In een veranderende markt van alcoholische dranken is er een run ontstaan op hard seltzers, met lege schappen en een recordgroei voor producenten tot gevolg, met name in Noord-Amerika. De eenvoudige etikettering, natuurlijke branding en verfrissende smaak heeft een brede aantrekkingskracht weten te ontwikkelen, die zelden te zien is in een zo gefragmenteerde bedrijfstak. GEA helpt toonaangevende producenten om uitdagingen te overwinnen en hard seltzers van hoge kwaliteit te maken waarnaar consumenten op zoek zijn.

De ingrediëntenlijst voor de productie van hard seltzers is kort: gecarboniseerd (soda) water en alcohol, het typische resultaat van vergiste suikers en andere koolhydraten. De herkomst van deze suiker kan verschillen - van moutgraan tot vloeibare dextrose, of een combinatie van alles wat ertussen ligt. De toevoeging van een fruitsmaakstof maakt de lijst gewoonlijk compleet. En dat is het.

Gearomatiseerde moutdranken (FMB) en gearomatiseerde alcoholhoudende dranken (FAB), ook bekend als alcopops, hadden vaak een saaie reputatie bij de consument. Hard seltzer daarentegen, ook al is hij niet nieuw in de industrie, brengt momenteel consumenten terug, met name in Noord-Amerika waar de vraag naar deze drank om moeilijk te achterhalen redenen in de zomer van 2019 explodeerde. Aanvankelijk werd de hard seltzer-markt gedomineerd door maar een paar merken, maar nu roeren steeds meer fabrikanten zich die samen brede bevolkingsgroepen weten te strikken. De trend (maar velen zeggen dat het geen trend is) is niet afgenomen, met de Amerikaanse markt als eerste voorbeeld. En er is reden om aan te nemen dat dit segment zal groeien in andere markten waar de vraag naar koolzuurhoudend water, het gemak van RTD en een grotere focus op de gezondheid de keuze van dranken zal blijven conditioneren.

De redenen van identificatie

Hard seltzer – de zeitgeist-drank

Het is bekend dat mensen op zoek zijn naar alternatieven in de alcoholischedrankensector. Onder jeugdige consumenten is loyaliteit aan bier of één alcoholische drank snel iets uit het verleden aan het worden. De aantrekkingskracht van hard seltzers daarentegen ligt volgens Euromonitor International in het feit dat ze elementen combineren die aanlokkelijk zijn voor een breed spectrum van consumenten, zoals:

  • Eenvoudige etikettering/minimale ingrediënten
  • Een caloriegehalte van rond de 100, met weinig of geen toegevoegde suiker
  • Slechts 1-2 gram koolhydraten
  • Vaak glutenvrij
  • Lager alcoholgehalte (rond 4-6% ABV) dan gedistilleerde dranken
  • Verkrijgbaar in diverse smaken

De verkoop van hard seltzers bedroeg in 2018 550 miljoen USD en zal naar verwachting blijven groeien met driecijferige percentages. De interesse in alcoholarme en alcoholvrije dranken is een belangrijke drijfveer in een tijdperk waarin steeds meer consumenten zichzelf identificeren als “sober nieuwsgierig” of op zoek zijn naar mindfulle manieren om zichzelf te verwennen, onder andere in hun keuze van alcoholische dranken. Sociaal gezien lijken hard seltzers een schot in de roos en zijn ze betaalbaar genoeg om er veel van in te slaan, terwijl ze nog steeds voldoende upscale zijn voor sociaal bewuste consumenten om ze graag aan te bieden bij sociale gelegenheden.

Eenvoudig, niet simpel

Voor brouwers is hard seltzer een kans om te groeien en hun fanbase te behouden. En aangezien het een vergiste alcoholische drank betreft en geen gedistilleerde drank, is de verkoop ervan niet voorbehouden aan de drankenhandel. Op veel plaatsen houdt dit in dat er voor hard seltzers een lager belastingtarief geldt. Verder zijn ze vanuit productie- en kostenoogpunt minder duur dan bier, wat nog een voordeel is voor producenten.

Dit gezegd hebbende, is het maken van hard seltzers ondanks de eenvoudige lijst van ingrediënten nog steeds niet zonder uitdagingen voor producenten. De eerste opgave is het produceren van een basis zonder smaakgebreken, omdat anders de smaak van het eindproduct kan worden aangetast. “Bij het brouwen is het moeilijk om de vergisting en de gistconditie te beheren, en de ingrediënten in seltzers leveren geen voeding voor de gist. Om een hoogwaardige hard seltzer te produceren die consumenten keer op keer opnieuw willen kopen, moeten de stappen in het proces perfect zijn, met name de creatie van een zuivere seltzerbasis. De alcohol moet heel schoon zijn,” legt Cedric Malletroit, Project Director, Liquid & Powder Technologies bij GEA uit.

