Żele pod prysznic, płyny do mycia ciała, preparaty oczyszczające do twarzy, pasty do zębów i mydła to produkty higieny osobistej, dzięki którym jesteśmy czyści, zdrowi i mamy dobre samopoczucie. Globalni producenci opracowali szeroki wybór płynów, żelów, substancji stałych i kremów, które nie tylko oczyszczają i odświeżają organizm, ale też pobudzają do życia.

Złuszczanie jest ważnym elementem pielęgnacji ciała. Umiarkowanie łagodne usuwanie suchego/martwego naskórka z twarzy i ciała pozwala odblokować pory oraz usunąć z nich bród, poprawia obieg krwi, rozjaśnia cerę, wygładza twarz oraz pozostawia uczucie gładkiej, świeżej skóry. 

Produkty złuszczające

Wychodząc naprzeciw oczekiwaniom klienta, branża kosmetyczna inwestuje miliony dolarów w opracowywanie oraz dołączanie do swoich produktów substancji złuszczających o umiarkowanie silnym działaniu.

Środki złuszczające tradycyjnie pozyskuje się ze źródeł naturalnych, w tym zmiażdżonych ziaren lub pumeksu, ale w ostatnich latach wzrosło zapotrzebowanie na syntetyczne produkty zastępcze, powszechnie znane jako mikrogranulki. Mikrogranulki, zbudowane zazwyczaj z polietylenu lub polipropylenu, stanowią tanią i dobrą jakościowo alternatywę dla naturalnych środków złuszczających. 

Malutkie cząstki w mikrogranulkach, o średnicy poniżej 0,5 mm, skutecznie i łagodnie oddziałują na skórę i są bezpieczne dla konsumentów. Istnieją jednak rosnące obawy dotyczące mikrocząstek plastiku pochodzących z wielu różnych źródeł. Powodują one bowiem zanieczyszczenie dróg wodnych i oceanów, a przez to stanowią zagrożenie dla ludzkiego zdrowia i dobrobytu. Prowadzone przez naukowców badania na zamówienie rządu w Wielkiej Brytanii wykazują, że gdy bierzemy prysznic, do oceanu może trafiać 100 000 drobin plastiku. Według szacunków Agencji ds. Ochrony Środowiska (Environmental Investigation Agency, EIA) każdego roku do morskiego systemu w Europie wpływa od 80 000 do 219 000 ton mikrodrobin tworzyw sztucznych1

Czynnik zanieczyszczający środowisko

Potencjalny wpływ na życie morskie jest złożony Wspólna Grupa Ekspertów ds. Naukowych Aspektów Ochrony Środowiska Morskiego przy ONZ (GESAMP) twierdzi, że mikrodrobiny plastiku fizycznie uszkadzają tkanki układu pokarmowego, a ponieważ mikrogranulki mogą wchłaniać toksyczne substancje zanieczyszczające środowisko, to mogą również truć organizmy morskie, które je konsumują.2

Kiedy naukowcy zbadali 504 ryby wyłowione z Kanału La Manche, okazało się, że w przewodzie pokarmowym u ponad jednej trzeciej wykryto ślady plastiku.3 Według innego badania do 10% wagi ptaków morskich może stanowić spożyty plastik.3 Wiele spośród 280 gatunków morskich, które spożywały mikrocząstki tworzyw, jest ważnym ogniwem w łańcuchu pokarmowym i ekosystemach morskich.3

Trwają badania, na ile mikrogranulki obecne w ekosystemie morskim mogą szkodzić ludziom poprzez obecność w ludzkim łańcuchu pokarmowych, a naukowcy obawiają się, że obecność mikrodrobin plastiku w pokarmach spożywczych może potencjalnie zwiększyć bezpośrednią ekspozycje ludzi na pochodzące z tworzyw środki chemiczne obecne w mikrogranulkach.

