Extratos vegetais

Há cerca de 500.000 espécies de plantas em todo o mundo, das quais cerca de 70.000 servem como base para medicamentos fundamentados em vegetais. Mesmo com a variedade das aplicações para ingredientes ativos vegetais, todos compartilham uma característica em comum: são substâncias extremamente sensíveis que foram tradadas de modo cuidadoso pelo processo biotécnico usado para obtê-las. Os decantadores de extração e centrífugas de polimento da GEA são perfeitamente projetados para esse fim.

Adaptação precisa aos parâmetros de processo

A estrutura e atividade biológica das substâncias significam que devem ser usados condições de meio muito específicas. O processo de extração é especialmente adequado para isso, mas deve ser precisamente adaptado para se adequar aos parâmetros de processo, como pH, temperatura, concentração e delicada estrutura das substâncias de valor. A eficácia de um produto fitofarmacêutico também depende de dosagem consistente e apropriada do extrato da planta, portanto a padronização industrial é de imensa importância. 

Maceração ou percolação?

Os extratos vegetais são definidos como preparações de consistência líquida, sólida ou viscosa. Como regra, eles são obtidos por maceração (extração até o equilíbrio com água ou álcool) ou percolação (extração até a exaustão com água ou álcool). Um fator chave na produção é a seleção do agente de extração. Os constituintes solúveis em água (hidrofílicos) podem ser extraídos com água, enquanto os constituintes solúveis em gordura (lipofílicos) são extraídos de uma parte específica da planta com álcool ou outros solventes. 

Comparação entre extração e processos convencionais

Se comparada com processos de separação concorrentes, como destilação, concentração e tecnologia de membrana, a extração é comprovadamente mais eficiente em termos de tecnologia de processo, mais seletiva e mais econômica em várias aplicações. Ela não é apenas muito suave, mas também caracteriza-se por um baixo requerimento de energia.

Processo de extração vegetal típico

O decantador de extração e os separadores de polimento da GEA usados no setor farmacêutico e nutracêutico cobrem todos os processos e modos de operação: a extração líquido-líquido pode ser feita, assim como a extração líquido-líquido-sólido e líquido-sólido, seja em uma ou mais etapas em corrente, contracorrente e corrente cruzada. O fluxograma mostra um processo de extração vegetal típico.