GEA z powodzeniem przekazała do eksploatacji kluczowy sprzęt i technologię procesu destylacji dostarczone jako główna część wartego 100 mln euro projektu spółki Irish Distillers Pernod Ricard, polegającego na rozbudowie gorzelni w Midleton.

Tommy Keane, kierownik ds. destylacji, zauważył, że rozbudowy podjęto się, aby sprostać przewidywanemu rozwojowi segmentu irlandzkiej whiskey po 10-krotnym wzroście sprzedaży whiskey Jameson w ciągu ostatnich 25 lat oraz z uwagi na fakt, że wdrażanie środków służących oszczędzaniu energii będzie mieć bardzo realny wpływ zarówno na koszty produkcji, jak i ślad węglowy. „Zdecydowaliśmy się na pięcioletnią współpracę z GEA — powiedział Tommy — nad opracowywaniem procesu. Wspólnie udało nam się zmodernizować nasze operacje destylacji ziarna i gotowania zacieru, zachowując przy tym absolutnie niezbędne irlandzkie tradycje oraz unikalne właściwości trunku”.

Kluczowe liczby

  • Zdolność produkcyjna po rozbudowie sięgająca 64 MLA rocznie
  • Redukcja CO2 o 37 000 ton rocznie*
  • Oszczędność paliwa 5,5 mln euro rocznie 
  • Instalacja rurowa o długości 8,5 km 
  • 800 pętli oprzyrządowania 

(*) ekwiwalent dla nowej technologii zapewniającej oszczędność energii w porównaniu do tradycyjnej technologii z uwzględnieniem zdolności produkcyjnej po rozbudowie 

Nową kolumnę na ziarno skonfigurowano tak, aby destylacja odbywała się w warunkach podciśnienia ze sprzężeniem energii za pomocą kaskady ciśnieniowo-próżniowej. Choć to ugruntowana technika, szczególny charakter alkoholu wymagał intensywnego opracowania i walidacji. „Dokonano tego, zarówno w warunkach laboratoryjnych, jak i na skalę pilotową, w gorzelni w Midleton, aby przeciwdziałać wpływowi temperatury i ciśnienia na pewne kluczowe składniki aromatyczne” — powiedział rzecznik GEA, David Scheiby. „Doprowadziło to do osiągnięcia nowego kamienia milowego w zakresie technologii, w postaci pierwszej komercyjnej instalacji do destylacji, korzystającej z mechanicznej kompresji pary — lub MVR, czyli pompy ciepła, za pomocą której energia jest mechanicznie odzyskiwana i ponownie wprowadzana do kolumny destylacji — takiej niemal „spirali sukcesu” służącej do odzyskiwania i ponownego wykorzystania ciepła utajonego”.

Nowy proces destylacji ziarna zastąpił poprzedni i więcej niż podwoił zdolność produkcyjną starej gorzelni. „Co więcej urządzenie dostarczało trunek zgodny ze specyfikacjami od pierwszego uruchomienia produkcyjnego — w ciągu godzin od pierwszego napełnienia sfermentowanym zacierem” — powiedział Tommy Keane.

Wstecz