Onderzoeken wijzen uit dat in het Verenigd Koninkrijk, om maar een voorbeeld te noemen, volwassenen slechts 39 minuten per dag uittrekken om te eten; het mag dan ook geen wonder heten dat gemak een drijvende kracht is achter de enorme groei in populariteit van klant-en-klaarmaaltijden, sausen en snacks.

Gemaksproducten in de lift

GEA infographic 39 minutes per day to eat

Het ziet ernaar uit dat gemak ook in de toekomst een sleutelfactor blijft, terwijl tegelijkertijd de toenemende nadruk op gezondheid en welzijn zorgt voor een hernieuwde definitie van 'on-the-go' eten.

De gemaksvoedselsector is de afgelopen jaren significant gegroeid, waardoor niet alleen een grotere nadruk kwam te liggen op de productiestandaards en de overeenstemming met de voorschriften, maar ook het koopgedrag van de consumenten werd beïnvloed. Zowel in ontwikkelde landen als in ontwikkelingslanden gelden strikte voorschriften ten aanzien van de etikettering en productie van gemaksvoedsel. En doordat steeds meer vrouwen buitenshuis werken, neemt de vraag naar gemaksvoedsel met name in opkomende economieën toe. Andere sleutelfactoren zijn onze drukke levensstijl en de vergrijzing van de wereldbevolking. Waar voor je geld, gemak, vertrouwen en technologie; dat zijn de waarden die mensen vandaag de dag hanteren wanneer ze boodschappen doen.

Aangezien de globale distributiekanalen zijn uitgebreid en consumenten steeds meer neigen naar het kopen van gebruiksklare producten, met name op de BRICS- en MENA-markten, nemen grote multinationals hun toevlucht tot diverse strategieën om de gemaksvoedselmarkt in nieuwe en verschillende regio's te ontwikkelen en te veroveren. Het is hierbij echter van cruciaal belang dat de aangeboden producten in de smaak vallen bij de lokale consumenten en een juiste prijsstelling hebben.

GEA TechnologyTalks obesity inforgraphic

Sociale en economische veranderingen ondersteunen de groei van deze sector. Kleinere huishoudens, langere werkdagen en het streven naar minder voedselverspilling zijn factoren die in het voordeel zijn van de gemaksvoedselmarkt, aangezien mensen vaker boodschappen doen en weinig op hetzelfde moment kopen.

Met de moderne, grootstedelijke levensstijl, die om een scala van verwerkte, gemakkelijk en snel te bereiden voedingsmiddelen vraagt, is het leveren van op duurzame wijze geproduceerde voedingsalternatieven een industriële sleutelfactor geworden. Daar komt bij dat de verstedelijking zich steeds verder uitbreidt, waardoor de helft van de zeven biljoen mensen die de wereldbevolking momenteel telt stadsbewoner is geworden (en deze zijn samen verantwoordelijk voor meer dan 70% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen). Helaas is een andere trend, die gepaard gaat met de bevolkingsgroei en de hogere inkomens per hoofd van de bevolking en steeds meer fulltime werkende volwassenen de zogeheten "globesity", oftewel het wereldwijd verspreide probleem van overgewicht.

Je bent wat je eet

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn de overgewichtspercentages wereldwijd sinds 1980 bijna verdubbeld. Ongeveer 65% van de wereldbevolking leeft nu in landen waar overgewicht of obesitas een grotere doodsoorzaak zijn dan ondergewicht. Overgewicht verhoogt de kans op ernstige gezondheidsproblemen, zoals atherosclerose, diabetes, beroertes en hartaanvallen.

Gemaksvoedsel wordt vaak gekoppeld aan ongezond eten; maar 'fast' hoeft niet noodzakelijkerwijs ook 'fat' te betekenen. Het is dan ook nogal oneerlijk en onnauwkeurig om al het gemaksvoedsel maar als ongezond te bestempelen. Dit wordt bewezen door de vele voedzame producten die worden aangeboden, van verpakte groenten, fruit en salades tot caloriearme maaltijden en gezondheidsdranken. De vraag naar deze producten stijgt gestaag. Onderzoek wijst bovendien uit dat consumenten bereid zijn om meer te betalen als ze kwalitatief hoogstaand gemaksvoedsel kunnen kopen dat goed is voor hun gezondheid. Er is een groeiende trend in de richting van gezond gemaksvoedsel rijk aan proteïnes, functionele vezels, vitamines, probiotica en omega-3 vetzuren.

GEA infographic 16% increase in consumption of snack bars, fruits and yoghurts

Een recent rapport, “A Look into the Future of Eating”, voorspelt een stijging van 18% in de consumptie van caloriearme voedingsmiddelen en een stijging van 16% in de vraag naar snackrepen, yoghurt en fruit. In het onderzoek wordt gesuggereerd dat de vergrijzende bevolking de drijvende kracht is achter deze trend; mensen gaan meer fruit en groenten eten naarmate ze ouder worden en als ze gezondheidsproblemen hebben, zoals diabetes, hartziekten of een hoge bloeddruk. Het is waarschijnlijk de dokter die de vergrijzende bevolking gezondere eetgewoonten oplegt. Daarnaast geven beroemde (chef)koks ook een stimulans en een impuls aan het streven om gezonder te gaan eten. Zij bedenken campagnes om bijvoorbeeld de kwaliteit van schoolmaaltijden te verbeteren. Ook de overheid oefent druk op voedselfabrikanten uit om minder zout, suiker en vet in hun producten te stoppen.

