Persoonlijke verzorgingsproducten zoals douchegels, gezichtsreinigers, tandpasta's en zeep zijn een belangrijk hulpmiddel om onszelf schoon te houden, gezond te blijven en een weldadig gevoel te geven. Mondiale producenten hebben een uitgebreid assortiment vloeistoffen, gels, vaste stoffen en crèmes ontwikkeld waaruit we kunnen kiezen om ons te wassen, verfrissen en verzorgen.

Een belangrijk aspect van lichaamsverzorging is scrubben. Door droge en dode huidcellen van het huidoppervlak van ons gezicht en lichaam te verwijderen met een mild schurende werking, wordt vuil in onze poriën blootgelegd en geëlimineerd. Bovendien verbetert scrubben de bloeddoorstroming, geeft ons een stralender uiterlijk, neutraliseert vlekken en zorgt dat onze huid glad en fris aanvoelt. 

Exfolianten

Om aan de behoeften van de klant te voldoen heeft de schoonheidsindustrie miljoenen dollars geïnvesteerd in de ontwikkeling en verwerking van mild schurende exfolianten in de producten.

Exfolianten worden traditioneel verkregen uit natuurlijke bronnen (zoals gemalen zaadkernen of puimsteen), maar de laatste jaren heeft de stijgende vraag geleid tot de ontwikkeling van synthetische alternatieven die algemeen bekend staan als microbeads. Microbeads zijn gewoonlijk gemaakt van polyethyleen of polypropyleen en vormen een goedkoop, inert alternatief van hoge kwaliteit voor natuurlijke exfolianten. 

De minuscule deeltjes in microbeads, met een diameter van minder dan 0,5 mm, zijn effectief maar zacht op de huid en veilig bij gebruik door de consument. Wereldwijd stijgt echter de bezorgdheid over de rol van microplastics – afkomstig van een groot aantal verschillende bronnen – bij de verontreiniging van onze waterwegen en oceanen, en uiteindelijk voor de menselijke gezondheid en het welzijn. Wetenschappelijk onderzoek, uitgevoerd in opdracht van de Britse regering, geeft cijfers die aanduiden dat er bij één douchebeurt 100.000 plastic deeltjes in de oceaan terecht zouden kunnen komen. Cijfers van de Environmental Investigation Agency (EIA) schatten dat ieder jaar 80.000 tot 219.000 ton microplastics het mariene ecosysteem binnengaan vanuit Europa1

Milieuverontreinigers

De potentiële effecten op het mariene milieu zijn veelvoudig. De Joint Group of Experts on the Scientific Aspects of Marine Environmental Protection (GESAMP) van de Verenigde Naties stelt dat microplastics fysieke schade kunnen aanrichten aan de weefsels van het spijsverteringsstelsel. En omdat microbeads toxische milieuverontreinigers kunnen absorberen, kunnen ze ook daadwerkelijk leiden tot vergiftiging van de zee-organismen die ze inslikken.2

Bij tests op 504 vissen, die gevangen werden in het Engelse Kanaal, constateerden wetenschappers dat meer dan een derde ervan plastic in het spijsverteringsstelsel had.3 Uit ander onderzoek bleek dat tot 10% van het gewicht van zeevogels kan bestaan uit ingeslikt plastic.3 Veel van de meer dan 280 soorten zeedieren waarvan werd vastgesteld dat ze microplastics inslikken, spelen een belangrijke rol in voedselketens en in mariene ecosystemen.3

Terwijl er voortdurend onderzoek wordt gedaan naar de mate waarin microbeads in het mariene ecosysteem schadelijk kunnen zijn voor de mens doordat ze in de menselijke voedselketen terecht komen, vrezen wetenschappers dat de aanwezigheid van microplastics in voedingsmiddelen ertoe kan leiden dat mensen worden blootgesteld aan de aan plastics verbonden chemicaliën die in microbeads zijn gelekt.

Veel cosmeticafabrikanten zijn al gestopt met het gebruik van synthetische microbeads in afspoelbare producten zoals douchegels, gezichtsreinigers en tandpasta's, of zijn bezig dit te doen. Ook overheden, waaronder de Britse en de Amerikaanse regering, zijn aan het werk om het gebruik en/of de productie van synthetische microbeads voor deze zelfde productgroepen op nationaal niveau te verbieden. Milieubeweging Greenpeace noemde de actie van de Britse regering om de verkoop en vervaardiging van microbeads in afspoelbare producten vanaf het einde van 2017 te verbieden4 “het sterkste verbod op microbeads in de wereld tot op heden5

 Hoewel wetgeving een belangrijk middel is in de campagne om schadelijke microplastics uit onze oceanen te elimineren, hebben nieuwe wetten alleen betrekking op producten die bedoeld zijn om te worden afgewassen of afgespoeld en dus via het riool verdwijnen. Ze zijn niet gericht op producten zoals zonnebrandcrèmes, die ontwikkeld zijn om op de huid te blijven zitten. Om synthetische microbeads uit dit type cosmetica te verwijderen, zo stellen de fabrikanten6, zou tot 90% van hun producten geherformuleerd moeten worden.  

Natuurlijke alternatieven voor microbeads

Schoonheidsbedrijven streven er desondanks naar om microbeads uit hun producten te elimineren, en vele hebben natuurlijke alternatieven gezocht, zoals suiker of zout, abrikozenpitten, maismeel, puimsteen, silicium, koffiemaalsel en walnootschalen.