Wielu producentów kosmetyków jest w trakcie lub planuje wyeliminować syntetyczne mikrogranulki z produktów spłukiwanych, takich jak żele pod prysznic, preparaty do mycia twarzy i pasty do zębów. Rządy, w tym te w Wielkiej Brytanii i Stanach Zjednoczonych, planują nakładać krajowe zakazy na stosowanie i/lub produkcję syntetycznych mikrogranulek dla tej samej grupy produktów. Organizacja Greenpeace nazwała decyzję rządu Wielkiej Brytanii o ustanowieniu zakazu na sprzedaż i produkcję mikrogranulek w produktach spłukiwanych do 2017 roku 4 „najsurowszym dotychczas zakazem dotyczącym mikrogranulek na świecie5”.

 Podczas gdy legislacja stanowi ważny element w kampanii zmierzającej do oczyszczenia oceanów ze szkodliwych mikrodrobin plastiku, nowe prawa dotyczą tylko tych produktów, które zaprojektowano z myślą o zmywaniu lub spłukiwaniu i które nikną w odpływie. Regulacje te nie obejmują produktów takich jak filtry przeciwsłoneczne, które z założenia pozostają na skórze. Usuwanie syntetycznych mikrogranulek z kosmetyków tego typu wymagałoby według producentów6 przeformułowania aż do 90% receptur produktowych.  

Naturalna alternatywa dla mikrogranulek

Firmy kosmetyczne starają się sprostać wyzwaniu wyeliminowania mikrogranulek z produktów, a wiele z nich korzysta z naturalnych źródeł, takich jak cukier, sól, nasiona moreli, mąka kukurydziana, pumeks, krzemionka, zmielone ziarna kawy czy skorupki orzecha.

Naukowcy pracują również nad rozwijaniem przyjaznych środowiskowo alternatyw dla mikrogranulek syntetycznych. Zespół z Uniwersytetu w Bath  w Wielkiej Brytanii opracował na przykład niezawodny proces ciągłej produkcji bezpiecznych i całkowicie biodegradowalnych mikrogranulek z jednego z najpowszechniej dostępnych w naturze źródeł, czyli całkowicie odnawialnej celulozy,7 która jest strukturalnym budulcem drzew i roślin. 

Naturalna alternatywa dla mikrogranulek

Opracowywanie właściwych technologii dla przemysłu

GEA rozumie naturalną potrzebę przemysłu do produkcji wysokiej jakości, innowacyjnych produktów zawierających naturalne składniki. Już od dekad obsługujemy sektor kosmetyczny, dostarczając rozwiązań przetwórczych, które pozwalają w sposób bezpieczny, higieniczny i niezawodny produkować mydła, kremy, płyny i żele. „Składniki naturalne łatwiej niż syntetyczne polimery ulegają zazwyczaj zniszczeniu i degradacji, co może znacząco wpływać na koszty łańcucha dostaw klientów oraz jakość produktu” — mówi Greg Gillaspy, kierownik technologiczny ds. zastosowań w przemyśle środków czystości i higieny osobistej w GEA. „Projektujemy rozwiązania, które pozwalają obsługiwać wrażliwe i pozyskiwane naturalnie składniki oraz które zapewniają elastyczność i wszechstronność”.

Technologie GEA pozwalają klientom zachować elastyczność oraz w sposób odtwarzalny wytwarzać produkty higieny osobistej, zawierające cząstki o dowolnym rozmiarze, składzie i dowolnej gęstości, od zmiażdżonych ziaren w maściach do twarzy, po kryształki cukru w balsamach do ciała. „Przemysł środków czystości i higieny osobistej musi być dynamiczny i innowacyjny, aby reagować na labilne trendy o globalnym charakterze, nowe zachowania społeczne oraz błyskawicznie zmieniające się oczekiwania klientów” — dodaje Greg. „W GEA opracowujemy solidne i wszechstronne systemy produkcyjne, które pozwolą zrealizować potrzeby procesów u naszych klientów”. 

