“In 1978 legde mijn schoonvader Luc Mestdagh de grondvesten van ons bedrijf en sindsdien timmeren we gestaag aan de weg”, vertelt Marc Gombert. Samen met zijn echtgenote Hilde houdt hij vandaag de touwtjes strak in handen bij de firma Mestdagh. Het familiebedrijf uit Veurne blijft trouw aan haar rijke traditie en produceert diepvriesproducten van topkwaliteit: roomijs, patisserie, garnaal- en kaaskroketten en bereide maaltijden. “Vorig jaar hebben we een nieuwe standaard voor roomijs gezet. Onze nieuwe GEA homogenisator speelde daarin een grote rol. Kort daarna verzilverden we die inspanningen met een mooi contract: meteen goed voor een verdrievoudiging van onze omzet voor roomijs in 2017.”

Soufflé van Grand Marnier

“Mijn schoonvader legde 40 jaar geleden een stevige basis voor het succes dat we vandaag kennen”, begint Marc Gombert. “Als uitbater en chef-kok van het boothotel ‘La Péniche’ in Oostduinkerke begon hij in een atelier in de kelder met het invriezen van de specialiteiten van het huis. De mensen vonden zijn soufflé van Grand Marnier zo lekker dat ze graag wat mee naar huis namen. Hij breidde zijn assortiment stapsgewijs uit en ook toen al was roomijs een van de topfavorieten bij de klanten. In de jaren ’90 werd zijn vanilleroomijs twee keer uitgeroepen tot ‘Beste vanilleroomijs van België’.”

Dreamteam

Toen het bedrijf in 2004 van het atelier in La Péniche naar een nieuwbouw in Veurne verhuisde, droeg Luc Mestdagh de leiding van het bedrijf over aan zijn dochter Hilde en haar man Marc. “Het stond in de sterren geschreven dat mijn echtgenote patissière zou worden. Al van kleinsaf stond ze mee in de keuken van haar vader en na een opleiding aan de hotelschool stapte ze in het bedrijf. Zelf heb ik na een ingenieursopleiding elektromechanica bij enkele ‘groten’ in de voedingsindustrie gewerkt, zoals Côte d’Or, Nestlé en Pepsico, voor ik tot het familiebedrijf toetrad. Onze gezamenlijke bagage is zeer belangrijk in alle beslissingen die we nemen.”

Beste roomijs, ook in 2017

“Vandaag leveren we roomijs aan horecazaken, groothandelaars en retailers. Het bereidingsproces van roomijs bestaat uit vier stappen: koken, homogeniseren, stationeren en turbineren. In tegenstelling tot de meeste van onze concurrenten voegen wij geen kleur- of smaakstoffen toe en beluchten we het ijs slechts minimaal. In 2016 hebben we de tijd genomen om stil te staan en een nieuwe standaard voor de toekomst te zetten. Smaken veranderen immers en wij willen een kwaliteitsvol en actueel product op de markt brengen.”

Beslissende invloed op smaak

“Omdat onze oude homogenisator – een exemplaar dat mijn schoonvader 25 jaar geleden tweedehands kocht – aan vervanging toe was, kochten we een nieuwe. Voor mij was het evident dat we voor GEA zouden kiezen, want ik ken GEA als een betrouwbare partner van toen ik actief was bij grote voedingsbedrijven. Bovendien beantwoordt de One-reeks perfect aan onze behoeften. Samen met de specialisten van GEA deden we tal van testen. Ik vond het heel aangenaam dat we, door met de druk in de homogenisator te spelen, zelf konden bepalen in welke mate de vetmoleculen in de melk zouden geplet worden. Ik wist dat dit procedé een grote invloed had op de textuur, maar het was ongelofelijk dat het ook zo’n beslissende invloed had op de smaak.”

Omzet roomijs x 3

GEA-apparatuur

“Laat mij duidelijk zijn: bij ons is exponentiële groei niet de drijfveer. Liever timmeren wij gestaag aan de weg en stellen we kwaliteit voorop. Moesten we enkel roomijs maken, dan zou de druk hoger zijn, maar nu benutten we met 3 ton roomijs per dag nog maar de helft van wat ons machinepark aankan. Dat we vorig jaar samen met de mensen van GEA naar een oplossing gezocht hebben en onze gezamenlijke expertise ervoor gezorgd heeft dat we een nieuwe standaard hebben kunnen zetten, maakt me bijzonder fier. En dat daardoor een van de top vijf groothandels in België ons roomijs, na lange testen met alle mogelijke fabrikanten, heeft uitgekozen als beste van het land, maakt ons nog meer fier. Onze omzet in roomijs zal daardoor in 2017 verdrievoudigen.”

“Bij ons worden machines niet ingeschakeld om volumes op te drijven maar om toegevoegde waarde te leveren aan het eindproduct." Marc Gombert

Machines en meer

“Ik hou niet van de term ‘artisanaal’”, vertelt Marc Gombert. “Liever wil ik dat mensen weten dat we authentieke en ambachtelijke diepvriesproducten maken met veel liefde voor het vak. En dat we dat op een professionele manier doen, bijvoorbeeld door te werken volgens de BRC-norm, de uiterst strenge internationale standaard voor voedselveiligheid. Onze manier van werken is gebaseerd op vier pijlers: mensen, grondstoffen, recepturen en machines. In ons atelier werken koks en patissiers: mensen die hun vak kennen en met de grootste zorg gerechten bereiden. Op onze grondstoffen doen we geen toegevingen: zo wordt ons roomijs bereid op basis van melk van een lokale boer, de enige in Vlaanderen die Jersey-koeien heeft. Hun melk geeft een unieke smaak aan ons roomijs. Al onze recepturen zijn authentiek en origineel: ons pistache-ijs is bruin en niet groen door toevoeging van kleurstoffen. Tot slot spelen ook machines een belangrijke rol: bij ons worden die niet ingeschakeld om volumes op te drijven maar om toegevoegde waarde te leveren aan het eindproduct”, besluit Marc Gombert.

Terug