GEA heeft een proces ontwikkeld voor het sproeidrogen van Aloe Vera voor gebruik in de voedsel-, dranken- en cosmetische industrie. Tot op heden werd deze therapeutische plant op natuurlijke wijze in de zon gedroogd, een weinig verfijnd proces dat maar beperkt kan worden gebruikt. Het alternatief was vriesdroging voor farmaceutisch gebruik, maar daar was een langdurige en kostbare voorbereiding voor nodig. Het nieuwe proces overbrugt de kloof en levert een kwalitatief hoogstaand poeder op dat geschikt is voor gebruik in producten voor persoonlijke verzorging, nutraceutische producten en voedingsmiddelen.

GEA's oplossing voor de verwerking van Aloe Vera

GEA levert al vriesdroogtechnologie waarmee kwalitatief hoogstaand Aloe Vera-poeder wordt geproduceerd, voor gebruik in farmaceutische producten Sproeidrogen vormt echter een efficiënte en economisch aantrekkelijke optie voor wie het gedroogde eindproduct wil gebruiken als functionaliteit-versterkend middel voor yoghurt, dressings, dranken, gezichtscrèmes en cosmetica. 

In dit proces worden de bladeren van de Aloe Vera cactus verwerkt, zodat de vochtabsorberende pulp tot microscopisch kleine deeltjes kan worden gereduceerd en op efficiënte wijze gesproeidroogd. De bladeren worden eerst geschild, om de harde buitenzijde te verwijderen. Wat overblijft, het binnenste weefsel, bestaat voor 98% uit water en slechts voor 2% uit sponsachtig weefsel. Dit betekent dat nadat de Aloe Vera is gesproeidroogd, het als een verdikkingsmiddel zal werken en textuur en volume aan het eindproduct zal geven zonder calorieën toe te voegen. 

De geschilde Aloe Vera gaat vervolgens door een versnipperaar en een molen om een materiaal te creëren dat kan worden verstoven. Deze pulp wordt verwarmd tot minder dan 50°C en in een bepaalde dosering met enzymen in een reactievat gevoerd; deze enzymen breken de celluloseketen af om de viscositeit te verlagen. Vervolgens worden de vezels afgescheiden. Vezels kleiner dan 200 micron gaan verder in het proces. Er wordt aloïne geëxtraheerd. Dit is een bitterstof die wordt gebruikt in frisdranken en als farmaceutisch laxeermiddel. De overblijvende pulp wordt vervolgens gepasteuriseerd en er ontstaat een gel. Na een verdampingsstap, die tot doel heeft het totale gehalte aan vaste stoffen in de gel te verhogen, wordt deze gesproeidroogd tot een fijn, vrij stromend poeder. 

Dankzij de sproeidroogtechniek wordt Aloe Vera nu voor verschillende industriesectoren toegankelijk

Robert Djernaes, manager van de Food Sales Group voor GEA, Denemarken, legt uit dat het nieuwe proces ervoor zorgt dat Aloe Vera nu veel gemakkelijker inzetbaar wordt voor verschillende industriesectoren. “Het gesproeidroogde poeder is ideaal voor gebruik in allerlei soorten producten, en het sproeidroogproces heeft lagere bedrijfskosten dan het vriesdroogproces,” zo zegt hij. “We zijn ervan overtuigd dat het proces op brede schaal zal worden gebruikt in de voedselindustrie en de sector van de persoonlijke verzorgingsmiddelen. Het is de eerste keer dat dit proces op industriële schaal wordt toegepast en we zijn verheugd dat dit proces deel van GEA’s core business processen zal gaan uitmaken.”

Terug