De 3-fasenseparatiedecanter is een centrifuge waarin twee vloeistoffen met verschillende dichtheden van elkaar worden gescheiden. Tegelijk worden vaste stoffen gescheiden en afgevoerd.

Het te verwerken materiaal komt de decanter binnen via een toevoerbuis en stroomt door de verdeler in de centrifugatieruimte. De schroeftransporteur transporteert de vaste stoffen naar de uitlaat voor vaste stoffen. Het vloeistofniveau kan worden geregeld door afstelringen of schijven met de vereiste binnendiameter te monteren. Separatie van de twee vloeibare fasen vindt plaats in de separatiezone, waarbij de lichte fase in de richting van de trommelas stroomt en de zware fase in de richting van de trommelwand.

Wat betreft de afvoer van de vloeibare fasen zijn de 3-fasenseparatiedecanters verkrijgbaar in vele ontwerpen. Vloeibare fasen kunnen worden afgevoerd via zwaartekracht of onder druk met een centripetaalpomp. 

In het geval van een 3-fasenseparatiedecanter met centripetaalpomp voor de lichte fase en zwaartekrachtafvoer voor de zware fase, verlaat de lichte vloeistoffase de centrifugatieruimte over een verwisselbare afstelring, en wordt deze onder druk afgevoerd door de centripetaalpomp. Tegelijkertijd wordt de zware vloeistoffase via de zwaartekracht afgevoerd door verwisselbare afstelbuizen.

Een andere technische variant is het geval van een 3-fasenseparatiedecanter met centripetaalpomp voor de zware fase en zwaartekrachtafvoer van de lichte fase. De keuze voor het juiste ontwerp is afhankelijk van het product dat gescheiden moet worden en de lay-out van de installatie van de klant.