A pecuária leiteira e os fazendeiros têm que se adaptar às mudanças das condições não apenas a nível econômico, mas também ambiental, sócio-cultural e de consumo. O desenvolvimento da resiliência a nível de vacas, fazendas e setores será importante para o futuro deste importante e evolutivo setor de agronegócios.

Estima-se que mais de 80% da população mundial consome regularmente leite líquido ou outros produtos lácteos. Seja de vacas, búfalas, cabras, ovelhas, camelas, éguas ou iaquas, os alimentos à base de leite são ricos em micronutrientes e uma importante fonte de proteínas, energia e gordura a preços acessíveis; e o consumo geral está em alta.

No outro lado desta história positiva de nutrição e crescimento estão os bem conhecidos desafios enfrentados pelos produtores de leite: baixos preços do leite e altos custos da ração; escassez de pessoal; mudanças nas necessidades dos consumidores; maior regulamentação e clima volátil. Os fazendeiros devem equilibrá-los com a necessidade de obter algum lucro, sem o qual não são capazes de manter seus rebanhos. Conforme vão sendo concluídos mais estudos sobre a pecuária leiteira, os pesquisadores concordam que uma combinação de melhores estratégias de alimentação, melhor tratamento do dejeto e excelente genética da vaca pode criar uma indústria leiteira mais resiliente, reduzindo as emissões de gases de efeito estufa e ao mesmo tempo aumentando a produção de leite com menos alimentação. Apoiados pelos níveis certos de ferramentas de automação e pecuária de precisão (PLF), os administradores de laticínios podem recuperar um tempo precioso, enquanto aproveitam dados e insights para melhorar a saúde do rebanho, o desempenho e a eficiência geral.

Alimentação - obtendo a mistura certa

A alimentação é frequentemente o item de linha mais caro em uma operação leiteira, ou seja, não são apenas os fazendeiros que estão impactando as estratégias de alimentação atualmente. Enquanto a pastagem ainda desempenha um papel em muitas operações leiteiras, a intensidade e o aumento no tamanho do rebanho tem causado uma diminuição no período de tempo que as vacas passam na pasto. A tendência está se invertendo, porém, dado o maior foco do consumidor no bem-estar animal, e como resultado, mais processadores estão pagando um prêmio pelo leite de pasto. Pastos bem administrados conferem benefícios adicionais, uma vez que eles:

  • fornecem às vacas uma alimentação valiosa e reduzem os custos dos fazendeiros
  • se tornam mais resistentes à seca ou a condições de umidade quando gerenciados adequadamente
  • são eficazes para a acumulação e armazenamento de carbono e captura de C02
GEA MixFeeder
A tecnologia de alimentação automatiza GEA permite aos operadores determinar ingredientes e volumes e planejar a frequência de distribuição a partir do seu dispositivo escolhido.

O South West Dairy Development Centre,, em Somerset, Reino Unido, está usando ferramentas agrícolas de precisão para demonstrar como a pastagem e a alimentação automatizada, em combinação com um sistema de ordenha automática, podem ser realizados. Usando imagens hiperespectrais e dados de satélite, o centro pode monitorar e prever o crescimento da grama em seus cercados envolventes. O rebanho tem acesso a quatro áreas frescas de pastagem por dia, que funcionam através de uma rede de cercados flexíveis para incentivar o fluxo entre os cercados e os ordenhadores robotizados GEA no galpão. O processo é gerenciado utilizando o software de gerenciamento de rebanho GEA, que se comunica entre o sensor de cada vaca e os portões de separação.

Por dentro, a tecnologia de alimentação automatizada GEA distribui rações medidas com precisão várias vezes por dia, assegurando que a alimentação seja sempre fresca, o que minimiza o desperdício. A automação desta tarefa libera o pessoal para fazer outros trabalhos enquanto minimiza os custos de combustível; e o design compacto do galpão se traduz em uma menor ocupação de espaço.