Daarnaast werken wetenschappers aan de ontwikkeling van milieuvriendelijke alternatieven voor synthetische microbeads. Een team van de universiteit van Bath  in het Verenigd Koninkrijk bijvoorbeeld heeft een robuust, continu proces ontwikkeld voor de productie van veilige, volledig biologisch afbreekbare microbeads uit een uitstekend vernieuwbare bron die ruimschoots voorhanden is in de natuur, namelijk cellulose,7 de structurele component die te vinden is bomen en planten. 

Natuurlijke alternatieven voor microbeads

Ontwikkeling van de juiste technologieën voor de industrie

GEA begrijpt de behoefte van de industrie om innovatieve producten van de hoogste kwaliteit te produceren met natuurlijke ingrediënten. Wij ondersteunen de persoonlijke-verzorgingsmiddelensector al tientallen jaren, door deze te voorzien van verwerkingsoplossingen voor een veilige, hygiënische en betrouwbare productie van zepen, crèmes, vloeistoffen en gels. “Gewoonlijk raken natuurlijke ingrediënten gemakkelijker beschadigd en de kwaliteit ervan verslechtert sneller dan bij synthetische polymeren, en dit kan belangrijke gevolgen hebben voor de kosten van de toeleveringsketen van de klant en de productkwaliteit,” zegt Greg Gillaspy, Technology Manager voor HPC Applications bij GEA. “Wij ontwikkelen oplossingen die buitengewoon gevoelige, uit de natuur afkomstige ingrediënten kunnen verwerken, om flexibiliteit en veelzijdigheid te bieden.”

Dankzij GEA-technologieën zijn klanten in staat om flexibel te blijven en vervaardigen ze reproduceerbaar persoonlijke verzorgingsproducten die kleine deeltjes van iedere grootte, samenstelling en dichtheid bevatten - van gemalen zaden in gezichtsscrubs tot en met suikerkristallen in lichaamsscrubs. “De huishoudelijke en persoonlijke-verzorgingssector moet dynamisch en innovatief zijn om te voldoen aan snel veranderende globale trends, nieuw gedrag en snel veranderende verwachtingen van de consument,” voegt Greg toe. “Bij GEA ontwikkelen we robuuste productiesystemen die zo veelzijdig zijn dat ze de steeds veranderende behoeften van de processen van onze klanten kunnen volgen.” 

Batch- en continue productie

Mengen en reinigen zijn uiterst belangrijke stadia bij de vervaardiging van exfoliërende huidverzorgingsproducten. GEA heeft oplossingen voor efficiënte homogenisatie, waarmee zowel de basiscomponent als de zwevende deeltjes, met welke viscositeit dan ook, voorzichtig worden behandeld. Onze BATCH FORMULA™ batch-mixer met hoge schuifspanning voor batches in tanks en het DICON™ in-line mengsysteem voor continue productie verzekeren betrouwbaar, homogeen mengen van alle mogelijke ingrediënten, eindsamenstellingen en viscositeit.

GEA-systemen zijn ontwikkeld om verontreiniging en overdracht van natuurlijke microdeeltjes te helpen voorkomen, wat de productiviteit, kwaliteit en veiligheid vergroot. Efficiënte, zuinige CIP-oplossingen voor GEA-systemen reduceren verder het water- en energieverbruik aanzienlijk en minimaliseren het afval, om de industrie te helpen bij het halen van duurzame milieudoelen. 

“GEA's technologieën en oplossingen geven de industrie de vrijheid om nieuwe, opwindende producten te ontwikkelen met natuurlijke ingrediënten, gecombineerd met de zekerheid dat schaarse middelen goed worden beheerd, afval zo veel mogelijk wordt beperkt, en er duurzame productieoplossingen worden geboden - niet alleen nu, maar ook in de toekomst,” sluit Greg af.

Batch- en continue productie

Referenties

1. Auditcomité voor milieu, House of Commons. Environmental Impact of Microplastics. Vierde rapport van het parlementaire jaar 2016-2017:
https://publications.parliament.uk/pa/cm201617/cmselect/cmenvaud/179/179.pdf
2. GESAMP Reports & Studies No. 90. Sources, Fate and Effects of Microplastics in the Marine Environment: A Global Assessment.
http://ec.europa.eu/environment/marine/good-environmental-status/descriptor-10/pdf/GESAMP_microplastics full study.pdf
3. Brits Parlement. Milieu-audit. Environmental Impact of Microplastics. 2016
https://publications.parliament.uk/pa/cm201617/cmselect/cmenvaud/179/17902.htm
4. Brits Departement voor Milieu, Voedsel en Landbouw. Resultaat van raadpleging: Banning the use of microbeads in cosmetics and personal care products. Laatste update september 2017
http://www.bath.ac.uk/news/2017/06/08/scientists-make-biodegradable-microbeads-from-cellulose/
5. Greenpeace. Microbeads – We won! Juli 2017-11-17
https://www.greenpeace.org.uk/microbeads-we-won/
6. The Independent. Microbeads ban: Government to outlaw microplastics in cosmetic products. 2017
http://www.independent.co.uk/environment/microbeads-ban-bill-uk-cosmetic-products-government-outlaws-microplastics-a7852346.html
7. Universiteit van Bath. Scientists make biodegradable microbeads from cellulose. 2017
http://www.bath.ac.uk/news/2017/06/08/scientists-make-biodegradable-microbeads-from-cellulose/

Ga naar boven
Terug