Het blonde lagerbier Miller Lite wordt sinds eind 2013 geproduceerd door Cervecería Hondureña. GEA Brewery Systems heeft de technische aanpassing van de installatie in San Pedro Sula (Honduras) uitgevoerd.

Proces van Miller Lite

De enige brouwerij in Honduras, Cervecería Hondureña, is in 1935 opgericht na de fusie van Compañía Industrial Ceibeña (1915) en Cervecería Unión (1928).

De brouwerij kan tot 1,5 miljoen hectoliter bier produceren en heeft een marktaandeel van 95%. In 2001 werd het bedrijf onderdeel van de op een na grootste brouwerijgroep SABMiller.

De speciale uitdaging in dit project voor GEA was het integreren van een bijna volledig geautomatiseerd proces in een handmatig bediende kelder. Het contract omvatte de engineering, de onderdelen (kleppen, pompen, instrumenten, elektrische hardware), elektrisch en mechanisch beheer op locatie, software en inbedrijfstelling.

GEA Brewery Systems nam het algehele projectbeheer van de betrokken bedrijven over, namelijk Cervecería Hondureña, GEA Westfalia Separator en Pentair. De uitstekende samenwerking van deze partijen was de sleutel tot een zeer succesvolle projectuitvoering.

State-of-the-art in de koude verwerkingsruimte

Vullen van Miller Lite

Om te kunnen voldoen aan de technische vereisten van het Miller Lite-concept, moesten er bepaalde wijzigingen worden uitgevoerd aan de bestaande fermentatie- en opslagkelder. De bestaande buizenomheining was uitgerust met enkele zwenkende buigpanelen om de benodigde routing mogelijk te maken voor het specifieke brouwproces van Miller Lite.

Daarnaast zijn er vier doseerunits geïnstalleerd, waaronder één voor Tetra-hopsoorten. Bovendien zijn een centrifuge, een bierkoeler en een opvangfilter geïntegreerd in het proces.

De capaciteit van de waterontluchtingsapparatuur in San Pedro Sula was niet voldoende voor de productie van Miller Lite. Er is daarom een nieuwe waterontluchtingstank aangesloten op het bestaande systeem via een distributiematrix met dubbele klepverzegelingen en pompen van GEA.

In het hele proces wordt gebruik gemaakt van gevoelige meetapparatuur. Het product is zeer gevoelig voor zuurstof. Het was dan ook van belang zuurstofopname tegen te gaan.

'Process control technology' door onze specialisten
Een andere sleutel tot succes was de procesautomatisering. Het Miller Lite-productieproces vereiste wijzigingen in de bestaande processtroom van de brouwerij, fermentatie- en opslagkelder waaronder een CIP-systeem, waterontluchtingssysteem tot aan de filter met filtratie-CIP. Met name voor de integratie van het filtratiesysteem was de ervaring, flexibiliteit en individualiteit van de automatiseringsspecialisten van GEA vereist. In het gebied van de fermentatieruimte is de eerste operator-pc geïnstalleerd en in werking gesteld, aangezien er tot dan slechts een bedieningspaneel voor het CIP-systeem aanwezig was.

Slechts vier maanden na de installatie, inbedrijfstelling en productietijd zat het eerste Miller Lite-bier in de fles. Er zijn twee SABMiller-specialisten uit de VS naar de brouwerij in San Pedro Sula gekomen om de eerste Miller Lite te proeven en goed te keuren. Iedereen wachtte gespannen op het oordeel van de experts. Het zou van hun mening afhangen of het bier in de fles terecht zou komen of zou moeten worden vernietigd. Er weerklonk een grote zucht van verlichting toen een luidkeels "Geweldig!" werd gehoord.

Terug