A GEA colocou em funcionamento com sucesso o equipamento principal e a tecnologia do processo de destilação, fornecidos no coração do projeto de expansão de 100 milhõesde euros da Irish Distillers Pernod Ricard, na sua destilaria Midleton.

Tommy Keane, chefe das operações de destilação, observou que a expansão foi realizada para atender o crescimento projetado da categoria whisky irlandês, após um aumento de 10 vezes nas vendas do Jameson ao longo dos últimos 25 anos e o fato de que a implementação de medidas de economia de energia teria um impacto real sobre os custos de produção e emissão de carbono. "Escolhemos a parceria com a GEA", disse Tommy, "uma colaboração no desenvolvimento do processo ao longo de um período de mais de 5 anos. Juntos, fomos capazes de modernizar as nossas operações de destilação de grãos e cozimento do purê, preservando ao mesmo tempo as tradições irlandesas absolutamente essenciais e nossas características de espírito único. "

Figuras principais

  • Capacidade de expansão de 64 MLA por ano
  • Redução de 37.000 toneladas de CO2 por ano*
  • Economia de combustível de € 5,5 milhões por ano 
  • Instalação de 8,5 km de tubulação 
  • Loops de instrumentos 800 

(*) equivalente a uma nova economia de energia no processo tradicional, na capacidade de expansão 

A nova unidade de coluna de grãos foi configurada para destilação à vácuo, com energia de acoplamento por meio de uma cascata de pressão e vácuo. Embora uma técnica bem fundamentada, a natureza particular do destilado exigia um desenvolvimento extensivo e validação. "Isto foi alcançado, tanto em condições de laboratório quanto em escala-piloto na unidade da Destilaria Midleton de modo a neutralizar os impactos da temperatura e pressão sobre determinados componentes aromáticos principais", afirmou o porta-voz da GEA, David Scheiby. "Isto resultou na realização de uma nova etapa tecnológica, com a primeira instalação comercial de destilação através da recompressão mecânica do vapor – ou MVR, uma bomba de calor – através da qual a energia é recuperada mecanicamente e reintroduzida de volta na coluna de destilação – um "círculo quase vicioso" para a recuperação e reutilização do calor latente."

O novo processo de destilação dos grãos substituiu e mais do que dobrou a capacidade da antiga destilaria. "Surpreendentemente, a unidade produziu o destilado, conforme as especificações, desde sua primeira partida "quente" – dentro de poucas horas de seu primeiro abastecimento de mosto fermentado", disse Tommy Keane.

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