As vacas, como todos os ruminantes, produzem metano (CH4), uma forma de GEE, como resultado de sua digestão, que depende de milhões de micróbios intestinais para processar e fermentar os alimentos com alto teor de fibra que consomem. Apesar das reduções no tamanho do rebanho, as emissões de CH4 das vacas aumentaram em muitos países; portanto, a diminuição do incremento do calor no rúmen, que melhora a conversão alimentar geral do gado, é fundamental. A indústria leiteira e a comunidade científica estão estudando a alimentação e a digestão para encontrar formas de reduzir a produção de metano no gado. Alguns produtos, tais como suplementos alimentares redutores de metano, estão sendo lançados atualmente no mercado; no entanto, os pesquisadores continuam a explorar:

  • selecionando plantas e misturas de alimentos que produzam menos CH4 no rúmen
  • educando o rúmen de bezerros para produzir menos metano
  • usando a inseminação e a genética para selecionar vacas que consistentemente produzam menos CH4

A obtenção de reduções líquidas substanciais nas emissões de gases de efeito estufa do setor leiteiro exigirá ações em três grandes áreas: melhoria da eficiência, captura e sequestro de carbono e melhor ligação da produção leiteira com a bio-economia circular".- Mudanças Climáticas e o Setor Global de Gado Leiteiro, Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura, 2019

Tratamento responsável dos dejetos

Além de seus muitos benefícios nutricionais positivos para as plantas e o solo - o que reduz a necessidade de fertilizantes artificiais - o dejeto também pode ser separado em fontes valiosas, tais como águas cinzas, material da cama ou usado para produzir energia. No entanto, quando mal administrado, o dejeto tem consequências negativas para a qualidade do solo, da água e do ar; em alguns países, os fazendeiros enfrentam um aumento da regulamentação e multas pesadas - e até mesmo mandatos para reduzir o tamanho do rebanho. Hoje, para se obter autorização para expandir um rebanho ou iniciar uma grande operação leiteira exige muitas vezes que os proprietários apresentem primeiro uma estratégia de tratamento de dejetos.

Distribuição de dejeto GEA
O portfólio de tratamento de dejeto GEA inclui soluções para coleta, transferência, aplicação e separação de dejeto, bem como para a produção de cama.

A GEA usa seu conhecimento e experiência em processos para projetar e implementar soluções de tratamento de dejetos de alto valor, feitas sob medida, que atendam às necessidades do operador e, ao mesmo tempo, satisfaçam os requisitos legais. Isto inclui: a coleta e transferência de dejeto bruto; aplicação em terra; bem como sistemas de separação eficazes para reciclagem de líquidos e produção da cama.

No galpão, a coleta regular de dejetos garante bons padrões de higiene, minimizando infecções e doenças dos cascos. Usando um separador de dejetos, os materiais líquidos e sólidos podem ser separados; o líquido remanescente pode ser usado nos campos ou no galpão, após processamento posterior, e os sólidos reutilizados como cama ou vendidos. Uma maior remoção de sólidos significa menos resíduos escoados para a lagoa de dejetos, o que diminui os custos de agitação, transporte e dragagem. Ao adicionar um decantador, os nutrientes podem ser ainda mais isolados; por exemplo, para produzir dejeto líquido clarificado, que é em grande parte livre de fosfato e pode ser espalhado com segurança nos campos como fertilizante natural.

Fazendeiros de todo o mundo estão procurando maneiras de otimizar seu ciclo operacional de nutrientes. Para este fim, cada vez mais fazendeiros, incluindo clientes da GEA, estão investindo em usinas de biogás com tratamento a jusante de resíduos de fermentação; isto lhes permite utilizar especificamente a energia elétrica, o calor e várias frações de resíduos de fermentação gerados desta forma, tanto dentro como fora da fazenda. Para perceber as vantagens econômicas resultantes, porém, as fazendas leiteiras na maioria dos países precisarão de apoio financeiro e acesso a uma infra-estrutura que permita a produção e utilização de biogás. É possível conseguir economias de escala combinando vários resíduos agrícolas com, por exemplo, resíduos alimentares de outras fazendas. Como resultado, cada vez mais resíduos podem ser gerenciados de forma responsável e os ciclos de nutrientes locais e regionais podem ser fechados.

Pela sua reputação de qualidade e durabilidade, os equipamentos para dejetos GEA são frequentemente selecionados por fazendeiros que integram biodigestores em suas operações - seja para mover dejeto líquido de e para o digestor, para agitar eficientemente pré e pós-digestão ou ao longo de todo o processo".- Jeramy Sanford, Gerente Global de Produto para Equipamentos para dejetos, GEA

Desenvolvendo robustez e resiliência em vacas leiteiras

O gado tem sido selecionado, criado e cruzado durante séculos para melhorar seu desempenho e resiliência em certas paisagens e climas. No entanto, nas últimas décadas, tem havido um maior foco no aumento da produtividade do leite. Enquanto o gado, como todas as espécies, pode se adaptar de certo modo aos fatores de stress e mudanças, as estratégias de criação estão sendo reexaminadas atualmente; características adicionais, como a resistência ao stress térmico, doenças ou mudanças adaptativas às variações na alimentação e nas forragens estão sendo analisadas com mais vigor, uma vez que afetam a produtividade e a fertilidade.

