Suszarnia bębnowa GEA jest szeroko wykorzystywana w całym przemyśle przetwórczym i działa niezawodnie nawet w najcięższych warunkach operacyjnych, dzięki czemu zyskała miano „konia pociągowego”.

Łącząc elastyczność z niezawodnością, suszarnie bębnowe przetwarzają wiele różnych materiałów: od słodzików w przemyśle farmaceutycznym po fosforyt. Konstrukcja umożliwia zastosowanie najwyższych możliwych temperatur suszenia (dopuszczalnych dla danego produktu) i nie jest wrażliwa na wahania przepustowości i wielkości cząsteczek.

Suszarnia kaskadowa składa się z lekko nachylonego obracającego się walca z bocznymi łopatkami do podnoszenia, rozprowadzania i transportu materiału. Łopatki dostosowane są do określonych właściwości materiału, które mogą zmieniać się wraz z suszeniem.

Działanie polega na wysypaniu lub kaskadowym przesypaniu wilgotnego materiału przez strumień gorącego gazu, który płynie z prądem lub pod prąd względem frakcji stałej. Gorący gaz powoduje odparowywanie wilgoci. Ciepło oddane materiałowi i utracone podczas odparowywania pary wodnej gwałtowanie obniża temperaturę gazu, przez co opuszcza on suszarnie w stosunkowo niskiej temperaturze.

Inne systemy obejmują chłodziarki bębnowe bezpośredniego i pośredniego działania, kalcynatory bębnowe bezpośredniego nagrzewania oraz suszarnie bębnowe i kalcynatory pośredniego nagrzewania do drobnych materiałów i pyłów oraz kalcynacji w niższych temperaturach.