In de medische technologiesector worden uiteenlopende verpakkingsoplossingen gebruikt, waarvan de inhoud te allen tijde duidelijk te identificeren moet zijn voor verificatie. Als fabrikant van dieptrekmachines is GEA totaalleverancier van een groot aantal verschillende etiketteer-, markerings- en coderingssystemen die op maat kunnen worden ontworpen zodat ze voldoen aan specifieke specificaties en vereisten. Dankzij de recente verbetering van GEA’s TiroLabel-serie van cross-web etiketteermachines kunnen nu ook zeer kleine etiketten snel en nauwkeurig worden aangebracht — een unieke ontwikkeling in de wereld van de etiketteringstechnologie.

Correcte markering is essentieel

Naast de eis van absolute hygiëne is ook nauwkeurige markering essentieel voor een verantwoorde behandeling van medische producten. De etiketteer- en printsystemen van GEA zijn geschikt voor elke denkbare taak, oppervlak en toepassing; wij zorgen ervoor dat de verpakkingsmachine en de etiketteermachine volledig geïntegreerd worden voor een optimale beschikbaarheid en productiviteit. Onze inkjet-, thermo-transfer-, hot foil- en rotatieprintsystemen, alleen of gecombineerd met de GEA TiroLabel-etiketteermachine bieden een compleet assortiment moderne productmarkeringsopties. 

“Investeren in de etiketteeroplossingen van GEA was vanaf het begin de moeite waard,” aldus Tom Roberts, Senior Staff Packaging Engineer bij de medische afdeling van C.R. Bard.

Of de etikettering nu aan de boven- of de onderkant plaatsvindt, in de looprichting of de dwarsrichting van de machine: de GEA TiroLabel verwerkt zelfs de meest geavanceerde verpakkingen in een multi-track-lijn met precisie op de millimeter en met snelheden tot wel 200 etiketten per minuut. Dankzij de integratie van een speciaal aandruksysteem, garanderen de TiroLabel-etiketteermachines een exacte positienauwkeurigheid. Dit bevat een positioneringssysteem met een groot aantal verende pennen, dat voor een nauwkeurige plaatsing van het etiket zorgt en tegelijkertijd beschadiging van de verpakkingen voorkomt. De etiketten kunnen snel en betrouwbaar worden aangebracht en zijn geschikt voor elk type oppervlak.

Flexibiliteit bij kleine etiketten

Tot voor kort zorgden mechanische beperkingen ervoor dat alleen etiketten van een bepaalde afmeting konden worden aangebracht: 30 x 30 mm of groter. Een Amerikaanse fabrikant van medische hulpmiddelen had echter veel kleinere etiketten nodig van slechts 10 x 10 mm. En dat niet alleen, ook moest het hoofd worden geboden aan efficiency en economische kwesties, alsmede aan inkoop. En omdat de verpakkingsformaten in de medische technologiesector over het algemeen vrij klein zijn, zou alleen een inline etiketteeroplossing van de TiroLabel-serie van GEA kunnen voldoen aan de beperkte te etiketteren ruimte.

Voor het ontwikkelen van deze oplossing richtten de experts van GEA zich op twee gebieden: in de eerste plaats evalueerden ze de bestaande componenten en vervolgens onderzochten ze het gebruik van servotechnologie. Het inline cross-etiketteersysteem van GEA bevat een standaard etiketteermachine, die uitgerust kan worden met uiteenlopende printsystemen zoals thermo-transferprinters. Tijdens het dieptrekken, direct na het sealing-station, geeft de etiketteermachine continu individuele etiketten af in real-time. De betreffende positioneringsassen worden bestuurd door servoaandrijvingen, die ervoor zorgen dat de vooraf gedefinieerde positie van de verpakking optimale etiketteringscondities biedt met meer dan 20 cycli per minuut.

Het cross-web etiketteersysteem gebruikt twee standaard etiketteermachines: één machine brengt functionele etiketten aan, terwijl de andere een vrij programmeerbare thermo-transferprinter voor de etiketgegevens bevat, die op elk gewenst moment kunnen worden gewijzigd. Een resolutie van 300 dpi zorgt voor een uitstekende afdrukkwaliteit. Voordelen zijn onder meer een grotere flexibiliteit van etikettering en markering, omdat het nu mogelijk is om op een betrouwbare manier zeer smalle etiketten op kleine verpakkingsformaten te printen en aan te brengen. Bovendien is het etiketteerproces sneller, werkt het continu en kan het op elk gewenst moment worden aangepast aan veranderende eisen door het etiketontwerp inline te wijzigen.

Het gebruik van gerenomeerde standaardonderdelen geeft het systeem een hogere storingsbestendigheid. Dit zijn standaard, geteste oplossingen die over de hele wereld toegepast worden. Bovendien hoeven klanten geen extra reserveonderdelen op voorraad te houden, wat rendabeler is. Het etiketteersysteem kan ook op verpakkingsmachines van andere fabrikanten geïnstalleerd worden. De eerste tests met nog kleinere etiketten hebben al veelbelovende resultaten opgeleverd.

Cross-web etiketteermachine voor katheterverpakkingen

“Investeren in de etiketteeroplossingen van GEA was vanaf het begin de moeite waard,” aldus Tom Roberts, Senior Staff Packaging Engineer bij de medische afdeling van C.R. Bard. “Ze waren makkelijk te integreren en draaien zonder storingen in de multiple-shift-modus. We hebben nooit storingen of uitval gehad.” Het bedrijf ontwikkelt en levert technologieën voor vasculaire geneeskunde, urologie en oncologie en specialistische chirurgische producten. “Als we het alleen al over katheters hebben, verpakken wij momenteel 60 miljoen stuks per jaar. En de trend blijft maar stijgen.”

In de bedrijfsfilosofie nemen kwaliteit, integriteit, service en innovatie een belangrijke plaats in. Om de kwestie van traceerbaarheid en de strenge Amerikaanse wetgeving het hoofd te bieden en te voldoen aan de toenemende vraag van klanten, zette C.R. de logische stap om zijn etikettering te verbeteren en investeerde het bedrijf in nieuwe installatietechnologie. In afwachting van validatie merkt Roberts op: “We weten zeker dat de vraag naar gevalideerde printsystemen zal toenemen. Daarom hebben we ervoor gekozen vandaag een printoplossing te implementeren om te voldoen aan de etiketteringseisen van morgen.”

GEA medische verpakkingen

GEA produceert machines voor het verpakken van steriele medische wegwerpartikelen, flacons en ampullen voor de farmaceutische industrie en voor de secundaire verpakking van infuuszakken. Naast verpakkingsmachines levert het bedrijf inline etiketteer- en printsystemen, downstream convergerende apparatuur en kwaliteitscontroleoplossingen. Voor elke toepassing werkt GEA nauw samen met de klant om een op maat gemaakte oplossing te leveren. 

Terug