Em agosto de 2013, o maior secador de laticínios por spray do mundo foi colocado em operação pela Fonterra, em suas instalações próximas a Darfield, Nova Zelândia. O secador por spray tem capacidade para produzir 30 toneladas de leite em pó/hora por meio da conversão de cerca de quatro milhões e meio de litros de leite fresco todos os dias.

A fábrica mais ampla e eficiente da indústria

Clint Brown, Diretor Executivo da GEA Process Engineering na Nova Zelândia, explica o que torna essa fábrica tão especial: "Trata-se realmente de uma fábrica moderna, projetada para ser a mais eficiente da indústria, em termos de eficiência geral de equipamentos, minimização de resíduos e consumo de energia, e também para atender à necessidade da Fonterra por capacidade de processamento." Antes da Darfield D2, não era possível atingir essa capacidade com um único secador. Para superar o desafio, foi feito um enorme esforço durante a fase de design para analisar e otimizar todos os componentes da linha de processos inteira, utilizando os mais recentes conhecimentos sobre tecnologia de leite em pó e processos. Técnicas avançadas de modelagem de DCF (dinâmica computacional de fluidos) foram então usadas para otimizar ainda mais e confirmar o design de todas as partes críticas.

A Darfield D2 foi comissionada em agosto de 2013 para o início da temporada de ordenha na Nova Zelândia. No auge da temporada, o secador produziu mais de 700 toneladas de leite em pó todos os dias. Richard Gray, Gerente de Operações da Fonterra na região de Canterbury, comentou sobre a primeira temporada: "O comissionamento do secador foi muito bem-sucedido, e percebemos o desempenho constante da fábrica ao longo de toda a primeira temporada operacional. A relação de colaboração entre a GEA e a Fonterra definiu as bases para um ótimo projeto e uma excelente fábrica. O secador 2 na Darfield desempenha um papel importante na estratégia da Fonterra para atender à intensa demanda por nutrição láctea em todo o mundo."

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