Op het menu staat gezondheid

De uitdaging waar fabrikanten nu mee geconfronteerd worden, is consumenten ervan te overtuigen dat hun producten sterke punten hebben die veel verder gaan dan alleen gebruiksgemak. Uit onderzoeken blijkt dat “consumenten proberen om betere producten te kopen, als weerspiegeling van de hang naar authentieke en betekenisvollere producten. Bijna de helft van alle consumenten wereldwijd zegt dan ook dat het aanbieden van producten als zijnde authentiek, huisgemaakt, of van echte ingrediënten gemaakt een hoge invloed heeft op hun voedsel- en drankkeuze.”

GEA, ontwerper en producent van apparatuur voor het bereiden, marineren, verwerken, snijden en verpakken van voedingsmiddelen, helpt haar klanten actief om aan deze behoefte te voldoen. Zoals Robert Schmiehusen, directeur, Product and Technology, benadrukt: “Zout, vet en suiker zorgen gewoonlijk voor smaak. Als je deze stoffen uit een product haalt, wat gebruik je dan om ze te vervangen? Wanneer ingrediënten worden vervangen, heeft dit invloed op de manier waarop de machines de producten verwerken en ook op de houdbaarheid en de prijs ervan."

Als deel van de service aan klanten, gebruiken de technische specialisten van GEA hun apparatuur en kennis van de applicatie om klanten te helpen om gezonde veranderingen aan hun recepten aan te brengen, zonder dat dit ten koste gaat van de winstgevendheid. Het in Nederland gevestigde testcentrum van het bedrijf biedt klanten en leveranciers van ingrediënten de mogelijkheid om verschillende processen uit te proberen. “We hebben bijvoorbeeld een kooktoestel dat een luchtstroom op hoge snelheid gebruikt om voedsel te frituren zonder dat ze in feite gefrituurd worden,” aldus Schmiehusen. “Het centrum heeft ook één van onze coatingleveranciers geholpen bij de ontwikkeling van een heteluchtoven. De heteluchtoven wordt in plaats van een friteuse gebruikt om coatings op voedingsmiddelen aan te brengen. Het resultaat zijn magerdere en gezondere producten.

Technologische oplossingen

Andere GEA-technologieën zijn onder andere homogenisering onder hoge druk, een technologie die een belangrijke plaats inneemt bij de verwerking van dranken, sausen en andere vloeibare producten. Door het reduceren en standaardiseren van de grootte van de deeltjes, zorgt homogenisering voor een hogere productstabiliteit waardoor de textuur en smaak verbeterd. GEA separators worden gebruikt voor het produceren van houdbare melk door het kiemgetal met 90% te reduceren voordat de melk wordt gepasteuriseerd. Deze energiezuinige oplossing levert een product met hetzelfde vitaminegehalte als traditionele verse melk en een houdbaarheid van minimaal 21 dagen. De vriesdrogers van GEA helpen de houdbaarheid te verlengen door diepgevroren voedingsmiddelen in een vacuüm te drogen door het ijs te verdampen. Met deze methode behouden producten vorm, smaak en voedingswaarde. Daarnaast zijn deze producten licht en gemakkelijk te transporteren. Met de door GEA ontwikkelde koeltechnologie worden voedingsmiddelen op innovatieve wijze bevroren en gekoeld gedurende de productie, het transport en de opslag ervan.

Verpakking onder gemodificeerde atmosfeer (MAP)

GEA begrijpt dat, als klanten flexibel moeten zijn in de artikelen die ze produceren, ook de verpakkingssystemen zich aan deze behoefte moeten aanpassen. Producten in poedervorm worden over de hele wereld getransporteerd en worden vaak lange tijd opgeslagen. Dit kan de kwaliteit nadelig beïnvloeden en beperkt de nuttige levensduur van het product. GEA levert al meer dan 20 jaar op gasverpakkingstechnologie gebaseerde oplossingen aan de voedselverwerkende en zuivelindustrie, om klanten te helpen met de logistiek van de opslag en verzending van waardevolle producten in poedervorm.

Door een combinatie van stikstof en kooldioxide te gebruiken om het product op doeltreffende wijze af te dekken voordat de zak wordt gesloten, kan de houdbaarheid met diverse jaren worden verlengd. Dit is dus een ideale oplossing voor bedrijven die hun producten in bulkopslag houden omdat dit bij hun productiecyclus past of om hun voordeel te doen met seizoensgebonden vraag en prijzen op de wereldmarkt.

“Door te helpen met de bereiding van gezonder voedsel, dragen we bij aan de algemene gezondheid van de wereldbevolking; dat is dus per definitie "engineering for a better world"” zo besluit Schmiehusen.

Ga naar boven
Terug