Wyciągi z roślin

Na całym świecie występuje około 500 000 gatunków roślin wyższych, z których około 70 000 stanowi podstawę leków roślinnych. Chociaż zastosowania w zakresie składników czynnych warzyw się różnią, mają one jedną wspólną cechę: są bardzo wrażliwe substancje, które muszą być przetwarzane w sposób wyjątkowo delikatny w ramach procesu biotechnicznego stosowanego do ich pozyskania. Dekantery do ekstrakcji oraz separatory do wykończania od GEA doskonale nadają się do tego celu.

Dokładna adaptacja do parametrów procesowych

Struktura oraz aktywność biologiczna tych substancji oznacza, że należy stosować bardzo określone warunki czynnika. Do tego szczególnie nadaje się proces ekstrakcji, lecz musi być dokładnie dopasowany, aby spełniać parametry procesowe, takie jak pH, temperatura, stężenia oraz delikatna struktura cennych substancji. Skuteczność fitofarmaceutyków zależy także od odpowiedniego i stałego dozowania wyciągu z rośliny, więc standaryzacja przemysłowa ma ogromne znaczenie. 

Maceracja czy perkolacja?

Wyciągi z roślin definiuje się jako zagęszczone preparaty o konsystencji płynnej, stałej lub lepkiej. Z reguły są pozyskiwane przez macerację (ekstrakcję do stanu równowagi przy użyciu wody lub alkoholu) lub perkolację (ekstrakcję do nasycenia za pomocą wody lub alkoholu). Kluczową kwestią w produkcji jest dobór czynnika ekstrakcyjnego. Składniki rozpuszczalne w wodzie (hydrofilowe) mogą być ekstrahowane za pomocą wody, podczas gdy składniki rozpuszczalne w tłuszczu (lipofilowe) są ekstrahowane z danej części rośliny za pomocą alkoholu lub innych rozpuszczalników. 

Ekstrakcja w porównaniu z procesami konwencjonalnymi

W porównaniu z konkurencyjnymi procesami oddzielania, takimi jak destylacja, zagęszczanie oraz technologia membranowa, ekstrakcja okazała się bardziej skuteczna, jeżeli chodzi o technologię przetwarzania, bardziej selektywna i tańsza w wielu zastosowaniach. Nie jest skrajnie delikatna, ale cechuje się niskim zapotrzebowaniem na energię.

Typowy proces ekstrakcji z roślin

Dekanter do ekstrakcji oraz separatory do wykończania od GEA stosowane w branży nutraceutyków i faramceutyków obejmują wszystkie procesy i tryby pracy: można realizować ekstrakcję płyn-płyn, jak również ekstrakcję płyn-płyn-ciało stałe oraz płyn-ciało stałe, czy to w ramach jednego lub większej liczby etapów na zasadzie współprądowej, przeciwprądowej i krzyżowej. Schematy blokowe ukazują typowy proces ekstrakcji.