Om een hoogwaardige hard seltzer te produceren die consumenten keer op keer opnieuw willen kopen, moeten de stappen in het proces perfect zijn, met name de creatie van een zuivere seltzerbasis. - Cedric Malletroit, Project Director, Liquid & Powder Technologies, GEA

GEA-oplossingen voor de productie van hard seltzer van hoge kwaliteit

Met tientallen ervaring jaren in de brouwsector, waartoe hard seltzers behoren, ondersteunt GEA klanten, met inbegrip van greenfield brouwerijen, met bedrijfsklare oplossingen voor het hele proces -van de planning tot en met de inbedrijfstelling-, of desgewenst ook met afzonderlijke machines. Onze oplossingen omvatten: materiaalbehandeling, wortbereiding, pasteurisatie, gistmanagement, fermentatie, scheiding, membraanfiltratie, blenden en afvullen, allemaal met een hoog efficiëntie- en consistentieniveau wanneer ze worden beheerd met een aangepast automatisch procesbesturingssysteem.

Klanten die processen, apparatuur of recepten willen testen voordat ze hun productie opschalen of grote investeringen gaan doen, kunnen terecht bij een van onze testcentra. Hier staan technologen van GEA gedurende het hele proces klaar om fabrikanten te ondersteunen om resultaten van hoge kwaliteit te bereiken en zo snel mogelijk de markt op te kunnen gaan.

Onder onze hard seltzer-klanten heeft GEA een toonaangevende reputatie als het gaat om het brouwen, de fase waarin de glutenvrije bierbasis wordt ontwikkeld; membraanfiltratie, het punt waarop kleur en smaak worden verwijderd, en het mengen, wanneer de gewenste smaakstoffen worden toegevoegd en carbonisatie plaatsvindt.

GEA membraanfiltratie verzekert de meest zuivere en schone seltzerbasis die maar mogelijk is – cruciaal om een hard seltzer van hoge kwaliteit te creëren.
GEA membraanfiltratie verzekert de meest zuivere en schone seltzerbasis die maar mogelijk is – cruciaal om een hard seltzer van hoge kwaliteit te creëren.

GEA membraanfiltratie-installaties zijn efficiënt en hebben een compact, hygiënisch ontwerp. Om een kristalheldere FAB-basis te leveren worden er economische, goedgekeurde polymeer membranen gebruikt. Onze oplossingen zijn geschikt voor CIP en maken hooggeautomatiseerd bedrijf mogelijk. Bovendien kunnen ze als retrofit worden opgenomen in een bestaande installatie. Nadat de perfecte basis is geproduceerd, vormen heerlijke natuurlijke smaakstoffen de aanvullende component om een perfect eindproduct zeker te stellen. Met GEA’s mengtechnologie worden de verschillende ingrediënten nauwkeurig en hygiënisch toegevoegd om die heldere, frisse smaak te verlenen die seltzers zo gewild maken. “Onze lijn van GEA DICON-mengers zorgt voor nauwkeurige, betrouwbare inlijn toevoegingen van smaakstof, terwijl wordt verzekerd dat het beoogde smaak- en aromaprofiel wordt vastgehouden in het eindproduct. Door ze gelijkmatig – en laat in het proces – toe te voegen, wordt de smaak gevangen die later vrijkomt wanneer de consument het blikje opentrekt,” zegt Cedric Malletroit, Project Director, Liquid & Powder Technologies bij GEA.

GEA straalmengtechnologie zorgt voor complete fermentaties en afzwakkingsniveaus – die anders niet te realiseren zijn. Een daaropvolgende integratie van een GEA-centrifuge verbetert dan de algehele prestaties terwijl de opbrengsten benedenstrooms, en daardoor de winst, wordt verhoogd. Door deze kritische technologieën te synchroniseren in een overkoepelend plan, kunnen GEA’s engineering- en uitvoeringsteams een naadloos pakket aan oplossingen leveren waarmee klanten in staat zijn specifieke doelstellingen te halen bij de productie van hun seltzers.

Onze mengoplossingen zorgen voor nauwkeurige, betrouwbare inlijn toevoegingen van smaakstof, wat verzekert dat beoogde smaak- en aromaprofielen worden vastgehouden in het eindproduct. Door ze gelijkmatig – en laat in het proces – toe te voegen, wordt de smaak gevangen die later vrijkomt wanneer de consument het blikje opentrekt.” - Cedric Malletroit, Project Director, Liquid & Powder Technologies, GEA

Terug

Neem contact met ons op

Gelieve een geldig e-mailadres in te vullen

Even geduld aub, we verwerken je inschrijving.

Bedankt voor je inschrijving!
Gelieve je mailbox na te kijken voor een bevestigings-e-mail om je inschrijving af te ronden.

Oeps, er liep iets fout.
Gelieve opnieuw te proberen binnen enkele ogenblikken.