Há duas versões de centrífugas de pratos de parede sólida: as usadas para separar dois líquidos imiscíveis e as clarificadoras usadas para separar sólidos de líquidos. Todas as funções são similares às dos tipos clarificador e separador com tambor autolimpante.

A diferença principal entre as centrífugas de pratos de parede sólida e os tipos com tambor autolimpante é que os tambores de parede sólida são usados quase exclusivamente para separar as misturas de líquido sem algum ou com teor de sólidos muito baixo, pois o processo de remoção de sólidos separados pode ocorrer somente de forma manual.