进一步巩固锂的未来。

在消费者方面,由于对产品安全、电池耐用性和续航里程的担忧,驾驶人员正在为电动车辆做准备。综合的技术改进、增加的型号选择和价格下降以及更多充电点的出现,表明我们将拥有更光明、更洁净的未来。

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