Produkcja partiami i ciągła

Mieszanie i czyszczenie to kluczowe etapy w produkcji złuszczających produktów do pielęgnacji skóry. Rozwiązania GEA dotyczące skutecznej homogenizacji zapewniają delikatną obsługę podstawowych składników i resztek cząstek, bez względu na ich lepkość. Nasz mieszalnik szybkoobrotowy BATCH FORMULA™ do partii w zbiorniku oraz DICON™, liniowy system mieszania do produkcji ciągłej, zapewniają niezawodny i jednolity proces mieszania, bez względu na składniki, ostateczny skład i lepkość.

Systemy GEA zaprojektowano tak, aby zapobiegały zanieczyszczeniu i przenoszeniu naturalnych mikrocząstek, a jednocześnie zapewniały wyższą wydajność, jakość oraz bezpieczeństwo. Wydajne, oszczędne rozwiązania do czyszczenia w obiegu zamkniętym dla systemów GEA pozwalają znacząco zmniejszyć zużycie wody i energii oraz zminimalizować straty, aby pomóc przemysłowi osiągnąć cele związane z ochroną środowiska. 

„Technologie i rozwiązania GEA dają przemysłowi swobodę opracowywania nowych i ekscytujących produktów z naturalnymi składnikami, a także pewność w zarządzaniu słabo dostępnymi zasobami, możliwość ograniczania strat oraz dostarczania zrównoważonych rozwiązań produkcyjnych nie tylko dzisiaj, ale i w przyszłości” — konkluduje Greg.

Produkcja partiami i ciągła

Źródła

1. Komitet ds. Audytu Środowiskowego przy Izbie Gmin. „Environmental Impact of Microplastics. Fourth Report of Session 2016-2017” („Wpływ mikrocząstek plastiku na środowisko. Czwarty raport z sesji 2016-2017”):
https://publications.parliament.uk/pa/cm201617/cmselect/cmenvaud/179/179.pdf
2. Raporty i badania organizacji GESANP, Nr 90 „Sources, Fate and Effects of Microplastics in the Marine Environment: A Global Assessment” („Źródła, los i oddziaływanie mikrocząstek plastiku na środowisko morskie: ocena globalna”).
http://ec.europa.eu/environment/marine/good-environmental-status/descriptor-10/pdf/GESAMP_microplastics full study.pdf
3. Parlament Wielkiej Brytanii Audyt środowiskowy. „Environmental Impact of Microplastics” („Wpływ mikrocząstek plastiku na środowisko”). 2016
https://publications.parliament.uk/pa/cm201617/cmselect/cmenvaud/179/17902.htm
4. Departament Wielkiej Brytanii ds. Środowiska, Żywności i Wsi. Wnioski z konsultacji: „Banning the use of microbeads in cosmetics and personal care products” („Zakaz używania mikrocząstek plastiku w kosmetykach i środkach higieny osobistej”). Ostatnia aktualizacja z września 2017 roku
http://www.bath.ac.uk/news/2017/06/08/scientists-make-biodegradable-microbeads-from-cellulose/
5. Greenpeace. „Microbeads – We won!” („Mikrogranulki — Wygraliśmy!”) Lipiec 2017-11-17
https://www.greenpeace.org.uk/microbeads-we-won/
6. The Independent. „Microbeads ban: Government to outlaw microplastics in cosmetic products” („Zakaz dotyczący mikrogranulek: rząd zamierza zdelegalizować używanie mikrogranulek w kosmetykach”). 2017
http://www.independent.co.uk/environment/microbeads-ban-bill-uk-cosmetic-products-government-outlaws-microplastics-a7852346.html
7. Uniwersytet w Bath „Scientists make biodegradable microbeads from cellulose” („Naukowcy projektują biodegradowalne mikrogranulki z celulozy”). 2017
http://www.bath.ac.uk/news/2017/06/08/scientists-make-biodegradable-microbeads-from-cellulose/

Przejdź w górę
Wstecz