Com um relacionamento de quase quinze anos entre eles, a Adnams entrou mais uma vez em contato com a GEA em 2018 para obter seu suporte na produção da primeira cerveja de baixo teor alcoólico da Adnams Brewery com um APV de 0,5% ou menos.

Cerveja ghost ship da Adnams desalcoolizada

Voltando no tempo até 2005, a GEA havia conseguido anteriormente a flexibilidade exigida por Jonathan Adnams, presidente da Adnams Brewery em Southwold, Reino Unido, quando ele quis construir uma nova sala de brassagem. E em 2014, foi solicitado à GEA que ajudasse em um novo projeto de adega, envolvendo, entre outras coisas, a instalação de um HOPSTAR® Dry, que acelera termicamente a isomerização do lúpulo e reduz o gasto anual de lúpulo em 15 a 30%.

Com uma longa história de produção de cervejas cask ale, o bisavô de Jonathan e seu irmão compraram a cervejaria em 1872. Mas, como ele explica: “Durante os anos 90, precisamos modernizar e nos adaptar às necessidades do mercado corrente. Eu queria uma nova instalação que pudesse lidar com uma variedade muito maior de matérias-primas que chegasse à sala de brassagem e, de maneira sustentável, produzir uma variedade muito maior de estilos de cerveja”.

A nova planta teve que ser construída em torno do edifício existente, mantendo a antiga cervejaria em produção quase máxima. Ao envolver a GEA,, a Adnams selecionou uma inovadora tecnologia de moagem úmida MillSTAR® , que permitiu à empresa melhorar seu desempenho, introduzir maior flexibilidade e melhorar a qualidade de suas cervejas. "Eu estava confiante de que a GEA poderia construir essa instalação desafiadora em um curto período de tempo,” observaJonathan, acrescentando: “Eles também nos ajudaram a produzir uma cask ale inglesa em uma sala de brassagem continental e a combinar sabores”.

As preferências mudam

Fergus Fitzgerald, mestre-cervejeiro

Em 2018, a parceria foi revisitada quando a mudança na demanda dos consumidores revelou um aumento na procura porcerveja sem álcool (uma taxa de crescimento anual composta [CAGR] de 6% entre 2013 e 2018, segundo o Euromonitor International).

A Adnams vinha experimentando e produzindo cerveja com baixo teor alcoólico desde 2011, começando com a Solestar, com 2,7% de APV. Durante os 5 anos seguintes, eles conseguiram reduzir o APV para 0,9 0.9% mas, diz o mestre-cervejeiro Brewer Fergus: "Realmente queríamos ficar abaixo dos 0,5% e entrar mesmo nesse tipo de território do baixo teor alcoólico”

“Desde a instalação da nova cervejaria em 2006, a GEA já nos instalou muitos equipamentos. Temos um relacionamento muito bom com eles; por isso, quando começamos a conversar sobre a produção de cerveja com baixo teor alcoólico, eles nos convidaram para conhecer seu cliente alemão, a Andechs Monastery Brewery, que faz uma versão com baixo teor alcoólico de sua cerveja de trigo usando osmose reversa. O sabor foi convincente!”- diz Fergus Fitzgerald, mestre-cervejeiro

Sem parar de beber

Tom Evans, Embaixador da cerveja com pouco teor alcoólico e sem álcool da Adnams

Tom Evans, Embaixador da cerveja com pouco teor alcoólico e sem álcool da Adnams, conta a história: “Um sabor melhorado - como uma cerveja de verdade - certamente ajudou a impulsionar o consumo de cervejas com baixo teor alcoólico ou sem álcool. Agora, graças à nova geração de produtos com baixo teor alcoólico ou sem álcool, os consumidores não precisam baixar seus padrões ou simplesmente parar de beber. Tomar uma cerveja é um ato muito social e você não comemora uma vitória com um drink - você quer uma cerveja!“

Fergus Fitzgerald explica que a Adnams queria igualar o sabor e a sensação da suaGhost Ship (4.5 por cento de APV). “É uma campeã de vendas,” diz ele, acrescentando: “Ela tem a personalidade o e o amargor do lúpulo. Com a destilação a vácuo, você aplica continuamente calor, o que altera muito o sabor”.

A decisão de produzir uma versão com baixo teor alcoólico daGhost Ship (0,5% de APV)está perfeitamente alinhada com a forte agenda de produtos saudáveis da Adnams. Ambientalmente, a empresa se orgulha de sera primeira cervejaria do Reino Unido a passar em uma avaliação completa do ciclo de vida do carbono e da água em sua linha de cervejas.

A sala de brassagem da GEA comprada em 2006 já estava equipada com uma unidade de recuperação de energia, por isso o vapor residual do processo de ebulição já estava sendo usado para aquecer sua cerveja. Junto com aquele equipamento, a Adnams adquiriu umaUnidade de Desalcoolização por Membrana GEA AromaPlusem março de 2018 e, passados três meses, a Ghost Ship Citrus Pale Ale com 0,5% de APV estava pronta para o mercado.

Grandes resultados, pegada ambiental reduzida

Jonathan Adnams, presidente da Adnams Brewery em Southwold, Reino Unido

Jonathan explica: "Com a osmose reversa, estamos fazendo frio. Em nossa unidade de desalcoolização, usamos uma fermentação restrita, o que significa que não usamos tanto malte e não há muito açúcar para a levedura fermentar. Além disso, fermentamos a uma temperatura mais baixa do que o normal e a faixas mais baixas de levedura. Basicamente, fazemos tudo o que podemos para desacelerar e restringir o processo de fermentação, depois adicionamos muito lúpulo seco. Dessa forma, podemos filtrar o álcool e reter todo o sabor da cerveja”.

Para compensar as maiores demandas de energia e água do processo de desalcoolização, a Adnams usa apenas eletricidade verde. "No futuro, esperamos produzir nossa própria eletricidade a partir de nossa unidade de biodigestão e reusar a água do processo de desalcoolização", acrescenta ele.

Então, o que aconteceu com a nova produção? "Esgotou tudo no primeiro ano", lembra Fergus. O reconhecimento internacional veio logo a seguir; em agosto de 2019, a Ghost Ship com 0,5% de APV ganhou ouro no World Beer Awards. Manter a cerveja nas prateleiras passou a ser um desafio, então eles quase dobraram sua capacidade em 2019 e esperam fazê-lo novamente em 2020.

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