Definimos alimentos funcionais como aqueles que são enriquecidos com ingredientes adicionais para proporcionar um efeito positivo na saúde do consumidor. Os ingredientes do enriquecimento incluem, dentre outros, substâncias vegetais secundárias, vitaminas, minerais ou culturas bacterianas. Produtos de "alimentos funcionais", como iogurtes probióticos, por exemplo, hoje estão dentre os alimentos com as maiores taxas de crescimento. A flexibilidade dos decantadores da GEA faz deles ideais para a extração de substâncias secundárias da planta, como betacaroteno, licopeno, compostos fenólicos e betalaína.

Processos especiais - Substâncias vegetais secundárias a partir de matérias-primas naturais

Essas substâncias vegetais secundárias formam um grupo de ingredientes quimicamente heterogêneo, usadas com base em propriedades benéficas para a saúde comprovadas ou potenciais. O crescente mercado para esses produtos "nutracêuticos" e seu uso como "alimento funcional" requer processos de extração dentro dos quais os decantadores da GEA garantem um processo tão suave quanto específico e eficiente. O principal benefício desses filtros é sua flexibilidade. Os desenvolvimentos da engenharia refletem a ampla variedade de matérias-primas vegetais a serem processadas, e podem ser perfeitamente ajustados aos requisitos em questão simplesmente através da mudança dos parâmetros das máquinas. Podem se combinar com uma grande variedade de processos de tratamento e, em cada caso, garantem as propriedades exigidas do produto e com qualidade convincente. A flexibilidade inovadora dos filtros permite que cada produtor fabrique um produto individual para se adaptar às necessidades individuais.

Os decantadores da GEA desempenham um papel primordial na extração de substâncias altamente variáveis. Uma especialidade é a extração de “destruidores de radicais livres", como o betacaroteno de cenouras, e o licopeno, a cor vermelha dos tomates. Compostos fenólicos, como o resveratrol, que possui um efeito inibidor sobre o câncer, são extraídos de uvas vermelhas. Estes decantadores, que tratam o produto com suavidade, também se adaptam perfeitamente à extração da betalaína da beterraba. A betalaína confere à beterraba a sua cor típica e é usada como um corante natural nas indústrias de carnes e de doces.

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