De Nieuw-Zeelandse geitenhouders Wiebe en Piety Smitstra modificeerden hun melkstal voor geiten met automatische afname, melkmeters en DairyPlan-software. De hogere efficiëntie is wel de moeite waard geweest is, want de familie Smitstra ziet grote verbeteringen in de melktijd, de gezondheid van de dieren en het veestapelmanagement.

Het bedrijf van de Smitstra's in Matamata, een kleine gemeenschap in het hart van de Waikato-regio van het Nieuw-Zeelandse Noordereiland. Het bedrijf beslaat 130 hectare en is de thuisbasis van een veestapel van 1200 melkgeiten. De veestapel bestaat voornamelijk uit Saanen-geiten, die oorspronkelijk uit Zwitserland komen. Ongeveer 30% van de veestapel wordt jaarlijks vervangen, geheel door dieren die op het bedrijf zijn gefokt.

Geiten melken is een familiekwestie. Wiebe en Piety zijn al 25 jaar werkzaam in deze industrie, en hebben in deze jaren vijf kinderen groot gebracht. Het bedrijf wordt momenteel geleid door Wiebe en Piety met de hulp van hun twee zonen. De geiten worden tweemaal per dag gemolken. Wiebe neemt de ochtendsessie voor zijn rekening, terwijl de jongens voor de middagsessie zorgen.

In het verleden werkten ze met een oude visgraatmelkstal van 40 boxen, met swing-over melkstellen en een hoog liggende melkleiding. In totaal bracht het gezin tot wel acht uur per dag door in de melkstal - vier uur 's morgens en nog eens vier uur 's avonds.

Wiebe-Smitstra-Geiten

Hogere efficiëntie met GEA 

Op zoek naar een betere efficiëntie, belde Wiebe de verantwoordelijke Area Sales Manager van GEA en GEA's servicepartner Matamata Milk and Water.

“Ik vertelde deze mannen waar ik naar op zoek was, en ze kwamen met een heleboel goede ideeën om onze oude melkstal om te bouwen in iets moderners en efficiënters” zegt Wiebe. “Ik koos ervoor om met GEA te werken omdat er een heleboel research achter hun apparatuur zit en ze een enorme ervaring hebben in de wereldwijde geitenmelkindustrie.”

GEA's geitenmelkapparatuur is specifiek ontworpen voor het comfort van de dieren, terwijl veehouders die gebonden zijn aan een bepaald budget flexibiliteit geboden wordt met opties om hun systeem op elk gewenst moment te upgraden. De meeste apparatuur kan ook naderhand worden geplaatst in bestaande melkstallen.

Wiebes upgrade verdubbelde de capaciteit van zijn stal tot 80 boxen. Vernieuwingen zijn onder meer de montage van een laagliggende melkleiding en afnameapparatuur, Metatron melkmeters samen met DemaTron 70 bedieningsunits (met tijds- of strominggestuurde afname) en PPiD (per plaats identificatie) met RFID. DairyPlan is verbonden om de melktijd, het volume en de conductiviteit voor ieder dier te registreren, met aanvullende informatie over de diergezondheid en dracht.

“Ik vertelde deze mannen waar ik naar zocht, en ze kwamen met een heleboel goede ideeën om onze oude melkstal om te bouwen in iets moderners en efficiënters”- Wiebe Smitstra, melkgeitenhouder, Nieuw-Zeeland

geiten-melken-Visgraat-sensoren

De veranderingen waren zeer kosteneffectief. 

Wiebe zegt dat het sinds de GEA-upgrade mogelijk is om één persoon gemakkelijk 420 – 500 geiten per uur te laten melken. Dat is een uur minder 's morgens, en een uur en 20 minuten minder 's avonds. En dat inclusief spenen sprayen. 

“Deze opstelling zorgt ervoor dat het aanbrengen van de melkbekers heel veel sneller gaat en voorkomt overmelken” gaat Wiebe verder. 

Een ander groot pluspunt voor hem is de gegevensregistratie. Hij kan ook precies zien hoeveel iedere geit produceert tijdens het melken, omdat de informatie op de Dematron-units boven elk dier verschijnt. Deze informatie wordt doorgegeven aan DairyPlan, dus de Smitstra's kunnen zien welke dieren consistent goed presteren. Bovendien kunnen ze de gezondheid van de dieren en mogelijke mastitisproblemen onderkennen voordat ze deze met eigen ogen zouden kunnen opmerken.

Piety-Smitstra-Dairy-Plan

Ook dankzij de data besparen de Smitstra's geld. Vroeger testten ze de veestapel bijvoorbeeld 4 keer per jaar, maar dat hoeft nu niet meer omdat alle gegevens te zien zijn in DairyPlan. Dat betekent een jaarlijkse besparing van rond de NZD 14.000. 

Wiebe ziet dat hun productieniveaus gelijk blijven per geit, maar door de upgrade is hij in staat om meer geiten te melken. Hij voegt eraan toe dat de dieren verder in betere conditie zijn. “Aan het begin van het seizoen hadden we wat problemen met de gezondheid van de dieren. Maar sinds we de nieuwe installatie in gebruik hebben genomen, zijn die problemen verdwenen.” Afglijdende melkbekers behoren tot het verleden en er waren minder classificatieproblemen.

Wiebe Smitstra met gezin

Voorbereid op de toekomst

“In het algemeen zijn we altijd erg voorzichtig geweest met onze investeringen” zegt Wiebe. “Maar we merken dat de (Nieuw-Zeelandse) geitenindustrie steeds beter loopt, met een markt die nu veel positiever is dan 20 jaar geleden. De (Nieuw-Zeelandse melkgeiten-) coöperatie vraagt continu meer melk en we zijn er altijd op uit om onze activiteiten te verbeteren.” 

De Smitstra's zijn goed voorbereid om de productie op te voeren, met een hoogwaardige melkstal en goede informatie over de veestapel. Ze hebben sindsdien een nieuwe stal gebouwd en gaan de veestapel uitbreiden.

Belangrijkste punten:

  • Het tweemaal per dag melken van 1200 geiten nam 8 uur per dag in beslag.
  • De bestaande melkstal werd voorzien van GEA’s visgraatsysteem (80 boxen),laagliggende melkleiding met afnameapparatuur, Metatron melkmeters en DemaTron 70 bedieningsunits, PPiD met RFID en DairyPlan-software.
  • Met de retrofit van GEA is de melktijd verkort met meer dan 2 uur/dag.
  • Andere voordelen: productiegegevens van elk dier worden vastgelegd, minder problemen met de diergezondheid, grote kostenbesparingen.
Terug