Zamrażanie

Owoce i warzywa są pyszne i zdrowe, ale jednocześnie delikatne. Dlatego na liniach technologicznych chłodzenia lub zamrażania tych wrażliwych produktów należy zawsze dbać o precyzyjną kontrolę temperatury i ostrożne obchodzić się z produktami. GEA dba o to, by produkty naszych klientów zawsze były na szczycie listy zakupów konsumentów i nie pozostawiały po sobie nieprzyjemnego posmaku. W końcu przyjazne dla środowiska i oszczędne energetycznie czynniki chłodnicze są dla nas absolutnym priorytetem. Głęboko mrożona żywność pozwala nam w łatwy sposób odżywiać się zdrowo i różnorodnie — bez specjalistycznej wiedzy, rozbudowanych planów żywieniowych ani ograniczania się do produktów sezonowych. Niezależnie od tego, czy przyjdzie nam ochota na chrupiący, zielony groszek w środku lata czy słodkie, czerwone maliny w zimie, konsument oczekuje w każdym sezonie kuszącej różnorodności owoców i warzyw, które zachowują świeżość, kolor, smak, kształt i zawartość witamin. Ponadto mrożona żywność ułatwia dostosowanie diety do wymagań rosnącej rzeszy alergików i osób cierpiących na nietolerancje pokarmowe. Dietetycy mogą z czystym sumieniem polecać żywność mrożoną. W licznych badaniach, prowadzonych przez wiele lat, udowodniono jednoznacznie, że prawidłowo zamrożone warzywa nie tylko dorównują swoim świeżym odpowiednikom pod kątem zawartości witamin. Dowiedziono także, że mrożone warzywa pod każdym względem przewyższają produkty przechowywane przez kilka dni w lodówce albo przewożone na długich dystansach. Żywność głęboko mrożona stanowi także dla konsumenta gwarancję higieny, ponieważ mikroby takie jak bakterie są w stanie namnażać się wyłącznie w temperaturze powyżej zera stopni.

Szybkie zamrażanie indywidualne w celu zachowania świeżości, kształtu i smaku

Mrożone maliny

Większości z nas brakuje czasu i energii, by wybrać się na lokalny targ i starannie, z namysłem wybierać owoce i warzywa. Zazwyczaj po drodze z pracy wpadamy do supermarketu na szybkie zakupy, a potem jak najszybciej chcemy znaleźć się w domu. Nic zatem dziwnego, że gotowe dania głęboko mrożone zyskują coraz większą popularność. Konsumenci szczególnie wysoko cenią sobie mrożone warzywa — zamrażarki w tysiącach domów są wypełnione mrożonym groszkiem, fasolką, kalafiorem it podobnymi produktami. Głęboko mrożone warzywa nie wymagają czasochłonnego czyszczenia i krojenia. Oprócz wygody, produkty mrożone zapewniają także najwyższą jakość i wysoką zawartość witamin. Ponadto pozwalają w łatwy sposób uzupełnić zapasy nawet na kilka dni i tygodni w przód. Mrożoną żywność bardzo łatwo się porcjuje, według apetytów i upodobań. Dzięki temu możemy rozsądniej gospodarować żywnością i unikać jej marnowania. Aby konsument mógł cieszyć się wszystkimi wymienionymi wyżej zaletami produktów mrożonych, należy je przechowywać „luzem” w opakowaniach, nie zaś w ciasnych skupiskach. Zamrażarki tunelowe GEA IQF skutecznie spełniają ten warunek dla wszystkich rodzajów warzyw i ziół. Delikatne przemieszczanie produktów w połączeniu z wydajną wymianą ciepła stanowią kluczowe elementy dla zapewnienia jakości produktu w całym procesie schładzania i zamrażania. Jednym z naszych klientów jest firma Bonduelle, mieszcząca się w Estrées we Francji. Bonduelle wylicza „indywidualizujące” właściwości procesu IQF. Bonduelle zamraża i przetwarza 35 ton warzyw co godzinę. Zakład produkcyjny został wyposażony przez GEA w trzy autonomiczne maszynownie. W każdej z nich znajdują się wysokowydajne sprężarki śrubowe wraz z ekonomizerami. W zakładzie znajduje się także jedna zamrażarka IQF (10 ton na godzinę) oraz trzy zamrażarki spiralne (każda o przepustowości 2,5 t na godzinę), również dostarczone przez GEA. W zamrażarkach spiralnych produkty przesuwają się na zapętlonym taśmociągu na kilku poziomach, z dołu w górę. W zamrażarkach tych bez żadnego problemu można zamrażać produkty o stosunkowo dużej wadze, a nawet w opakowaniach. Jedną z najważniejszych zalet tej techniki jest wysoka wydajność przy niewielkiej powierzchni.

