Plastic maken uit hout

GEA heeft een manier ontwikkeld om cellulosevezels uit houtpulp om te zetten in plastic. Met dit nieuwe proces, dat gebruik maakt van de toonaangevende en energie-efficiënte NanoVALVE™-technologie van GEA, wordt een grondstof geproduceerd die zowel sterk als duurzaam is.

Papierfabrikanten zochten naar nieuwe toepassingen voor cellulosepulp uit hout, anders dan het traditionele papier en karton. Het is echter een zeer taai en moeilijk materiaal om te verwerken.

Dr. Silvia Grasselli, Innovation Manager bij GEA en hoofd van het Innovation & Technology Center in Parma heeft een manier gevonden voor het behandelen van nanocellulose. In samenwerking met de technische afdelingen werd een van de hogedrukhomogenisators van het bedrijf, die normaal gesproken worden gebruikt in de voedsel-, dranken-, zuivel- en farmaceutische industrie, aangepast voor het verwerken van de pulp.

De machine die een capaciteit heeft van 14.000 liter per uur werd getest in samenwerking met een klant in Finland. “Dit gaf ons de mogelijkheid om te leren en het proces te verbeteren,” aldus Grasselli. “Aanvankelijk gebruikten we een zeer hoge druk, wat veel energie kostte. Vervolgens introduceerden we de NanoVALVE HP™, waardoor we de druk drastisch konden verminderen en daardoor energie konden besparen, en de machine werkte nog steeds effectief.

“Door verwerking van nanocellulose wordt een nieuw materiaal gemaakt, dat gebruik kan worden als vervanging voor plastic. Het heeft alle fysieke kenmerken van plastic, maar het is natuurlijk en daardoor beter voor het milieu.”

Deze nieuwe toepassing won een GEA Award for Innovation: een trots moment voor Silvia. Ze werkt al meer dan 20 jaar bij het bedrijf en begon als laboratoriumassistente. In 2007 werd ze benoemd tot Innovation Manager en ze is tevens verantwoordelijk voor het Innovation & Technology Center.

Silvia is lid van een Innovatiecommissie, waaraan ook de Managing Director, Sales Manager, COO, After Sales Manager en Technical Manager deelnemen. Deze commissie bespreekt alle nieuwe ideeën en bepaalt welke ideeën prioriteit krijgen voor verdere ontwikkeling.

Na het succes van de nanocellulosetoepassing richt zij zich nu op complementaire technologie, waarbij ultrageluid wordt gebruik. Bij dit project, dat nog in de kinderschoenen staat, wordt samengewerkt met twee Italiaanse universiteiten.

Ga naar boven