A lactação por si só já aumenta a temperatura corporal da vaca; portanto, quando a temperatura do ar ambiente sobe até 3 a 4 graus acima do normal, as complicações induzidas pelo calor também podem aumentar, incluindo a diminuição da fertilidade e do apetite, o que afeta a produtividade do leite. A contagem de células somáticas e as incidências de mastite também tendem a aumentar durante os períodos quentes. Fornecer aos rebanhos uma boa ventilação, água suficiente e até mesmo sistemas de aspersão ajuda a manter as vacas confortáveis e reduz as chances de infecção ou doença.

Há também uma crescente discussão e debate sobre o uso de antibióticos nos dias de hoje. Embora muitos produtores de leite tenham parado de usá-los completamente, isto pode deixar as vacas mais suscetíveis a doenças, incluindo a mastite. Aqui novamente, a genética e a criação estão desempenhando um papel mais importante, uma vez que as vacas selecionadas por variados fatores têm uma contagem menor de células somáticas e, portanto, menos casos de mastite. A GEA está realizando testes de campo mais amplos para entender se a quantidade de antibióticos usados durante o período de secagem pode ser minimizada sem causar o início da mastite. Testes anteriores já sugerem que isto pode ser alcançado reduzindo a quantidade de leite retirada antes do início da secagem, que no futuro poderá ser controlada usando o software de gerenciamento de rebanho GEA, que indica quando os conjuntos de ordenha devem ser removidos.

Redução dos custos e melhora da saúde das vacas com a pecuária de precisão (PLF)

Obter informações precisas sobre o comportamento, a atividade e a saúde geral da vaca é muito mais fácil hoje em dia, dadas as tecnologias PLF. Estas ferramentas digitais ajudam os operadores leiteiros a gerenciar seus rebanhos de forma mais eficaz, o que inclui o diagnóstico e tratamento das vacas mais rapidamente, mantendo os custos baixos e ajudando na melhora da saúde e produtividade das vacas.

Sensor para contagem de células somáticas GEA DairyMilk M6850
O sensor para contagem de células somáticas GEA DairyMilk M6850: o primeiro sistema em tempo real do mundo para detecção precoce e eficaz de mastite em cada quarto do úbere.

Para ajudar os fazendeiros a controlar mais atentamente a saúde do úbere em seus rebanhos, a GEA desenvolveu o premiado sensor de contagem de células somáticas DairyMilk M6850, o primeiro sistema em tempo real do mundo para detecção precoce da infecção por mastite em cada teto durante a ordenha. Fácil de instalar e de baixa manutenção, o sensor pode ser usado com o GEA DairyRobot R9500 e os sistemas de ordenha DairyProQ, resultando em tempos de tratamento reduzidos para vacas e aumento da produtividade.

Usando tecnologia baseada em sensores, a tag GEA CowScout registra a atividade das vacas, o tempo de alimentação e de ruminação, tanto no interior como no exterior. Os dados estão disponíveis através de um painel de controle em tempo real que pode ser configurado para enviar alertas. Esta ferramenta permite a rápida identificação e tratamento de problemas de saúde e também pode ser usada para sinalizar os tempos de inseminação. "Para apoiar os objetivos dos administradores de monitorar e dirigir suas operações e processos de maneira mais eficiente, onde quer que estejam, estamos continuamente avaliando e melhorando nossas ferramentas e plataformas de gerenciamento de rebanho para integrar ainda mais dados, enquanto os tornamos mais fáceis de usar", assegura a Dra. Beate Maassen-Francke, Gerente de Produto de Software de Gerenciamento de Fazendas, GEA.

Durante a última década, foi possível obter muitos dados foram nas fazendas. O próximo passo é alavancar a IA e integrar melhor os dados para ajudar os produtores de leite a tomar decisões cada vez mais informadas para aumentar o bem-estar das vacas e otimizar a eficiência operacional". - Dra. Beate Maassen-Francke, Gerente de Produto de Software de Gerenciamento de Fazendas, GEA

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