Door GEA’s dealcoholisatietechnologie met omgekeerde osmose blijft het originele karakter van Andechs tarwebier behouden.

Exact 23 jaar nadat de kloosterbrouwerij Andechs zijn tarwebier lanceerde, en precies op tijd voor St. Jozefdag (19 maart), beleefden de Benedictijner monniken in München en Andechs, eigenaars van de brouwerij, de première van een alcoholvrije versie. Indrukwekkend vanwege zijn volle, ronde body die doet denken aan het originele bier, is het hele proces mogelijk gemaakt door GEA’s dealcoholisatie-installatie met omgekeerde osmose.

"Progressief zijn is bij ons traditie,” zegt Alexander Reiss, productiemanager, “en een alcoholvrij bier moet een duurzaam product zijn dat het hele productassortiment aanvult en completeert. We wilden een ongefilterd alcoholvrij bier met een heerlijke gistigheid en dezelfde smaakkwaliteit en elegante aroma’s als ons witbier.”

Vanwege het gebruik van een gistvriendelijke, tijdrovende fermentatiemethode met twee tanks was het onderbreken van de fermentatie geen optie; om het gewenste smaakprofiel te verkrijgen was de enige mogelijke weg het dealcoholiseren van de 5,5% van tarwebier. En omdat alle Andechs bieren ter plaatse worden gebrouwen en gebotteld in de “Heilige Berg,” werd al snel afgezien om het uit te besteden. Verder werden traditionele verdampingstechnologieën met directe verhitting of dampcompressie ongeschikt geacht vanwege de schaalgrootte en het risico dat de smaak van het bier zou worden aangetast.

De GEA-oplossing

Doordat gewerkt wordt bij filtratietemperaturen lager dan 10 °C is omgekeerde osmose een voorzichtige dealcoholisatietechnologie met membraan, die de sensorische kenmerken van het bier— smaak, kleur en troebelheid — behoudt. GEA heeft recentelijk nieuwe composiet membranen ontwikkeld die een hoge chemische resistentie bieden, maar de ingrediënten die verantwoordelijk zijn voor de smaak van het bier behouden en een redelijke doorvoercapaciteit bieden.

De modulaire, op een frame gemonteerde dealcoholisatie-installatie van Andechs bestaat uit de benodigde filtratie-eenheden, overslagpompen, leidingen, beveiligingen, een CIP-doseerinrichting en besturingsapparatuur voor semi-automatisch bedrijf. Flexibel door zijn ontwerp kan hij gemakkelijk worden aangepast aan het alcoholgehalte van het bier, het gewenste dealcoholisatieniveau en andere factoren.

De uitstekende samenwerking tussen de brouwerij en het team van GEA bleek is gedurende deze spannende fase vruchtbaar gebleken.”- Alexander Reiss, productiemanager – Andechs

Alexander Reiss
Kloosterbrouwerij Andechs

Na de inbedrijfstelling en een zes weken durende testfase, werden uiteenlopende testbieren met elkaar vergeleken en beoordeeld op kleur, troebelheid, geur, smaak en nasmaak. Alexander Reiss merkt op: “De uitstekende samenwerking tussen de brouwerij en het team van GEA is in deze spannende fase vruchtbaar gebleken.” En de resultaten waren indrukwekkend. Sommigen van onze testers verwarden zelfs de alcoholvrije versie met de versie met 5,5% alcohol!”

Hij vervolgt: “Er zijn slechts subtiele nuances die de twee bieren van elkaar onderscheiden, zoals een klein geur- en kleurverschil. Maar beide bieren hebben dezelfde sterke, fijngestructureerde troebelheid, de fijnporige schuimkraag en de volle, ronde body waar ons tarwebier bekend om staat.”

Het is in dit stadium te vroeg om conclusies te trekken omtrent de duurzaamheid van de membranen, globale bedrijfskosten en hoe reiniging van invloed zal zijn op het proces, maar naar verwachting zullen de membranen 1–3 jaar meegaan. Wat wel al duidelijk is, is de tevredenheid bij de brouwerij. Dhr. Reiss voorziet geen fundamentele problemen die verhinderen dat omgekeerde osmose wordt toegepast om alcohol ook uit andere bieren te verwijderen, vooral omdat GEA voorspelt dat de verwerking van gefilterd bier — met dezelfde configuratie van de installatie — 20–30% hogere doorvoersnelheden zou bieden dan tarwebier.

Conclusie

De GEA omgekeerde-osmose-installatie met dunne membranen van polymeerfilm biedt een bierdealcoholisatietechnologie die ingrediënten behoudt, sensorische kenmerken vasthoudt en het karakter van het bier bijna onveranderd laat. De installatie, die gereed voor montage geleverd wordt op een basisframe en een doorvoercapaciteit biedt van ongeveer 5 hl/u, is geschikt voor batches van 50–200 hl en biedt een rendabel alternatief voor verdampingsinstallaties. Dankzij het modulaire ontwerp kan zij gemakkelijk worden aangepast aan specifieke eisen en grotere volumes door meerdere osmose-installaties of een op maat gemaakt systeem te plaatsen.

Terug