Probiotyki

Czynnik dobrego samopoczucia związany z probiotyczną żywnością i napojami stymuluje rynek tych produktów. GEA dostarcza technologię do procesu fermentacji aż do wytworzenia kultur starterowych i dalej do homogenizacji wysokociśnieniowej w celu produkcji probiotycznych napojów jogurtowych i nie tylko.

Produkcja kultur bakteryjnych do żywności

Kultury bakteryjne do żywności (MFC) to żywe bakterie, drożdże i pleśń stosowane w produkcji szerokiej gamy żywności dla ludzi i zwierząt: od fermentowanych produktów warzywnych, takich jak kiszona kapusta i sos sojowy po sery i jogurty. Podczas gdy kultury starterowe to preparaty MFC, które ulepszają aromat, smak, barwę, konsystencję i wartość odżywczą, kultury probiotyczne to żywe mikroorganizmy, które mogą mieć dobry wpływ na zdrowie. Jednak utrzymywanie miliardów żywych mikrobów wymaga znacznej dbałości.

Kultura starterowa

Producenci często chcą wytworzyć indywidualne szczepy bakterii. Jednak w produkcji występują setki rodzajów kultur probiotycznych i starterowych, dlatego ważne jest, aby stosowane przez producentów urządzenia pomagały zapobiec skażeniu krzyżowemu. Punktem początkowym w produkcji jest z reguły „kultura-matka” dostarczona w formie znacznie zagęszczonej i głęboko mrożonej.

Fermentacja

W laboratorium ten koncentrat jest stosowany do sporządzenia roztworu kultury wstępnej, która następnie jest hodowana i rozszerzana za pomocą zbiornika fermentacyjnego do hodowli oraz zbiornika do fermentacji wstępnej aż do etapu fermentacji na pełną skalę, działającego z objętością kilku tysięcy litrów.

Oddzielanie

Po hodowli w zbiornikach fermentacyjnych biomasa musi zostać poddana delikatnemu oddzielaniu w warunkach sterylnych od roztworu fermentacyjnego, w którym się namnażała. Ten etap wymaga dużej ostrożności, ponieważ bakterie będą skuteczne, tylko gdy pozostaną żywe. Napięcia ścinające na etapie oddzielania mogą mieć działanie niszczące. Zagęszczone komórki mogą być następnie przetwarzane przez liofilizację lub suszenie natryskowe oraz kolejno peletyzację.

Liofilizacja

Najczęstszym kolejnym etapem w przypadku kultur starterowych jest liofilizacja. Po zamrożeniu kultury mogą przetrwać długie okresy przechowywania. To umożliwia zmieszanie poszczególnych kultur w późniejszym terminie zgodnie z określonymi recepturami kultur starterowych przed ostatecznym pakowaniem.

Suszenie natryskowe

W przypadku produktów probiotycznych producenci z reguły wybierają suszarki rozpyłowe z suszeniem fluidalnym jako kolejny etap. Im mniejsza zawartość wody w bakteriach, tym większa ich przeżywalność.

Peletyzacja

W zastosowaniach mleczarskich zagęszczone kultury mogą być odprowadzane bezpośrednio z separatora do ciekłego azotu, aby natychmiast poddać je głębokiemu mrożeniu. Mogą być następnie przetwarzane w małe peletki, które są pakowane i magazynowane w formie głęboko mrożonej.