Zamrażanie powierzchniowe delikatnych owoców

Kupowanie świeżych owoców nie jest łatwym zadaniem nawet dla doświadczonych konsumentów. Piękna, błyszcząca skórka może skrywać pozbawione smaku wnętrze i wodnisty aromat. Czasami zbyt dojrzałe owoce padają ofiarą muszek owocówek. Kiedy nas to spotka, następnym razem jesteśmy mądrzejsi i w sklepie wybieramy niedojrzałe, twarde owoce, które następnie dojrzewają już w naszym domu. Wówczas jednak często przekonujemy się, że domowe warunki przechowywania powodują szybkie przejście owocu od stanu niedojrzałości do przegnicia. Wielu konsumentów w związku z tym wybiera owoce głęboko mrożone w supermarketach — z dobrym skutkiem. Kluczem jest w tym wypadku zaawansowana technologia szybkiego zamrażania. Producenci myją, kroją i drylują owoce, a następnie zamrażają je na etapie idealnej „dojrzałości do jedzenia”. Niska temperatura zatrzymuje metabolizm. W efekcie owoce nie dojrzewają, a konsument może cieszyć się ich przepysznym smakiem, jednocześnie unikając problemów, jakie czasami mogą stwarzać świeże owoce. Projektując systemy do zamrażania, GEA oczywiście nie kieruje się wyłącznie podniebieniem konsumentów, którzy oprócz pysznego smaku otrzymują także gwarancję zachowania „wartości wewnętrznych”, takich jak witaminy. Na przykład bardzo popularne owoce jagodowe odznaczają się właściwościami przeciwutleniającymi, które pomagają chronić tkanki ludzkiego organizmu przed uszkodzeniem — zamrażanie w żaden sposób nie osłabia tych właściwości. Proces zamrażania odbywa się oczywiście z zachowaniem obowiązujących standardów higieny żywności i napojów.

Podobnie jak w przypadku groszku i innych warzyw, jakość IQF odgrywa kluczową rolę także w przypadku owoców. To dzięki odpowiedniej jakości IQF owoce trafiają na rynek jako najwyższej klasy produkty sprzedawane luzem, które konsument może następnie kupić w żądanej ilości — nawet pojedyncze sztuki. Szybkie zamrażanie powierzchniowe owoców przed właściwym mrożeniem jest bardzo skuteczne. Bardzo delikatne produkty, takie jak maliny, są mrożone dwuetapowo. Maliny są najpierw zamrażane powierzchniowo metodą impingement w specjalnej zamrażarce, a następnie głęboko mrożone. Proces szybkiego mrożenia powierzchniowego odbywa się za pomocą silnych strumieni zimnego powietrza. Wymiana ciepła odbywa się przez górne i dolne dysze, a same owoce na pasie przenośnika pozostają nieruchome. Wewnątrz produktów powstają bardzo drobne kryształki lodu. Gdy owoce są następnie rozmrażane, ich struktura komórkowa pozostaje nienaruszona, dlatego nawet produkty o delikatnej budowie i wysokiej zawartości wody zachowują kształt i konsystencję. Ponadto rozwiązanie to — opracowane przez GEA stosunkowo niedawno — zapewnia istotną oszczędność energii w porównaniu z tradycyjnymi systemami zamrażania kriogenicznego. Skutecznie zachowuje kolor, smak, kształt i wartości odżywcze delikatnych owoców. Proces zamrażania powierzchniowego i głębokiego mrożenia może być stosowany w większości owoców jagodowych.